Das Manhattan-Projekt der Medizin

Alexander Flemings Entdeckung des Penicillins im Jahr 1928 ist einer der berühmtesten Momente der Medizingeschichte. Aber die ursprüngliche Wunderdroge schmachtete in Laboratorien, bis ein Forschungsprogramm des Zweiten Weltkriegs, das mit dem Manhattan-Projekt konkurrierte - manchmal buchstäblich - es in Krankenhäuser und Schlachtfelder brachte.

Im Sommer 1941 hatten Forscher der Universität Oxford unter der Leitung von Howard Florey und Ernst Chain gezeigt, dass Penicillin Menschen von tödlichen bakteriellen Infektionen heilen kann. Aber die Herstellung des Medikaments war schwierig: Die Oxford-Gruppe begann damit, den Antibiotika-produzierenden Penicillium-Schimmel in Bettpfannen zu züchten und griff sogar darauf zurück, Penicillin aus dem Urin der behandelten Patienten zu sammeln. Trotzdem sammelten sie genug von dem Medikament, um nur sechs Patienten zu behandeln. Als Bomben auf Großbritannien fielen, gingen Florey und ein Kollaborateur in die Vereinigten Staaten, um Hilfe zu erhalten.

Biotech wird wild

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 1999



  • Siehe den Rest der Ausgabe
  • Abonnieren

Ein wichtiger Halt auf ihrer Tour war das Northern Regional Research Laboratory (NRRL) des Landwirtschaftsministeriums in Peoria, Illinois. Schnell von der Bedeutung von Penicillin überzeugt, machten sich die NRRL-Forscher an die Arbeit. Eine ihrer wichtigsten Entwicklungen war die untergetauchte oder tiefe Fermentation, eine Methode, den Schimmel in einem flüssigen Medium zu kultivieren, anstatt darauf zu schwimmen. Innerhalb weniger Jahre gaben die Penicillinhersteller die Tausenden von Glaskolben oder Milchflaschen auf, die täglich für die Oberflächenkultur benötigt wurden, zugunsten von Tankfermentern, die Tausende von Litern fassten, wie sie im oben gezeigten Werk von Merck and Co. in Rahway, N.J., gezeigt wurden.

Das NRRL leitete auch die Suche nach besser produzierenden Varianten von Penicillium. Sie analysierten Schimmelpilze aus Käsereien, Küchen und Bodenproben, die von Armeepiloten auf der ganzen Welt gesammelt wurden. Der beste Schimmel kam von einer Melone, die auf einem Peoria-Markt gefunden wurde. Bis heute verwenden Penicillinhersteller Nachkommen dieses Stammes.

Die frühen Erfolge des NRRL und das Drängen der Bundesregierung trugen dazu bei, Pharmaunternehmen davon zu überzeugen, dass eine Massenproduktion von Penicillin möglich war. Zehn Tage nach der Bombardierung von Pearl Harbor stimmten mehrere Branchenführer zu, ihre Bemühungen mit der Regierung, dem Militär, der Wissenschaft – und untereinander – zu vereinen. Gemeinsam überwanden die Hunderte von Forschern dieser Organisationen zahlreiche technische Herausforderungen unter den Bedingungen der Kriegsknappheit und konkurrierten manchmal mit den Labors des Manhattan-Projekts um Ausrüstung.

1944 zahlte sich das Penicillin-Programm aus: Die Hersteller hatten genug von dem Medikament gemacht, um alle Verwundeten der Alliierten bei der D-Day-Invasion in der Normandie zu behandeln. Im nächsten Jahr überstieg die Penicillinproduktion 6,8 Billionen Einheiten – genug für alle.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen