Auf Mac oder nicht auf Mac?

In vielen Jahren werde ich in einer knarrenden alten Kiefernwippe auf der Veranda meines Altersheims kauern. Stundenlang sitze ich gedankenverloren da und starre auf die Bäume. Dann schreckt mich ein vorbeifahrendes Auto aus meinen Träumereien und ich beginne plötzlich mit Worten herauszuplatzen wie aus einem alten Radio, dessen kurzgeschlossenes Kabel sich aus Versehen selbst wieder aufrichtet. Meine Äußerungen mögen zunächst zusammenhanglos erscheinen, aber wer sich einen Moment Zeit nimmt, um zuzuhören, wird schnell feststellen, dass sie nicht unverständlich sind, sondern nur uralt: MacPaint … AppleShare … ImageWriter … Ich werde jedem sagen, der so tut, als würde er zuhören, ich war ein Mac-Mensch. Vielleicht habe ich ja wirklich Glück und erwische das Ohr eines jungen Geschichtsinteressierten. Sie wird einige meiner seltsamen Äußerungen aus ihrem Technikgeschichte-Kurs erkennen und sofort verstehen, dass ich aus den Anfängen des Zeitalters des Personal Computing komme. Mit großen Augen und gedämpfter Stimme wird sie wissen wollen, ob ich jemals einen Macintosh mit eigenen Augen gesehen habe. Ich werde es ihr wahrheitsgetreu und in aller Bescheidenheit sagen, ich habe eine besessen. Vermutlich wird der Mac bis dahin reine Geschichte sein.

Jeder Tag scheint neue schlechte Nachrichten für Apple und seine bekanntermaßen treuen Kunden zu bringen: Apple verliert 708 Millionen US-Dollar, Apple muss die Belegschaft um 30% reduzieren, Gateway 2000 überholt Apple im Bildungsmarkt. Ein besonders dunkler Moment kam letzten Herbst, als Beamte der Yale University erklärten, dass das Universitätsnetzwerk nach dem Jahr 2000 keine Unterstützung für den Mac garantieren wird - bis vor kurzem der beliebteste Computer auf dem Campus. Diese öffentliche Aufgabe droht, Apples Strategie zu untergraben, auf einige Nischenmärkte zurückzugreifen, insbesondere im Bildungsbereich. Für langjährige Apple-Nutzer ist es ein Verrat, einem alternden Nobelpreisträger zu sagen, dass seine Dienste nicht mehr benötigt werden.

auf den Punkt städtisches Wörterbuch

Schach ist zu einfach

Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 1998



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Dies sind also harte Zeiten für jeden Mac-Benutzer: den stetigen Untergang der Firma zu beobachten, die diese wahnsinnig großartige Maschine erfunden hat; zu sehen, wie verängstigte Schulleiter und College-Dekane diese elegante, intuitive Plattform verlassen; Kollegen, Freunde und sogar Familienmitglieder, gute und loyale Mac-Leute, zu sehen, werfen das Handtuch, egal wie ihre Gründe sind - Preis, Softwareauswahl, Peripherieverfügbarkeit. Die Titelgeschichte des Magazins Wired im letzten Jahr über das umkämpfte Unternehmen zeigte eine Sammlung ehemaliger Mac-Loyalisten, die aus dem einen oder anderen Grund zu Windows gewechselt sind. Es war quälend, die Liste der hochkarätigen Überläufer zu lesen.
Die Frage, die mich in letzter Zeit beschäftigt, ist: Soll ich mich ihnen anschließen?

Vor einigen Monaten wurde mir klar, dass ich einen neuen Computer kaufen musste. Das letzte Gerät, das ich gekauft habe, war ein PowerBook 180, das ich 1993 gekauft habe. Es hat einen Graustufenmonitor, läuft nicht viel Internet-Software und weist nach vier Jahren begeisterter Nutzung ziemliche Gebrauchsspuren auf. Ich versuche zu vermeiden, dass ich mich nur aus Aufregung oder als Reaktion auf die allgegenwärtige kulturelle Angst, ins Hintertreffen zu geraten, in Hardware- und Software-Upgrade-Manie verstricke. Aber manchmal gibt es gute Gründe für ein Upgrade. Da ich mittlerweile einen Großteil meiner Recherchen im Web durchführe, ist es an der Zeit, auf ein schnelleres Gerät mit Farbe und mehr Speicher umzusteigen.

Ich rief meinen Bruder Josh an, um ihm zu sagen, dass es vielleicht an der Zeit sei, auf Windows umzusteigen: Alle anderen scheinen es zu tun.

David, keuchte er, das ist nicht dein Ernst! Dies von jemandem, der gezwungen wurde, Windows an seinem Geschäftssitz zu verwenden. Da er wusste, dass ich die Freiheit habe, bei Mac zu bleiben, konnte er nicht glauben, dass ich überhaupt in Erwägung ziehen würde, überzulaufen.

Es ist nicht so, dass ich mit dem Macintosh unzufrieden geworden wäre. Im Gegenteil: Nach 13 Jahren und fast ebenso vielen Hardware-Upgrades oder Direktkäufen behalte ich meine Ehrfurcht vor der Maschine, die mir hilft, mein Bestes zu denken und zu schreiben. Der Macintosh war schließlich der erste Personal Computer, der die Fantasie der Bevölkerung anregte. Vor dem Mac hatten Nicht-Techniker aus einem einfachen Grund kein großes Interesse an PCs – sie waren nicht persönlich. Es waren Computer – große, hässliche Taschenrechner, auf denen man Berechnungen durchführen oder tippen konnte, ohne White-Out verwenden zu müssen.

Der Macintosh hat das alles geändert. Seine berühmte intuitive grafische Benutzeroberfläche, die Ästhetik und Funktion gleichrangig machte, machte den Personal Computer zu einem Werkzeug, dessen Leistungsfähigkeit nicht aus seinen Rechenfähigkeiten (der Mac war in dieser Hinsicht kein Kraftpaket) sondern aus seiner Benutzerfreundlichkeit stammte. Das Interface macht die wimmelnde, unsichtbare Welt der Nullen und Einsen für uns greifbar, schreibt Steven Johnson in seinem grandiosen neuen Buch. Schnittstellenkultur: Wie neue Technologien die Art und Weise verändern, wie wir kreieren und kommunizieren . Es gibt wenige schöpferische Handlungen im modernen Leben, die bedeutender sind als diese, und wenige mit so weitreichenden sozialen Folgen.

Die grausame Ironie bei der scheinbaren Auflösung von Apple besteht darin, dass Mac mit dem Sieg des Ideenkriegs gleichzeitig den Kampf um die finanzielle Vormachtstellung an seine Nachahmer verloren hat. Als Windows 3.0 die Welt eroberte, hat auch Apples Konzept schöner Software die Welt erobert, schreibt der Yale-Informatiker David Gelernter in seinem Buch Machine Beauty: Elegance and the Heart of Computing. Mit Schönheit statt altmodischer DOS-Hässlichkeit entwickelte sich Microsoft zum unbestrittenen Marktführer in der Desktop-Computing-Welt. Windows hat jetzt einen Marktanteil von 70 Prozent – ​​gegenüber 7 Prozent von Mac – und gewinnt.

Angesichts dieses Molochs, sagte ich zu Josh, war es mir wichtig, offen zu bleiben. Mac-Benutzer werden häufig als Eiferer verspottet, deren feurige Hingabe an den Mac sich jeder Vernunft widersetzt. Ich halte mich gerne für ziemlich besonnen. Ich würde es hassen, von diesem Veranda-Rocker aus auf mein Leben zurückzublicken und zu erkennen, dass ich eine Handvoll Geld verschwendet hatte, um einer immer minderwertigeren Marke treu zu bleiben. Ich würde mich auch schämen, wenn ich feststellen würde, dass ich mich selbst getäuscht hatte, dem Mac mehr Macht zuzuschreiben, als er verdiente. Vielleicht ist ein Großteil des magischen Gefühls, das ich über den Mac habe, einfach nur das Staunen über den Prozess des Schreibens und die Geheimnisse der Kreativität und des intellektuellen Wachstums – immaterieller Dinge, für die man natürlich versucht ist, ein physisches Totem zu finden.

Aus all diesen Gründen beschloss ich, Windows ernsthaft in Betracht zu ziehen. Ich rief ein paar PC-Hersteller an und vereinbarte, mir einige Wintel-Maschinen auszuleihen. Ich rief auch Apple an und sagte ihnen, dass ich darüber nachdachte, den Mac aufzugeben. Würden sie bitte kooperieren und mich für eine Weile eines ihrer heißen neuen PowerBooks ausleihen? Sie haben sich freundlicherweise bereit erklärt, mich bei meinem Experiment zu unterstützen.

Für meine Vorschau auf Windows 95 schickte mir Toshiba sein Portg 300CT und Fujitsu sein Lifebook 655T. Beides sind 4-Pfund-Notebooks, die bequem an CD-ROM-/Diskettenlaufwerke angedockt werden können. Ich habe auch einige Zeit mit dem Desktop P5-133 von Gateway verbracht. Und zu meiner großen Überraschung fand ich Folgendes: Windows 95 ist großartig.

Ja, ich hatte meinen Anteil an Problemen bei der Installation von Peripheriegeräten und der Internetverbindung. Ich verbrachte Stunden am Telefon damit, auf technischen Support zu warten, und sprach mehr Stunden mit Technikern, die mir halfen, diesen oder jenen Knick zu beheben. Im Großen und Ganzen war der Einstieg etwas schwieriger als je zuvor mit einem Mac. Da aber keine der beiden Plattformen garantiert kopfschmerzfrei ist, sagen mir diese Unterschiede nicht viel. Wenn Menschen ein wirklich einfaches Leben führen möchten, sollten sie den Kauf komplexer Maschinen vermeiden.

Mac-Freunde werfen vielleicht virtuelle faule Eier in meine elektronische Mailbox, wenn sie das sagen, aber ich fand Win95 wunderbar intuitiv, sogar für jemanden, der viele Jahre damit verbracht hat, sich an ein anderes System zu gewöhnen. Tatsächlich stellte ich zu meiner Überraschung fest, dass einige Win95-Funktionen ihren Gegenstücken auf dem Mac deutlich überlegen waren. Über den Allzweck-Startknopf in der unteren linken Ecke des Bildschirms konnte ich zum Beispiel fast alle Funktionen des Computers mühelos auswählen. Und alle Fenster können auf geordnete Weise bis zum unteren Rand des Bildschirms zusammengeklappt werden, wodurch es einfacher wird, viele Dokumente und Programme auf einmal zu jonglieren. Selbst das vielgepriesene Mac OS8 bietet diese scheinbar offensichtlichen Annehmlichkeiten nicht. (Macs Antwort auf das Durcheinander von Fenstern sind zusammenklappbare Fenster, die die Titelleisten dort aussetzen, wo sie sich gerade auf dem Bildschirm befinden, ein lächerlich nutzloses Gimmick.)

Und dann ist da noch das schuldige Vergnügen, in Bills Ecke zu sein. Das Justizministerium ist vielleicht nicht allzu glücklich über die Marktdominanz von Microsoft, und als Verbraucherschützer bin ich auch nicht unbedingt begeistert davon. Aber als einfacher alter Verbraucher gefällt mir die Tatsache, dass mein Betriebssystem, Textverarbeitung, Internetbrowser, E-Mail-Programm und Planer alle von derselben Firma entwickelt wurden, um nahtlos synchron zu arbeiten. Ich mag es, wenn mein Software-Shopping ein Kinderspiel ist, das einfach darin besteht, nach dem Microsoft-Logo zu suchen. Ich möchte, dass mein Softwareunternehmen ein Finanzgigant ist, der garantiert rechtzeitig Upgrades für alle meine Programme liefert, solange ich lebe.

Mehr als alles andere bringt die Entdeckung der Benutzerfreundlichkeit von Win95 eine enorme persönliche Erleichterung. Da viele von uns in unser zweites Jahrzehnt der Mac-Nutzung eingetreten sind, haben wir die tiefe Angst mit uns herumgetragen, dass wir in Vergessenheit geraten, wie romantische Abenteurer, die von einer Klippe fahren. Nachdem ich Windows 95 selbst ausprobiert habe, ist mir jetzt klar, dass Apple morgen zusammenbrechen könnte und ich gut herauskommen würde. David Gelernter hat Recht: Die Essenz des Mac hat die Welt erobert. Der Krieg der Ideen ist vorbei und wir alle sind Gewinner.

Die Entscheidung, den Mac aufzugeben, ist eine zweiteilige Erkundung. Nachdem ich Frage eins – Kann ich mit Win95 erfolgreich sein?

Die Beantwortung dieser Frage ist, wie ich mittlerweile glaube, eine Frage der Wahl der richtigen Metapher. Ist der Kauf eines neuen Mac in diesem Jahr wie der Kauf eines Porsche 911 oder eines Sony Betamax? Beide sind überlegene Maschinen; keiner von beiden verfügt über einen beeindruckenden Marktanteil. Porsche-Teile sind möglicherweise nicht mit den Marktführern Toyota, Ford und Honda kompatibel, aber sie sind dennoch leicht verfügbar (wenn auch teuer). Am wichtigsten ist, dass das Auto auf fast jeder Straße wunderbar fährt. Die Loyalität zum Porsche mag exzentrisch erscheinen, aber die Wahl des Antriebssystems hindert einen nicht daran, ans Ziel zu kommen oder die Fahrt zu genießen.

Der Betamax hingegen war eine grandiose Maschine, die für diejenigen, die das Pech hatten, Mitte der 1980er Jahre zu kaufen, schnell an Wert verlor. Ein Freund von mir im College klammerte sich stolz an seinen Betamax und warb für seine überlegene Technologie. Aber die überwiegende Mehrheit der Verbraucher entschied sich für die billigeren, wenn auch minderwertigen VHS-Geräte und Betamax-Software - Videobänder - haben sich nie zu einem tragfähigen Markt entwickelt. Mein Freund hat am Ende immer wieder dieselben paar Filme gespielt. Betamax hat bewiesen, dass eine überlegene Technologie auch eine nutzlose Technologie sein kann, wenn der Markt dies verlangt.

Einige Leute werden sagen, dass die Betamax-Analogie die richtige ist. Es dauert etwa 90 Sekunden, bis in jedem Software-Shop erkannt wird, dass es weit mehr Titel für Windows als für Mac gibt. Der Windows-Benutzer hat viel mehr Auswahl an Peripheriegeräten wie Druckern und CD-ROM-Laufwerken und neigt dazu, weniger für das Booten zu bezahlen. Wird der Marktanteil von Mac unaufhaltsam auf null schrumpfen? Wenn der Mac dazu bestimmt ist, wie der Betamax in Vergessenheit zu geraten, wäre ich ein Narr, einen zu kaufen.

Welches der folgenden Elemente wird in den Katalysatoren moderner künstlicher Blätter nicht verwendet?

