Machen Sie Platz für die Erstsemester

Wo sollen Studienanfänger nachts den Kopf hinlegen? Das ist seit 1998 ein umstrittenes Thema auf dem Campus, als Präsident Charles M. Vest HM seine Entscheidung ankündigte, die Wohnungsstrategie des Instituts zu überarbeiten und alle Erstsemester auf dem Campus zu leben. In den letzten zwei Jahren hat das Implementierungsteam des Wohnsystems, eine Gruppe von Studenten, Hausmeistern, Verwaltungsmitarbeitern und Mitarbeitern des Wohnungsamts, die Übergangsdetails ausgearbeitet. Die Ergebnisse ihrer Bemühungen treten im Herbst dieses Jahres in Kraft und werden den Charakter der Studentenwohnheime des MIT erheblich verändern.

Zunächst einmal werden in diesem Herbst mehr als 300 Erstklässler – etwa die Hälfte der Männer in der Klasse – die normalerweise in Burschenschaften oder unabhängigen Wohngruppen gelebt hätten, in Wohnheime auf dem Campus umziehen. (Studentenvereinigungen beherbergen keine Studienanfängerinnen.) Um diesem Zustrom gerecht zu werden, eröffnet das Institut sein erstes neues Studentenwohnheim seit 22 Jahren (siehe The New Look of Living am MIT), was eine neue Methode für Oberschichtstudenten zum Wechseln ihrer Wohnheime auslöste. . Und das Institut führt ein neues Wohnungsvergabesystem für Erstsemester ein. Vorbei ist der traditionelle Orientierungsrausch und die Wohnheim-Lotterie Ende August. Die Studenten wählen stattdessen ihren Wohnsitz während einer Lotterie im Juli. Als ob das nicht genug wäre, haben mehrere Jahre mit überdurchschnittlich großen Incoming-Klassen zu einer Überfüllung der Studentenwohnheime geführt. Das Institut hat eine kurzfristige Lösung gefunden, indem es etwa 100 Studenten, meist Senioren, in Studentenwohnheime verlegt hat – eine Verschiebung, die einige befürchten, möglicherweise nicht so vorübergehend wie erhofft.

Obwohl diesen Veränderungen viele Debatten vorausgegangen sind, sind die Weichen gestellt. Jetzt konzentriert sich das Institut darauf, die Evolution zu unterstützen und mit denen zusammenzuarbeiten, die am stärksten von Veränderungen betroffen sind.



Der Übergangsplan

Die mit Abstand umstrittenste Änderung, die in diesem Herbst in Kraft trat, ist der Ausschluss von Studienanfängern aus dem Leben in Burschenschaften und unabhängigen Wohngruppen, in denen historisch gesehen etwa ein Drittel der Studenten des Instituts untergebracht waren. In diesem Herbst werden die Häuser die leeren Betten der abreisenden Senioren jedoch nicht mehr füllen können; der daraus resultierende Einkommensrückgang, so argumentierten Studenten und Alumni, werde das Überleben einiger Gruppen bedrohen.

Um die Finanzstabilität zu gewährleisten, hat das Institut den Gruppen für die nächsten drei akademischen Jahre zwischen 1 und 1,5 Millionen US-Dollar garantiert, während sie ihre Budgets und Rekrutierungsstrategien anpassen. Ein Komitee aus Studierenden, Mitarbeitern und Alumni erarbeitete den Plan zur Verteilung des Geldes; Es entwickelte eine Formel, die die Fixkosten der Häuser (wie Hypotheken und Nebenkosten) pro Schüler berücksichtigt. Die Häuser erhalten eine Entschädigung basierend auf diesen Kosten und der durchschnittlichen Anzahl der Mitglieder im ersten Jahr, die jeweils in den letzten drei Jahren aufgenommen wurden.

Larry Benedict, der als Dekan für das Studentenleben am MIT für Studentenwohnheime verantwortlich ist, sagt, er erwarte, in diesem Jahr im Rahmen des finanziellen Übergangsplans etwa 750.000 US-Dollar an Burschenschaften, Schwesternschaften und unabhängige Wohngruppen zu verteilen. Dieses Engagement hat die Befürchtungen von Studenten und Alumni gelindert, die befürchteten, dass die Entscheidung das griechische System untergraben würde.

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Es war eine wirklich gute Sache für das MIT, dies zu tun, sagt Josh Yardley '04, der Vorsitzende des Interfraternity Council, der den Plan mitentwickelt hat. Es half den Häusern zu sagen: Vielleicht sind sie wirklich in unserem Team. Versuchen wir es gemeinsam.“ Doch Yardley gibt zu, dass es immer noch Spannungen zwischen den Häusern und dem Institut gibt, und er macht sich Sorgen, wie sich alles entwickeln wird – insbesondere in dem, was er als das Worst-Case-Szenario bezeichnet: Jeder hat eine schreckliche Rekrutierung Jahr, und Häuser werden im nächsten Jahr weh tun.

Von der Hektik zur Rekrutierung

Nachdem die Finanzlage geklärt war, versuchten Studenten und Mitarbeiter, eine erfolgreiche Rekrutierung sicherzustellen und neue Dienste und Programme anzubieten, die das griechische System stärken würden. In der Vergangenheit kam es während der Orientierung im August über drei Tage zu Eile. Der treffend benannte Schwerpunkt lag auf der schnellen Wohnungssuche der Studierenden. Jetzt werden die Rekrutierungen für Burschenschaften und unabhängige Wohngruppen Ende September und Ende Januar oder Anfang Februar für Schwesternschaften durchgeführt.

