Michael Robertson enthüllt Linux-Musikdienst, Home Media Hub

Nennen Sie es nicht ein Comeback, denn Michael Robertson ist seit Jahren im Musikbereich. Heute wird Robertson jedoch einen neuen Musikdienst zusammen mit begleitenden Linux-Hardware- und -Softwareanwendungen vorstellen, die eine Alternative zu den digitalen Unterhaltungszentren von Microsoft und Apple darstellen.

Um 6:30 Uhr PST wird Robertson, CEO der Desktop-Linux-Firma Linspire, MP3Tunes.com vorstellen, sein erstes digitales Musikprodukt seit vier Jahren. Sein letzter Streifzug, MP3.com, hatte eine Ikarus-ähnliche Entwicklung und genoss einst einen Aktienkurs von 65 US-Dollar pro Aktie, bevor er von Hunderten von Millionen Dollar an Prozessauszahlungen geschlagen und von Vivendi Universal geschluckt wurde, einem der Konglomerate, die ursprünglich Urheberrechtsverletzungen eingereicht haben Klagen gegen das Unternehmen.

Der neue Service bleibt der alten und neuen Taktik von Robertson treu: Der Songkatalog hebt unsignierte und unabhängige Künstler hervor, bietet kein digitales Rechtemanagement und läuft unter Linux. Während MP3Tunes auf Nummer sicher geht und nur Musik von Nicht-Major-Label anbietet, ist es mehr als nur ein Download-Dienst.



Besucher des webbasierten MP3Tunes.com können einzelne MP3-Songs (kodiert in einer hochwertigen 192-kbps-Rate) für 88 Cent oder ein einzelnes Album für 8,88 US-Dollar kaufen. Derzeit startet der Service nur mit Musik des Distributors CD Baby, der sich auf Künstler ohne Vertrag spezialisiert hat oder Künstler, deren Labels es ihnen ermöglichen, DRM-freie Songs online zum Verkauf anzubieten. CD Baby hat 415.000 Songs, die auf MP3Tunes verfügbar sein werden.

Das Ende der Netzneutralität ist gut für Amerika

Sobald sich ein Benutzer anmeldet und einen Song herunterlädt, verbleibt eine Kopie dieses Songs im Online-Schließfach jedes Käufers auf My.MP3Tunes.com und kann jederzeit kostenlos erneut heruntergeladen werden, wenn Sie zum Service zurückkehren.

Es ist wie eine Junior-Version von My.MP3.com, sagt Robertson und vergleicht es mit dem Musik-Schließfach-Dienst bei MP3.com, der schließlich zu seinem Untergang führte. Sobald Sie diese Musik heruntergeladen und nachgewiesen haben, dass Sie sie gekauft haben, können Sie für immer darauf zugreifen.

Es ist ein einfaches Konzept, das in der heutigen DRM-basierten Online-Musikwelt jedoch ziemlich überzeugend ist und eine erschütternde Tatsache hervorhebt: Ob Sie Musik von Apples iTunes oder Napsters neuem ToGo-Programm kaufen, die Benutzer besitzen Ihre Musik nie wirklich.

Apple beispielsweise diktiert die Anzahl der Computer, auf denen ein Song abgespielt werden kann. Bei Napster ist die Einschränkung eher im Voraus und die Grundlage des Geschäftsmodells: Du mietest die Musik. Kündigen Sie Ihr Abonnement und die Musik verschwindet.

Robertson tritt in die Fußstapfen von Apple und hofft, dass sein Wechsel in den Musikbereich dazu beitragen wird, den Verkauf seiner Linux-Produkte anzukurbeln. Zu diesem Zweck wird er auch ein digitales Musik-Hub-Programm namens MP3beamer vorstellen, das für 20 US-Dollar als eigenständige Software für Linspire-Benutzer verkauft wird. Ein Kombinationspaket aus dem Betriebssystem Linspire und dem Programm MP3beamer ist ebenfalls für 79 US-Dollar oder als Teil eines auf Linspire basierenden Music Appliance-Desktops für 400 US-Dollar erhältlich.

