Treffen Sie den Mann, der geholfen hat, die Summen zu überprüfen, um Apollo 11 sicher zu halten

Mit freundlicher Genehmigung von Dennis Sager

In den Monaten vor dem 50. Jahrestag der Apollo-11-Mission werden wir im Rahmen unseres die Geschichten der Menschen teilen, die die Mondlandung möglich gemacht haben Airlock Space-Newsletter . (Sehen Sie sich unsere letzte Geschichte an, Der Mann hinter dem Apollo-Stiefelabdruck . ) Diese Woche: Dennis Sager.

Im Weltraum müssen Ihre Berechnungen stimmen. Das bedeutet, dass Sie wahrscheinlich möchten, dass jemand Ihre Arbeit überprüft. Der Großteil der Berechnungen für die Apollo-Missionen wurde von durchgeführt der Real-Time Computer Complex (RTCC) , ein von IBM entwickelter Computerraum. Aber sich für eine so kritische Reihe von Missionen ausschließlich auf einen Maschinensatz zu verlassen, war der NASA nicht genug.



Daher beschäftigte die Agentur auch ein ganzes Hinterzimmer von erfahrenen Mathematikern, die einige gute altmodische Lochkarten verwendeten, um die Berechnungen der Hauptmaschinen zu überprüfen. Die Anlage war während der Gemini- und frühen Apollo-Missionen in Betrieb. Dennis Sager war einer der Jüngsten in diesem Hinterzimmer von Gebäude 30 in Houston, Texas, auch bekannt als Real-Time Auxiliary Computing Facility (RTACF).

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Neben der Korrektur der Hausaufgaben der Maschinen bestand die Aufgabe der Gruppe darin, den Missionen dabei zu helfen, sich auf das Unerwartete vorzubereiten – und sich anzupassen, wenn sich die Umstände änderten. Während das RTCC seinen Code und seine Trajektorien vor dem Start festlegen musste, war das RTACF agil. Wir konnten während des Fluges Änderungen in Echtzeit vornehmen, sagt Sager. Wir konnten Dinge tun, an die vorher nicht einmal gedacht wurde.

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Sein Raum hatte die Aufgabe, herauszufinden, wie die Mission zu leiten ist, wenn ein Hurrikan den Golf von Mexiko trifft, und im Falle eines Abbruchs oder Fehlers Flugbahnen zu berechnen, die mehrere Umlaufbahnen vor der aktuellen Position des Raumfahrzeugs liegen.

Das bedeutete, dass ihnen einige Curveballs zugeworfen wurden. Einer kam in Form eines überraschenden russischen Raumschiffs. Während der Mission Apollo 11 waren die Amerikaner nicht die einzige Nation auf dem Weg zum Mond. Die Russen hatten einen unbemannten Satelliten gestartet, Mond 15 , das entwickelt wurde, um zuerst einen US wegzuschnappen.

Sie wollten auf dem Mond landen, ein paar Steine ​​schnappen, einige der Steine ​​zurück zur Erde schießen und sagen, sie hätten die ersten Steine ​​zurückbekommen und die USA geschlagen, sagt Sager. Sie würden ein oder zwei Tage vor der Apollo-11-Mission zurückkommen.

Foto des IBM Real-Time Computer Complex

IBM-Archive

Aber obwohl berichtet wurde, dass die Russen die Flugpläne für Luna 15 veröffentlicht haben, sagt Sager, dass sein Team bei der RTACF nie die Umlaufbahninformationen über das Fahrzeug erhalten hat. [Wir] haben die Umlaufbahn berechnet, um sicherzustellen, dass sie sich nicht in der Nähe von Apollo 11 befindet, sagt er. Sie konnten dies tun, indem sie Beobachtungen des Fahrzeugs aus Daten nutzten, die von einem britischen Observatorium bereitgestellt wurden. Am Ende stürzte Luna 15 in sicherer Entfernung auf den Mond, nur wenige Stunden bevor Neil Armstrong und Buzz Aldrin ihre Heimreise antraten.

Nach Apollo 11 änderten sich die Dinge jedoch. Die Technologie verbesserte sich. Die Leitrechner waren anpassungsfähiger und benötigen kein redundantes Prüfsystem mehr. Im Grunde war das RTACF nicht mehr notwendig. Für Apollo 12 gab es also eine größere Verkleinerung.

Das Personal der RTACF wurde auf zwei Personen reduziert: Al DiValerio und Sager. Laut Sager war DiValerio der nette alte Mann der RTACF. Er war 34 (fühlen Sie sich jetzt alt?). Aber leider starb er während der Apollo 12-Mission zu Hause an einem Herzinfarkt. Damit blieb Sager der einzig verbleibende Angestellte, und während ihm andere bei der Mission halfen, wusste er, dass es an der Zeit war, weiterzumachen. Ich habe am Morgen des Starts von Apollo 12 angekündigt, dass ich nach Apollo 12 abreisen würde, sagt Sager.

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Foto von Dennis Sager

Randy Sager Photography Inc.

Bald darauf verließ er die Luft- und Raumfahrt, um eine Karriere in der Medizin zu verfolgen. Es gab eine Art Enttäuschung nach Apollo im ganzen Land, sagt Sager. Einige von uns verließen die Ingenieurwissenschaften und gingen zur medizinischen Fakultät. Also ging ich und wurde Arzt.

Sager verlor nie seine Lust, im Weltraum zu arbeiten. Jahre später bewarb er sich tatsächlich als Astronaut. Er bekam den Anruf, zu Astronauteninterviews zu kommen, aber sein schlechtes Sehvermögen nahm ihm diese Gelegenheit. Aber wie so viele andere Apollo-Veteranen, mit denen ich gesprochen habe, sagte er, er sei froh, dabei gewesen zu sein, als er es war. Die Arbeit an Apollo war einfach unglaublich, sagt er. Es ist nicht so, dass ich persönlich etwas entdeckt hätte. Sie wären ohne mich zum Mond geflogen, aber ich hatte Glück, dass ich an der Mission mitarbeiten durfte.

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Sager lebt jetzt in Virginia. Er arbeitet als ein Hausarzt und führt FAA-medizinische Untersuchungen an Privat- und Linienpiloten durch.

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