Macintel

Apple Computer beginnt einen gravierenden tektonischen Wandel und führt seine Macintosh-Computerlinie von IBM und Freescale Semiconductors PowerPC zum Intel Core Duo, zwei Chipstandards, die wenig gemeinsam haben – abgesehen von der Abhängigkeit von Silizium und einem auf beschränkten Vokabular eins s und 0 S.

Die Änderung ist so radikal, dass vorhandene Macintosh-Software hätte obsolet werden können – wäre da nicht ein Beinahe-Zauberer gewesen. CEO Steve Jobs, immer der Showman, kam diese Woche zur Macworld Expo und stellte zwei neue Intel-basierte Hardwareprodukte vor, die Enthusiasten – und die Wall Street – zum Speicheln bringen. Analysten und Gerüchtemacher hatten seit Juni mit einem Intel-basierten Mac gerechnet, doch als Jobs gleich zwei Produkte ankündigte, war es überraschend, dass sie gleich zwei Produkte ankündigten: einen neuen iMac und das MacBook Pro, letzteres bereits ausgeliefert.

Diese Schnelligkeit war der Schlüssel, sagt Nathan Brookward, leitender Analyst des Branchenforschungsunternehmens Insight 64. Als Apple im Juni zum ersten Mal den Wechsel von Intel ankündigte, hatte ich Bedenken, dass sich der Verkauf von PowerPC-Macs verlangsamen würde und es für Endbenutzer zu schwerwiegenden Softwareengpässen kommen würde, sagt er . Jetzt glaubt er jedoch, dass die schnelle Hardware-Einführung den Software-Übergang glätten könnte.



Und Jobs' Ankündigung war noch mehr. Der Wechsel zu Intel hatte ernsthafte Fragen zur Abwärtskompatibilität von Apple-Software aufgeworfen, die auf der ehemaligen PowerPC-Architektur läuft. Also stellte Jobs auch eine Anwendung namens Rosetta vor, die eine schnittstellenfreie Emulation bietet, um PowerPC-Code im Handumdrehen in Intel-Code zu übersetzen.

Diese Anwendung war von entscheidender Bedeutung, da die grundlegenden Unterschiede zwischen Intel- und PowerPC-Architekturen bedeuten, dass die Bibliothek bestehender Software eines Mac-Benutzers nicht auf einem Intel-basierten Mac laufen würde. Apples Lösung, zumindest bis die Entwickler ihre Anwendungen in Intel-native Versionen umkonfigurieren – ein Prozess, der kaum mehr als eine Neukompilierung oder für riesige Projekte wie Adobe Photoshop oder Microsoft Office ein Mammutunternehmen sein könnte – besteht darin, Rosetta zu verwenden.

Google Sprachübersetzer mit Stimme

Rosetta ist jedoch keine perfekte Lösung. Sogar Jobs räumte in seiner Keynote ein, dass die Anwendung keine optimale Lösung für professionelle Anwender ist – einige Pro-Level-Software wie Apples eigenes Final Cut Pro, Logic Pro und Aperture laufen nicht unter Rosetta. Und das Ausführen einer Anwendung unter Rosetta bedeutet einen Leistungsabfall. Aber für normale Benutzer ist der neue Mac ein Mac.

Michael Gartenberg, Vice President und Research Director bei Jupiter Research, sagt, dass Apple umfangreiche Schritte unternommen hat, damit für Apple-Kunden der Übergang fast nahtlos verläuft – es spielt fast keine Rolle.

Sicherlich sieht der neue Intel iMac identisch mit dem Vorgängermodell aus – Jobs betonte, dass er das gleiche Design, die gleichen Funktionen und die gleichen Preise wie sein PowerPC-Vorgänger habe. Ebenso sieht das neue MacBook Pro fast nicht von dem PowerBook-Modell zu unterscheiden, das es ersetzt.

Obwohl es in der Gegenwart anscheinend darum geht, dass Macs Macs sind, weist Research-Analyst Gartenberg darauf hin, dass die Zukunft angesichts der ähnlichen strategischen Ziele von Apple und Intel eine Veränderung bringen könnte. Wir wissen, dass Intel Designs für das digitale Zuhause, das digitale Wohnzimmer, entwickelt und Intel mit Apple einen guten Partner gefunden hat, sagt er. Es geht nicht mehr um Konvergenz, sondern darum, wie man das Fernsehen mit den anderen digitalen Inhalten, die in einem Computer leben, integriert.

Für Apple besteht die Zukunft darin, die beiden Medien nahtlos zu vereinen. Und jetzt gibt es noch mehr Unterhaltung zu teilen: Apple hat im vergangenen Herbst einen vielbeachteten Deal mit ABC und Disney abgeschlossen, um herunterladbare Videoinhalte über seinen iTunes Music Store zu verkaufen. Inzwischen haben unter anderem Yahoo und Google ähnliche Schritte unternommen.

Selbst ohne ein Computer-zu-Computer-Netzwerk hat Apple ein potenziell tödliches Frontend für die Inhaltswiedergabe – etwas, das Intel nie geschafft hat. Apple hat auch Front Row vorgestellt, das die Mac OS X-Benutzeroberfläche durch einen Bildschirm ersetzt, der von der anderen Seite des Raums betrachtet werden kann und zum Navigieren und Abspielen von Filmen, Musik und anderen digitalen Inhalten dient. Tatsächlich enthält Front Row, das mit den neuen iMacs und MacBook Pros geliefert wird, eine Fernbedienung. Einige haben sich Apples Fähigkeit angesehen, Videos zu streamen und zu verkaufen, umfangreiche und sich ausweitende Content-Partnerschaften, Front Row und den QuickTime-Standard – und einen Computer gesehen, der die Notwendigkeit eines TiVo-ähnlichen Geräts ersetzen kann.

Intel fördert seinerseits seine Marke Viiv (Slogan: Ändern Sie die Art und Weise, wie Sie Unterhaltung zu Hause genießen). Ein Viiv-basierter PC soll Mindeststandards für die Fernsteuerung von Anwendungen, digitalen On-Demand-Inhalten, DVR und anderen Funktionen erfüllen. Dies erfordert derzeit die Windows Media Center Edition; Aber angesichts der neuen Partnerschaft mit Apple gibt es keinen Grund, warum dieselbe Technologie nicht für einen Media Center-Mac verwendet werden kann – insbesondere wenn Intel die Computer-Motherboards von Apple entwickelt und herstellt. (Andererseits mag Apple das Gefühl haben, dass Front Row dies überflüssig macht.)

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Die Rolle des PCs entwickle sich weiter, sagte Gartenberg. Sie geben ihre aktuelle Rolle nicht auf, sondern fügen hochauflösendes Fernsehen, Musik und mehr hinzu.

Es ist nicht klar, dass ein Unternehmen dies allein tun könnte. Aber Intel hat Milliarden von Dollar, die auf eine gute Idee warten – und Apple hat nichts als Ideen.

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