Aus Liebe zum Spiel

Caroline Tien ‘04, Kapitänin des Damen-Tennisteams, hatte nach allen Angaben eine erfolgreiche Herbstsaison. Sie gewann das New England Women's Intercollegiate Tennis Tournament und ihr Team beendete die Saison mit einem Sieg von 6-4. Trotzdem fragt sie sich, wie viel erfolgreicher ihre Sportkarriere gewesen wäre, wenn sie auf eine Tennisschule gegangen wäre. Als Mitglied eines MIT-Teams, sagt sie, habe sie den Unterricht immer im Hinterkopf. Es ist manchmal schwer, sich auf das Spiel zu konzentrieren, wenn man weiß, dass am nächsten Tag drei Problemsätze fällig sind. Aber Tien sagt, sie sei nicht zum MIT gekommen, um Tennis zu spielen; sie kam, um Architektur zu studieren. Tennis zu spielen war nur eine der vielen rigorosen Aktivitäten, an denen sie am MIT teilnahm – nur diese bot eine dringend benötigte Pause von den Herausforderungen der Schularbeit.

Das MIT erkennt, dass immer mehr Studenten Tiens Meinung teilen. Zwanzig Prozent der Studenten fügen ihrem bereits vollen akademischen Stundenplan eine Art Hochschulsport hinzu. Um dem Interesse seiner Studenten am Sport gerecht zu werden, hat das MIT kürzlich bestehende Übungsfelder renoviert und mit dem Zesiger Center eine einzigartige Trainingseinrichtung fertiggestellt. Darüber hinaus hat sich das MIT verpflichtet, das Damen-Uni-Crew-Team in den Status der Division I zu erheben, um das Wettbewerbsniveau nach einer internen Verschiebung im NCAA-Frauenrudern aufrechtzuerhalten.

Ein sportliches Engagement, das man von einer Technikschule nicht erwarten würde. Für einige ruft die Erwähnung von MIT und Sport Bilder von Geeks hervor, die Spiele mit unzuverlässigen Ergebnissen machen; zum Entsetzen von Candace Royer, Direktorin der MIT-Leichtathletik, ein Artikel im letzten Herbst in der Boston Globe spielte solche Stereotypen auf. Aber das MIT bietet 41 Uni-Sportarten, mehr als fast jedes andere College des Landes, und seine College-Studenten-Athleten wurden in den individuellen Spielkonferenzen des MIT und auf nationaler Ebene als herausragende Persönlichkeiten anerkannt. Die Schüler, Trainer und Schulleitungen wissen gleichermaßen, dass das Sportprogramm des MIT aufgrund genau dieser Eigenschaften erfolgreich ist, die Außenstehende sanft verspotten: Intensiv konzentrierte, hart arbeitende Schüler machen hoch konzentrierte, hart arbeitende Sportler. Für diejenigen, die Sport treiben, gibt es kaum einen Unterschied zwischen dem, was es bedeutet, in der Klasse zu gewinnen und auf dem Platz zu gewinnen. Die Herausforderung besteht jedoch darin, die Zeit für beides zu finden und für den Trainer ein Killerteam an einem College zusammenzustellen, das keine Zulassungsplätze für Sportler bereithält.



Sich Zeit zum Spielen nehmen

An einer Schule, die bahnbrechende Forschung fördert und regelmäßig Nobelpreisträger hervorbringt, sind die Stars auf dem Campus oft diejenigen, die neue Unternehmen gründen oder neue Technologien erfinden – nicht unbedingt die Sportler. Am MIT tut jeder etwas. Wenn Sie also Sport treiben, sind Sie nichts Besonderes, sagt Senior-Fußballspieler Phil Deutsch ‘04. Wenn Sie der Star-Basketballspieler sind, ist das keine große Sache. Es gibt viele Aktivitäten, viele Sportarten und viele Leute, die alles machen.

Aber während MIT-Athleten unter ihren Klassenkameraden nicht auffallen, heben sie sich zugegebenermaßen von ihren Kollegen in rivalisierenden Teams ab: Sie tragen ihre Hausaufgaben überall hin mit. Die anderen Mannschaften lachen uns aus, wenn wir bei Turnieren auf der Tribüne sitzen und zwischen den Spielen die einzigen Hausaufgaben machen, sagt Volleyballer im zweiten Jahr Austin Zimmerman. Aber es fällt den Schülern schwer, ihre Hausaufgaben mit einem anspruchsvollen Übungs- und Spielplan zu vereinbaren.

