Ludds wählerische Kinder

Ihren Zahnarzt zu heiraten, wie ich es getan habe, bedeutet, alle möglichen Dinge zu lernen, von denen Sie nie gedacht hätten, dass Sie sie wissen würden. Einige von ihnen sind sogar nützlich. Beim Rauchen fallen zum Beispiel die Zähne aus, und Rosinen können für die alten Zerkleinerer härter sein als Pralinen. Aber die größte Lektion hat mit Technologie zu tun. Was ich aus der Nähe meiner Frau darüber gelernt habe, ist, dass es keine Ludditen mit Zahnschmerzen gibt.

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Die Ludditen, Sie werden sich erinnern, waren desillusionierte Handwerker, die im frühen 19. Jahrhundert in England neumodische Textilmaschinen zerstörten. Heutzutage haben viele Menschen Angst vor Technologie oder zumindest vor neuen Technologien, und ein gewisses Maß an Luddismus ist in einer Zeit des schnellen Wandels wahrscheinlich unvermeidlich. Auffallend bei all dem ist jedoch, wie irrational wir sein können, wenn wir mit alltäglichen Technologien konfrontiert werden, die wir nicht verstehen. Los Angeles, wo meine Frau Zahnmedizin praktizierte, ist ein Paradebeispiel für das Phänomen des selektiven Luddismus: eine große, anspruchsvolle Stadt, die ihr Wasser nicht fluoriert. Zu den Patienten meiner Frau dort gehörten viele Menschen, die für fast jede neue Idee aufgeschlossen waren, aber der modernen Medizin und Technologie gegenüber zutiefst misstrauisch waren - außer natürlich, wenn sie Zahnschmerzen hatten, und dann waren sie glücklich, jede Substanz oder Technologie anzunehmen das brachte ihnen Erleichterung. Ich erinnere mich an große Vorsicht bei Silberfüllungen, aber kaum einen Blick auf Lidocain.

Programme für das Volk

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 1999



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Einiges davon ist verständlich. Mit Sonnenschein und Smog, streichelnden Brisen und Kriminalität gibt es in Los Angeles eine verlorene paradiesische Qualität, die jeden Fortschritt misstrauisch machen kann. Doch die menschlichen Reaktionen auf die Unzufriedenheit der Zivilisation sind frustrierend inkonsistent. Unsere Freunde in L.A. tragen maschinell hergestellte Kleidung und fahren modernste Autos durch ein Netz aus ausgeklügelten Ampeln, Architektur und Technik, um Reformhäuser zu erreichen, wo sie modernen landwirtschaftlichen Technologien durch den Kauf von Bio entkommen.

Als meine Frau unsere Zwillinge trug, trafen wir auf schwangere Frauen, die auf eine natürliche Geburt bestanden – natürlich in einem Hightech-Medizinzentrum. Ich gestehe, verwirrt zu sein. Die Befürworter der natürlichen Geburt gehen schließlich nicht barfuß ins Krankenhaus und bringen das neue Baby nach Hause in ein Haus mit Inneninstallation und Zentralheizung. Sie hören auch nicht auf, Shampoo zu kaufen oder E-Mails zu versenden, und sie haben unzählige Sonogramme auf dem Weg zur Lieferung. Warum also der Wunsch, eine natürliche Geburt zu erleben?

Ich denke, Erfahrung ist hier das operative Konzept, getragen von dem allgemeinen Wunsch, in einem so sensiblen Moment frei von den Gefahren der Technologie zu sein. Wir erinnern uns in solchen Zeiten daran, dass die medizinische Wissenschaft der Welt Thalidomid gebracht hat, aber wir erinnern uns auch daran, wie nützlich Bluttests, Amniozentese und dergleichen sein können, um Mütter und Föten zu schützen. Wir sind also hin- und hergerissen. Um ein Sprichwort von der Madison Avenue zu leihen, denken wir, dass die Hälfte des gesamten Geldes, das für Technologie ausgegeben wird, verschwendet wird. Die Frage ist, welche Hälfte?

Das klassische Beispiel ist natürlich das Fliegen. Wahrscheinlich sind Sie auf einer großen US-Fluggesellschaft sicherer als in Ihrer Badewanne, aber meine Schwiegermutter (die Zigaretten raucht) hat immer noch etwas Flugangst. Wer versteht schließlich, was Flugzeuge in der Luft hält? Wer war dieser Bernoulli überhaupt? Mikrowellenherde sind trotz ihrer anerkannten Unbedenklichkeit auch ein Brennpunkt für Ausbrüche von selektivem Luddismus. Eine Freundin in Santa Monica wird keine besitzen, obwohl sie jeden Tag einen Computer benutzt, mit dem Auto zur Arbeit pendelt und beiläufig von Küste zu Küste fliegt.