Der Desktop-PC, auch MP3beamer genannt, ist ein voll funktionsfähiger Computer, der es Benutzern ermöglicht, MP3s zentral zu speichern, darauf zuzugreifen und über drahtlose Verbindungen an andere PCs und Stereoanlagen zu senden. Jeder PC oder jedes Gerät, das an die Musikgerätebox angeschlossen ist, kann über jeden Browser auf jedem Betriebssystem auf die Musik zugreifen. Wenn ein PC neue Musik auf den Hub hochlädt, werden die Musikbibliotheken jedes angeschlossenen Computers automatisch aktualisiert und synchronisiert.

Mit der Veröffentlichung von MP3Tunes und MP3beamer möchte Robertson digitale Musik auf den Desktop-Linux-Markt bringen.

Wenn Sie heute Linux auf dem Desktop ausführen, können Sie keine Online-Musikshops verwenden, sagt Robertson.

Darüber hinaus erhofft sich Robertson mit der Hardwarekomponente den sehr kleinen, aber wachsenden Digital Entertainment Hub-Markt, für den Linux aufgrund seiner Stabilität und geringen Kosten potenziell gut geeignet ist.

Allerdings bleiben für MP3Tunes und MP3beamer noch erhebliche Hürden. MP3Tunes folgt dem alten MP3.com-Modell der Veröffentlichung der Musik wenig bekannter Künstler, aber als MP3.com 1997 debütierte, standen keine großen Label-Künstler zum legalen Download zur Verfügung.

Heutzutage lizenzieren die meisten großen Labels natürlich große Teile ihres Katalogs für den Online-Verkauf. Die Entscheidung für die No-DRM-Strategie ist zwar vom Standpunkt der Verbraucherrechte lobenswert, beschränkt die Katalogauswahl jedoch zunächst auf CD Baby. CD Baby ist ein Online-Händler, der sich einen Namen als künstlerfreundliche Organisation gemacht hat, die Künstlern 91 Prozent der Einnahmen aus digitaler Musik einbringt.

Aber laut CD Baby-Präsident Derek Sivers ist Melissa Ferrick eine der meistverkauften Künstlerinnen. Laut Neilsen Soundscan hat sich Ferricks letztes Album seit seiner Veröffentlichung im Juni 2004 8000 Mal verkauft. Nicht gerade Top-40-Sachen. Sivers sagt, er habe erst vor kurzem herausgefunden, dass CD Baby der exklusive Kataloganbieter für MP3Tunes sein wird.

Ich war überrascht, das herauszufinden, sagt Sivers.

Robertson sagt, dass er keinen Kontakt zu Labels hatte, um ihren Katalog zu lizenzieren, aber er ist zuversichtlich, dass sie zu seinem Modell kommen werden.

Ihre Musik sei bereits heute im MP3-Format im Internet, sagt Robertson. Ich setze ein Preisschild darauf. Ich glaube nicht, dass es eine radikale Position ist.

Natürlich könnte man argumentieren, dass die Desktop-Linux-Community, für die es bisher keine legalen Download-Dienste gibt, die Chance ergreifen wird, Musik online zu kaufen.

Auch wenn Linux-Anwender zu den neuen Angeboten von Robertson strömen, ist diese Community immer noch sehr klein. Der Gesamtanteil am nordamerikanischen PC-Markt liegt bestenfalls im sehr niedrigen einstelligen Bereich. Nach vielen Forschungsschätzungen gab es im Jahr 2004 nur sechs Millionen Auslieferungen und Neuinstallationen von Linux-PCs.

Und diese Zahlen werden es für Robertsons neues Musikangebot schwierig machen. Robertson sagt, dass er mit jedem Song etwa 20 Cent Bruttomarge verdient.

Wir müssen groß angelegt werden, damit es funktioniert, sagt er.

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