Sororities beschlossen, die Rekrutierung zu verschieben, um Konflikte mit Akademikern zu vermeiden. Schwesternschaften haben mehr Mitglieder als Betten, sagt Panhellenic Council-Präsidentin Naomi Schmelzer ‘03, also wird uns diese Änderung nicht sonderlich treffen.

Alle Gruppen werden im Frühjahr in einer neuen formellen Rekrutierungsperiode wieder neue Mitglieder gewinnen. David Rogers, stellvertretender Dekan und Direktor von Burschenschaften, Schwesternschaften und unabhängigen Wohngruppen, sagt, dass die Rekrutierung ein ganzjähriger Prozess werden muss. Wir möchten uns auf eine Struktur zubewegen, bei der die Kapitel frei Gebote abgeben können, wann immer sie wollen, sagt er.

Die Burschenschaften befürchten jedoch, dass sie sich bis zur Anwerbung von Studenten nicht mehr für das griechische System interessieren werden, weil ihr Wohnungsbedarf gedeckt ist. Da MIT-Studenten traditionell alle vier Jahre in denselben Wohnheimen gelebt haben, die sie sich als Erstsemester ausgesucht hatten, haben die Burschenschaften Grund zur Sorge. Sie stehen daher unter dem Druck, die Art und Weise zu ändern, wie sie potenzielle neue Mitglieder gewinnen. Unsere Strategie als System war lange Zeit, unser Haus zu verkaufen“, sagt Yardley. Viele Häuser sind nervös, von diesem Spielplan abzuweichen, aber ich denke, die meisten von ihnen erkennen jetzt, dass sie es müssen. Sie müssen sich als Bruderschaft vermarkten, die Ideale und Brüderlichkeit hat und nicht nur ein schöner Ort zum Leben.

Was in diesem Herbst eine erfolgreiche Rekrutierung ausmacht, hängt davon ab, wen Sie fragen. Yardley sagt, dass dies bedeutet, die gleiche Anzahl neuer Studenten in das griechische System zu bringen wie in der Vergangenheit. Rogers hofft, dass das System etwa 150 neue Mitglieder hinzufügt, etwas weniger als die Hälfte der normalen Aufnahme. Beide Vorhersagen sind jedoch ehrgeizig, da die griechische Mitgliedschaft an Hochschulen im Landesdurchschnitt zwischen 10 und 15 Prozent der Studentenbevölkerung beträgt. Wenn dieser Durchschnitt am MIT gehalten würde, würde dies bedeuten, dass in diesem Herbst die Zahl der Erstsemester von etwa 300 auf 90 oder weniger in einem System sinken könnte, das 27 Burschenschaften, fünf Schwesternschaften und fünf unabhängige Wohngruppen umfasst. (Das System des MIT ist so groß wie das der University of Missouri, die 23.000 Studenten hat.)

Ein Hindernis für eine erfolgreiche Herbstrekrutierung ist das frostige Verhältnis zwischen Burschenschaften und Wohnheimen. Da sich die Gruppen immer als Konkurrenten um Erstklässler gesehen haben, gab es keine Kooperation oder gar Verständigung zwischen ihnen. Burschenschaften Badmouth-Schlafsäle und Schlafsäle Badmouth-Bruderschaften, sagt Yardley. Die Unwissenheit, die zwischen uns herrscht, ist oft der Auslöser für die bösen Dinge, die gesagt werden. Und die Gruppen mussten noch nie zusammenarbeiten.

Aber in diesem Jahr erkennen Studentenführer auf beiden Seiten, dass Veränderungen erforderlich sind. Die Mitglieder der Bruderschaft benötigen während der Rekrutierung Zugang zu Erstsemestern in den Wohnheimen, und danach werden ihre neuen Zusagen weiterhin in den Wohnheimen leben. Die Entwicklung von Beziehungen zwischen Burschenschaften und Wohnheimen hat daher eine Dringlichkeit erlangt, die beide anerkennen. Im vergangenen Jahr veranstalteten Burschenschaften und Wohnheime gemeinsame Aktivitäten, um Beziehungen aufzubauen. Im Laufe des Sommers trafen sich Mitglieder des Interfraternity Councils mit den Leitern des Wohnheimrates, um Richtlinien für die Rekrutierung von Burschenschaften in den Wohnheimen festzulegen.

Die Leiter der Wohnheime können das Gesamtbild sehen, sagt Yardley. Sie wissen, dass es schrecklich sein wird, in ihren Wohnheimen zu leben, wenn wir keine gute Rekrutierung haben, weil sie so überfüllt sind.

Neben der finanziellen Unterstützung bietet das Institut neue Programme und Workshops für die Burschenschaften, Schwesternschaften und Wohngruppen an, darunter strategische Planungssitzungen, spezielle Rekrutierungstrainings, Führungsretreats und Selbstbewertungsmaßnahmen. Kanzler Phillip Clay, PhD '75, sagt, das Institut werde Burschenschaften auch dabei unterstützen, Gelder von Alumni zu beschaffen oder Kredite anzubieten, um den Chaptern bei der Reparatur ihrer Häuser zu helfen.

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