Aber meiner Meinung nach gibt es mindestens drei gute Gründe, warum die Porsche-Analogie funktioniert und die Betamax-Analogie versagt. Erstens ist Porsche vielleicht kein meistverkauftes Auto, aber es verkauft sich gut genug, um viele Porsche-Werkstätten im Geschäft zu halten. Der Marktanteil von 7 Prozent von Mac mag nicht viel klingen, aber derzeit sind ungefähr 20 Millionen Mac OS-Computer in Betrieb. Das ist in jeder Hinsicht ein beträchtlicher Markt, von dem Microsoft und viele andere Software- und Hardwareanbieter gut profitieren. (Erinnern Sie sich: Microsoft produzierte und profitierte von Mac-Software, als weniger als eine Million Macs im Umlauf waren.) Tatsächlich ist es aufgrund des enormen Wachstums des PC-Marktes durchaus möglich, dass selbst wenn der Mac-Marktanteil auf nur noch ein von wenigen Prozentpunkten in den nächsten Jahren könnte die tatsächliche Größe der Mac-Wirtschaft weiter wachsen.

Selbst wenn Apple morgen den Verkauf von Macs einstellen würde, gäbe es noch viele Jahre einen sehr gesunden Markt. Da Mac-Besitzer ihre Maschinen vor dem Upgrade tendenziell länger nutzen als PC-Besitzer, wird der Mac-Markt mindestens bis zum Ende des Jahrhunderts garantiert gedeihen.

Zweitens hat der Mac noch vier Räder und tuckert bleifreies Benzin. Das heißt, trotz der apokalyptischen Visionen, die von Schlagzeilenautoren heraufbeschworen werden, bietet es weiterhin die Dienste, die viele von uns suchen (20 Millionen von uns anscheinend). Der Mac ist nicht nur immer noch so benutzerfreundlich, wie es komplexe Maschinen gibt; Es verwendet Software, die den gängigsten Anwendungen unter Windows ähnlich oder identisch ist. Um diesen Punkt zu untermauern, hat Bill Gates Microsoft letztes Jahr öffentlich zu einer soliden Unterstützung für MS Office und Internet Explorer für den Mac für die kommenden Jahre verpflichtet. Was zu Unrecht als sonderbarer Spezialcomputer angesehen wird, fährt tatsächlich genauso gut wie alles andere auf der Datenautobahn.

Schließlich ist es ein verdammt gutes Auto. Ich fahre ein Mac PowerBook aus dem gleichen Grund, aus dem Autoenthusiasten ihre Wochenenden am Steuer eines 911 verbringen: überlegene Ästhetik, überlegene Leistung. Wir fahren nicht nur, weil wir müssen, sondern weil wir es wollen. Wir kommen nicht nur dorthin, wo wir hin wollen; wir genießen auch die fahrt.

Das soll nicht heißen, dass es da draußen keine anderen wunderbaren Maschinen gibt. Aber der Mac hat etwas ganz Besonderes, das die Leute wirklich zu vermissen scheinen, wenn sie ihn hinter sich lassen (ich habe auf ihr Stöhnen gehört). Sie zu bitten, es zu erklären, ist, als würde man einen Weinexperten bitten, den Unterschied zwischen einem hervorragenden Wein und einem nur guten Wein zu erklären: Es ist eine wortlose Erfahrung. Diejenigen, die von Windows zum Mac kommen, wie diejenigen, die noch nie eine Vorliebe für guten Wein bekommen haben, werden vielleicht nie wissen, was ihnen fehlt. Aber für diejenigen, die auf feine Unterschiede eingestellt sind, ist dieser unbeschreibliche Unterschied zutiefst bedeutsam.