Was erklärt all diesen selektiven Luddismus? Die Phobie meines Freundes weist auf eine mögliche Erklärung hin, die darin besteht, dass die Bereitschaft der Menschen, eine neue Technologie anzunehmen, im umgekehrten Verhältnis zu ihrer Unsichtbarkeit steht. Sensibilisiert durch Geschichten über die Schäden durch Chemikalien und Strahlung, sind die Menschen nervös wegen Mikrowellenherden, Mobiltelefonen und anderen mysteriösen elektronischen Geräten. So bleibt die Bestrahlung von Lebensmitteln, die jährlich viele Leben retten würde, weitgehend tabu. Dass so viele dieser modernen Technologien das Verständnis des Durchschnittsmenschen einfach übersteigen, verstärkt nur die Ängste der Menschen. (Eine Art technologische Großvaterklausel scheint Fernseh- und Radioübertragungen auszuschließen, die ebenfalls unsichtbar sind - vielleicht, weil sie zu einer Zeit alltäglich wurden, als die Leute noch dachten, Strahlung mache Spaß. Denken Sie daran, es gab eine Zeit, in der Kinder routinemäßig ihre Füße in X -Strahlmaschinen … in Schuhgeschäften.)

Aber Sicherheit kann nicht das Hauptproblem sein. Das Automobil zum Beispiel ist in der Tat eine sehr riskante Technologie. Jedes Jahr kommen bei Autounfällen mehr als 40.000 Amerikaner ums Leben und 3,5 Millionen weitere werden verletzt. Darüber hinaus gibt der Verbrennungsmotor Luftverschmutzung ab, die Tausende tötet und eine wichtige Rolle bei der beschleunigten Erwärmung des Planeten spielt. Überall zu fahren macht die Menschen auch dick, was zu weiteren gesundheitlichen Problemen beiträgt. Doch meine Schwiegermutter zögert nicht, in ihren Volvo einzusteigen, solange sie damit nicht zum Flughafen fahren muss, um ein Flugzeug zu erwischen.

Der Fall des Autos legt eine zweite mögliche Erklärung für selektiven Luddismus nahe: Wenn eine Technologie unwiderstehliche persönliche Vorteile bietet, werden wir sie ungeachtet der Risiken annehmen. In diesem Sinne ist die Selektivität rational, da die Menschen entschieden haben, dass die Freiheit, die Zeitersparnis und andere Vorteile des Autobesitzes die vielen Nachteile des Autofahrens überwiegen.

War jemand auf dem Grund des Marianengrabens?

Aber was ist mit Hochspannungsdrähten? Schließlich bringt die universelle Elektrifizierung ganz handfeste Vorteile. Hier stellt sich jedoch das Problem der Commons, außer umgekehrt. Anstelle von individuellem Nutzen und sozialisierten Kosten haben wir sozialisierten Nutzen und zumindest die Wahrnehmung individueller Kosten. Daher lehnen wir das wahrgenommene Risiko ab, in der Nähe von Hochspannungskabeln zu leben, selbst wenn wir verstehen, dass es jemand tun muss. Auch hier macht der selektive Luddismus zumindest oberflächlich Sinn.

Dennoch ist selektiver Luddismus nicht das Ergebnis einer ausgeklügelten Risikokalkulation, wie es bei McDonald's in Ihrer Nachbarschaft offensichtlich ist. Moderne Fastfood-Restaurants verkaufen Lebensmittel, die unverkennbar ein Produkt der Technologie sind. Es ist normalerweise auch mit Fett, Salz und Kalorien gefüllt, was Millionen von Amerikanern nicht davon abhält, täglich daran zu fressen. Es ist kaum zu glauben, dass die Leute glauben, dass die Vorteile von fettigen grauen Hamburgern das Risiko von Herzerkrankungen überwiegen. Aber die Bedrohung durch Fast Food ist sichtbar, die Technologie ist leicht zu verstehen und die Wahrscheinlichkeit eines Schadens liegt in weiter Ferne. Dies weist auf ein weiteres mögliches Erklärungsprinzip des selektiven Luddismus hin, nämlich dass die Menschen eine geringe Wahrscheinlichkeit eines unmittelbaren Schadens viel stärker zu fürchten scheinen als eine hohe Wahrscheinlichkeit eines Schadens eines Tages in der dunstigen und fernen Zukunft. Deshalb kaufen die Leute immer noch Zigaretten.

