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Besser dran:
Umdrehen der
Einschalten
Technologie

Von Eric Brende
HarperCollins, 2004
256 Seiten, 24,95 $

Eric Brende, SM '92, kam mit einer einfachen, aber subversiven Frage zum MIT-Programm für Wissenschaft, Technologie und Gesellschaft: Wie viel Technologie brauchen wir wirklich, um gut zu leben? Er fand seine Antwort, wenn auch nicht in den hallenden Gängen des Unendlichen Korridors. Nach zwei Jahren am MIT brachte Brende seine Forschungen auf das Feld. Er und seine Frau Mary lebten 18 Monate lang ohne Strom und fließendes Wasser auf einer Farm in einer mennonitischen Gemeinde auf der Suche nach der Balance zwischen zu viel und zu wenig Technologie. Mit unverfrorenem Optimismus erzählt Brende in seinem Buch von ihren Erfahrungen Besser dran: Umlegen der Switch-on-Technologie .

Der Übergang vom High-Tech-, schnelllebigen Cambridge zu einer Low-Tech-Landwirtschaftsgemeinschaft erwies sich für die beiden Besucher als mehr befreiend als einschränkend. Die Sehnsucht nach klimatisierten Sommern und zentral beheizten Wintern verschwand in kühlen Sommerbrisen und der Wärme der Kamine; ihr Auto, das sie nur wenige Male benutzten, verursachte normalerweise mehr Ärger, als es wert war; und nachdem er sich auf die körperlichen Belastungen und Belastungen der Handarbeit gefasst hatte, stellte Brende mit Freude fest, dass ein harter Arbeitstag auf dem Bauernhof dank der untergehenden Sonne und einer nicht vorhandenen Fahrt selten länger dauerte als ein Tag im Büro. Schon früh während seines Aufenthalts erfuhr Brende, dass er auf dem Hof ​​mehr hatte als je zuvor in der Stadt: Freizeit.



Brendes Forschungen zum unplugged-Leben gingen noch lange nach Abschluss seiner Masterarbeit weiter. Nachdem er auf der Farm gelebt hatte, kehrte er nach Cambridge zurück, fuhr mehrere Jahre lang ein Taxi und unterhielt sich oft mit seinen Passagieren über seine Erfahrungen. Es schien, dass je mehr Hightech die Person hatte, desto wehmütiger sprachen sie über die Lebensweise, die ich beschrieb, sagt er. Ich denke, viele Leute haben das Verlangen, sich von all diesen technologischen Seepocken zu entwöhnen.

Brende war nicht immer so skeptisch und technikavers. Er war einst ein Science-Fiction-Liebhaber, der das Wrestling in der achten Klasse aufgab, weil Star Trek mit der Praxis zusammenfiel. Er sei technisch skeptisch geworden, sagt er, als mein Vater ein Textverarbeitungsprogramm bekam und so viel Zeit mit diesem Gerät verbrachte, dass ich ihn fast nie wieder sah. Brende war zu einem der grundlegenden Kritikpunkte der Moderne gelangt: Zeit- und arbeitssparende Geräte erweisen sich weder als zeit- noch arbeitssparend.

Brende ist es gelungen, sich selbst im urbanen Umfeld ein pastorales Low-Tech-Leben zu schaffen. Er und seine Familie leben jetzt in der Innenstadt von St. Louis, mit Strom und fließendem Wasser, aber ohne Fernseher, Computer oder elektrische Waschmaschine. Er macht Seife und fährt am Wochenende eine Fahrradrikscha, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen; seine Kinder werden zu Hause unterrichtet und haben eine durch Fernsehen und Videospiele unverminderte Aufmerksamkeitsspanne; Und er sagt, seine Frau freue sich schon darauf, die Wäsche mit der handbetriebenen Maschine zu waschen. Es ist ein Aerobic-Training mit einem Bonus: saubere Kleidung.

Aktuelle Bücher von der MIT-Community

Eine sehr gefährliche Frau: Martha Wright und die Rechte der Frau
Von Sherry H. Penny und James D. Livingston
University of Massachusetts Press, 2004, 288 Seiten, 19,95 $

Time Crystals University of Maryland

Die Zukunft der Arbeit: Wie die neue Geschäftsordnung Ihre Organisation, Ihren Führungsstil und Ihr Leben prägen wird
Von Thomas W. Malone
Harvard Business School-Presse,
2004, 304 Seiten, 29,95 $

Ein von Gott so begünstigtes Volk: Bostons Gemeindekirchen und ihre Hirten, 1710-1760
Von George W. Harper '74'
University Press of America, 2004,
248 Seiten,

Soziale Sicherheit sparen: ein ausgewogener Ansatz
Von Peter Diamond PhD '63 und Peter R. Orszag
Brookings Institution Press, 2003,
230 Seiten, .95

Bostons Brücken
Von Yanni Tsipis '01, SM '02
Arcadia Publishing, 2004, 128 Seiten, 19,99 $

Me++: Das Cyborg-Selbst und die vernetzte Stadt
Von William J. Mitchell
MIT Press, 2004, 269 pages, .95

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