Um mögliche Konflikte zwischen Unterrichtszeit und Gerichtszeit zu reduzieren, stellt die Universität zwei Stunden pro Tag von 17:00 bis 19:00 Uhr für außerschulische Aktivitäten zur Verfügung: In dieser Zeit findet kein Unterricht statt. Die Stundenpläne der Schüler können so voll sein, dass sie buchstäblich von einem Labor, das um 5:00 Uhr endet, zur Umkleide oder zum Pool, zum Spielfeld oder zum Court rennen. Nach einer harten Übung duschen sie, essen und machen sich schließlich gegen 20:00 oder 20:30 Uhr zum Lernen nieder. Es kann anstrengend sein.

Ich bin immer müde, gibt Deutsch zu, ein Runningback für die Uni-Fußballmannschaft des MIT. Während der Saison bin ich bis 2:00 oder 2:30 Uhr wach. Aber der Sport zwingt die Schüler schließlich dazu, ihre Bücher zu schließen. Wer nicht schläft, kann nicht gut spielen, sagt Zimmermann, und wer Teil einer Mannschaft ist, will die Mannschaft nicht im Stich lassen.

Sich Zeit zum Üben zu nehmen ist eine Sache, aber jedes Spiel zu besuchen – vor allem Auswärtsspiele – ist eine andere. Zimmerman sagt, dass ihr Trainer manchmal Prüfungen im Bus überwacht, der von einem Auswärtsspiel zurückkommt. Und Studenten dürfen gelegentlich selbst zu Spielen fahren, wenn Wissenschaftler eingreifen. Nick Nestle '04, zweimaliger Kapitän der Herren-Fußballmannschaft und All-American-Erstmannschaft, erhielt eine solche Erlaubnis, als ein Spiel auf den gleichen Tag wie eine Abendprüfung fiel. Anstatt mit dem Bus zu fahren, fuhr er zum Spiel, damit er hinterher zurückfahren konnte, um seine Prüfung abzulegen.

Um den Anforderungen einer MIT-Ausbildung gerecht zu werden, sind Flexibilität und Verständnis seitens der Trainer erforderlich. Carol Matsuzaki ’95 wurde von einem MIT-Tennisteam zu seiner Kapitänin und ist jetzt Cheftrainerin des Frauen-Uni-Tennisteams. Sie versteht den Druck, dem ihre Schüler ausgesetzt sind, im Klassenzimmer und auf dem Platz ihr Bestes zu geben.

wann werde ich mich selbst bewusst?

Schularbeiten stehen natürlich an erster Stelle, sagt Matsuzaki. Wenn Sie eine ganze Übung verpassen, weil Sie im Biologielabor waren und das Experiment nicht funktioniert hat, verstehe ich das. Ich war in Laboren, in denen man einfach etwas fallen lässt oder es erneut inkubieren muss. Es ist schwer.

Aber der Wunsch der Studenten, beides zu versuchen, beeindruckt die Trainer und erhöht nur ihre Loyalität zum MIT. In gewisser Weise ist es einfach, diese Kinder zu coachen, weil sie wissen, dass es wichtig ist, sein Bestes zu geben – das hat sie hierher gebracht, erklärt Matsuzaki. Ich muss sie nicht überzeugen. Ich muss sie nur ab und zu daran erinnern, weil sie müde und schläfrig sind.

Ich würde sonst niemanden coachen, sagt Herrenturntrainer Noah Riskin. Ich war ein Athlet der Division I an der Ohio State University. Es gibt einen enormen Druck zu gewinnen, und alle akademischen Aktivitäten, die ich hatte, mussten sich an meine Ausbildung anpassen. Anstatt Studenten zu coachen, die sich ausschließlich auf die Leichtathletik konzentrieren, findet Riskin sich am MIT nun in Van-Fahrten wieder, bei denen es um Technik, Philosophie und Nanotechnologie geht.

Die Athleten von Riskin haben sogar Wege gefunden, Sport und Klassenzimmer zu verbinden. In diesem Jahr verwendet ein experimenteller Erstsemester-Physikkurs eine Hochgeschwindigkeitskamera, um Bewegungen zu analysieren. Manchmal finden Labore in der Turnhalle statt, in der Riskins Turner Flips und Sprünge ausführen, deren Physik die Kamera erklärt.