Die Designer von Apple haben immer verstanden, dass die Ästhetik eines Computers genauso wichtig ist wie seine technische Leistung und dass ein Personal Computer nicht nur ein Werkzeug, sondern eine Erweiterung des Geistes und des Körpers des Benutzers ist. Es unterstützt und ergänzt uns auf subtile Weise – es dient gleichzeitig als Notizblock, Rolodex und Bibliothek; es schmückt unsere Schreibtische; es ist etwas, in das wir eintreten, wie in ein Kleidungsstück. So wie ein hervorragendes Essen immer mit angenehmer Beleuchtung und der herzlichen Begrüßung durch den Maitre d’ beginnt, so macht ein außergewöhnlicher Computer Freude beim Anschauen, Hören, Anfassen – noch bevor er eingeschaltet wird.

Die teure und folgenreiche Aufgabe der Auswahl eines Computers beinhaltet eine Vielzahl von Überlegungen, einschließlich Kompatibilität, Ästhetik, Kosten, Komfort und Leistung. Ein oder zwei Jahre vor seiner gefeierten Rückkehr zu Apple sorgte Steve Jobs für erhebliche Turbulenzen, als er der New York Times enthüllte, dass er bei einem Einkaufsausflug, um seiner Tochter einen Laptop für das College zu kaufen, so enttäuscht von den PowerBooks war, dass er es kaufte ihr ein IBM ThinkPad. Heute denke ich, dass Jobs seiner Tochter ein PowerBook kaufen würde, und zwar nicht nur, weil er (zum Zeitpunkt des Schreibens dieser Geschichte) de facto Vorsitzender von Apple ist, sondern weil die aktuelle PowerBook-Reihe sensationell ist. Sie sind attraktiv, komfortabel, schnell und mobil. Gestern habe ich mir selbst einen gekauft - den neuen 4 Pfund 2400/180c. An die etwas beengte (aber intelligent gestaltete) Tastatur gewöhne ich mich noch; Abgesehen davon ist es alles, was man sich von einem Laptop wünschen kann: leicht genug, um überall hin mitgenommen zu werden, und schnell genug, um mich davon abzuhalten, mit den Augen zu rollen, mit einem lebendigen Active-Matrix-Bildschirm, der sich auf jeden Winkel einstellen kann, sogar über 180 Grad hinaus, a langlebiger Akku, dessen Lebensdauer auf vielfältige Weise verlängert werden kann, und ein augen- und haptisches Gehäuse. Und auf eine Weise, die nur andere Mac-Benutzer verstehen werden, drückt es den grundlegenden menschlichen Wunsch aus, Werke zu schaffen, die nicht nur funktional, sondern auch schön sind. Mit dieser Maschine erwarte ich, dass ich noch einige Jahre Freude an der Fahrt haben werde.

Natürlich werden die Überlegungen einiger Leser mit meinen identisch sein. Als freiberuflicher Autor arbeite ich alleine in einem freistehenden Homeoffice. Wenn ich morgen in eine Windows-basierte Büroumgebung gestoßen würde, wäre ich wahrscheinlich eher geneigt, diese Plattform zu verwenden. Und das konnte ich, wie ich festgestellt habe, mit wenig Bedauern.

Trotzdem hat der Mac dieses besondere Erscheinungsbild, das die Loyalität wert ist. Tatsächlich rief mein Bruder neulich an, um zu sagen, dass er trotz seines Arbeitsplatznetzwerks wieder auf den Mac umsteigt. Er hat herausgefunden, dass alles, was es wirklich braucht, von Zeit zu Zeit ein wenig zusätzlicher Festplattentausch ist.

Computer verbinden uns auf wichtige neue Weise miteinander, und heutzutage würde sich niemand mehr Mühe geben, einen Computer zu kaufen, der mit anderen Computern wirklich inkompatibel ist. Aber für viele von uns ist die weitaus wichtigere Art der Kompatibilität die zwischen dem Benutzer und seiner Maschine. Wir verbringen sehr viel Zeit - die meiste Zeit unseres Lebens - damit, etwas Kreativität und Intelligenz aus diesen Plastikkisten herauszuringen. Wir sind es uns selbst schuldig, zu versuchen, die bleibende Erfahrung so erfüllend wie möglich zu gestalten.

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