Die Selektivität des Luddismus scheint auch mit der sozialen Schicht zu variieren. In den meisten Teilen des Landes sind beispielsweise Vinylfenster und -verkleidungen sinnvoll und werden aufgrund ihrer Erschwinglichkeit von Menschen angenommen, die nicht viel Geld haben. Andererseits gelten diese Produkte von den Wohlhabenden als hoffnungslos klebrig – vielleicht, wie der Soziologe Thorstein Veblen mit seiner Theorie des auffälligen Konsums suggeriert, gerade weil sie so praktisch und billig sind. Holz, das aus dem Wald gerissen wird und an einem Haus ständig gepflegt werden muss, bleibt bei denen, die auf die Arbeiterklasse herabschauen, viel salonfähiger.

bester treibstoff für kartoffelgewehr

Tatsächlich scheint die klassenbasierte Ästhetik bei vielen Entscheidungen, die Menschen über Technologie treffen, eine Rolle zu spielen. Vielleicht verzichten professionelle Ballerinas deshalb auf Hightech-Ballettpantoffeln zugunsten anachronistischer Spitzenschuhe, die 50 Dollar pro Paar kosten und sich nach einer einzigen Aufführung abnutzen können. Edward Tenner, ein Student der Technologie, dessen Buch Why Things Bite Back Ludditen, die es nicht sorgfältig lesen, Munition geben könnte, weist auf einen anderen Fall hin: den Aufstieg der High-Tech-Bowlingkugel. Es scheint, dass die Technologie in diesem Bereich so weit fortgeschritten ist, dass eine neue Generation von Bällen die Natur des Spiels stark verändert und es viel schlagintensiver macht, so Tenner. Puristen sind entsetzt und behaupten, dass das Geschick und die Strategie, eine schwierige Trennung zu meistern, auf der Strecke bleiben.

Was tun, wenn Sie in Ihrem Haushalt die Symptome von selektivem Luddismus feststellen? Entspannen. Am Ende macht selektiver Luddismus einen gewissen Sinn, denn wer kann die Auswirkungen einer neuen Technologie vorhersagen? Wer hätte zum Beispiel gedacht, dass eine Klimaanlage Houston in eine der größten Städte Nordamerikas verwandeln würde? Dass die Antibabypille die sexuelle Revolution anheizen würde? Dass Computer Hypotheken mit variablem Zinssatz ermöglichen würden? Oder dass das Fernsehen das vorherrschende Kulturmedium unserer Zeit werden würde? Nur ein Hellseher. Der Rest von uns, der von den Gezeiten der Geschichte mitgerissen wurde, muss die Technologien so nehmen, wie sie kommen.

Außerdem haben die Leute immer neue Ideen mit unterschiedlichem Tempo angenommen. Nachdem festgestellt wurde, dass Zitrusfrüchte Skorbut vorbeugen, vergingen Jahre, bis die Royal Navy die Maßnahmen ergriff, die dazu führten, dass die Engländer Limeys genannt wurden. Manchmal besteht das Problem darin, dass es eine Weile dauert, bis die Leute herausfinden, wie eine neue Technologie am besten eingesetzt werden kann. Es dauerte beispielsweise Jahre, bis sich die volle Wirkung elektrischer Energie auf die Fabrikproduktivität zeigte.

Und einige neue Technologien – zum Beispiel Personal Computer – wurden wahrscheinlich eher zu früh als zu spät eingeführt. Milliarden wurden für Computertechnologie ausgegeben, aber es gibt ernsthafte Debatten darüber, ob Produktivitätsgewinne erzielt wurden. Es ist jedoch zweifelhaft, dass Computer so gut werden würden, wie sie sein werden, ohne dass sie zuerst umständlich und schwer zu bedienen sind.

Vielleicht ist das, was ich selektiven Luddismus nenne, wirklich nur das natürliche Bedürfnis der Menschen, sich in die Zukunft zu tappen. Schließlich möchten die wenigsten von uns die Technologie ganz aufgeben, so sehr wir die verschiedenen technologischen Entwicklungen beklagen mögen, die unser Leben verändert haben. Mir ist aufgefallen, dass Bewunderer primitiver Stammeskulturen sich nicht die Mühe machen, wenn sie nach Hause kommen, das Telefon herausnehmen zu lassen, und ich stelle erfreut fest, dass selbst hartgesottene Reaktionäre, wie der Erzähler von John Lanchesters Roman The Debt to Pleasure, normalerweise eine Ausnahme für die Zahnheilkunde als reines Gut der Neuzeit.

In gewisser Weise sind wir alle selektive Ludditen, und wahre Feinde der Technologie zeichnen sich nur durch die Tiefe und Willkür ihrer Überzeugungen aus, die näher an der Religion als an der Vernunft stehen. Selbst der Unabomber hasste nicht alle Technologien. Sprengstoffe zum Beispiel schienen gut zu seiner ludditischen Mentalität zu passen.

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