Aufbau des Teams

Laut Marilee Jones, Studiendekanin, kommen immer mehr Schüler zum MIT, nachdem sie in der High School Uni-Sport gespielt haben. Vor einem Jahrzehnt waren es weniger als 30 Prozent, aber 2003 war diese Zahl auf 56 Prozent gestiegen. Das MIT rekrutiert keine Athleten. Während MIT-Trainer Athleten, die sich für ihren Sport interessieren, zur Kenntnis nehmen, mit ihnen sprechen und sie zu einem Besuch auf dem Campus einladen können, erhalten sie keine Zulassungsplätze. Jeder, den wir zugeben, hat die SAT-Ergebnisse und High-School-Noten, um am MIT gut abzuschneiden, sagt Jones. Wir nehmen niemanden auf – egal wer er ist – mit niedrigeren Punktzahlen oder Noten, weil er in irgendeiner Weise einen Mehrwert darstellen würde, wie es viele andere Schulen tun könnten.

Trotzdem, so Jones weiter, mögen wir Sportler sehr, weil sie im Allgemeinen bereits die Eigenschaften entwickelt haben, die von erfolgreichen MIT-Studenten verlangt werden: Disziplin, Fokus, Zielsetzung, Belastbarkeit, Hartnäckigkeit, Humor, Führung.

Da das MIT keine Athleten rekrutiert, müssen Trainer ihre Teams aus den Studenten zusammenstellen, die auftauchen - und dies unter Beibehaltung der eindeutigen Linie, dass Akademiker an erster Stelle stehen. Man muss ein Trainer sein, der daran interessiert ist, Lehrer zu werden, sagt John Benedick, stellvertretender Leiter der Leichtathletik. Unsere Coaches sind nicht einfach in der Lage, durch Recruiting ein Programm aufzubauen und dann zu leiten. Wir müssen wirklich nehmen, was wir erhalten und ein zusammenhängendes, effektives interkollegiales Team aufbauen. Aber er fügt schnell hinzu, dass MIT-Athleten von Natur aus sehr wettbewerbsfähig sind, weil sie im Klassenzimmer sehr wettbewerbsfähig sind. Wenn sie also auf den Sportplatz kommen, sind sie genauso konkurrenzfähig. Und dieser Wettbewerbscharakter kann Talente zumindest ein wenig ausgleichen.

gewalttätige Videospiele und Massenerschießungen

Mit nur einem zweistündigen Übungsfenster pro Tag – und mit Schülern, die aufgrund von Unterrichtsanforderungen regelmäßig zu spät oder sogar abwesend sind – scheint es, dass MIT-Trainer ihren Traum vom Coaching von Meisterschaftsteams aufgeben müssten. Aber in den letzten 10 Jahren hat das MIT neun Teams zu nationalen Meisterschaftswettbewerben der NCAA geschickt.

Konferenzwettbewerb

Aus irgendeinem Grund ist das Können der studentischen Athleten des MIT nicht einmal im Raum Boston allgemein bekannt. Am vergangenen 15. September eröffnete Royer den Sonntag Boston Globe mit hohen Erwartungen. Sie und Benedick hatten sich offen mit a . unterhalten Globus Reporter über ihre Hoffnungen, dass der interkollegiale Sport des MIT in der Öffentlichkeit an Bedeutung gewinnen würde. Der Artikel deutete jedoch an, dass das MIT dazu bereit sei, drastische Maßnahmen zu ergreifen. Der Artikel zitierte Sportadministratoren anderer Universitäten, die den Satz MIT hat Sport? und Stipendien vergeben. Diese Ungenauigkeit sorgte auf dem Campus für Aufregung. Studiendekan Larry Benedict ging sogar so weit, eine Kolumne in der Technik , die Studentenzeitung, widerlegt die Globus beanspruchen.

Dies war ein wichtiger Punkt, um nach Hause zu fahren: Das MIT ist Mitglied der Division III New England Women's and Men's Athletic Conference (Newmac), deren Mitgliedsschulen die gleichen Werte teilen - dass Athleten teilnehmen, weil sie ihren Sport lieben und nicht, weil sie es sind über Stipendien bezahlt, um zu spielen. Tatsächlich verbieten die Vorschriften der Division III die Gewährung von Stipendien an Sportler.

Die Entscheidung, das Rudern von Frauen in den Status der Division I zu erheben, veranlasste nicht nur Studenten, sondern auch einige der MIT-Kollegen der Division III zu der Frage, was dies für die Zukunft des MIT-Sports bedeutet. Würde das MIT anfangen, High-School-Athleten zu rekrutieren und ihnen Stipendien zu geben? War dies ein Auftakt, um das gesamte Hochschulprogramm in die Abteilung I aufzustocken?

Die einfache Antwort ist nein ( siehe Commitment to Crew, MIT News, September 2001 ). Die Entscheidung, die Damenmannschaft zu einer Sportart der Division I zu machen, war das Ergebnis von Änderungen der NCAA. Bis zum Jahr 2000 war Rudern ein bereichsoffener Sport, d. h. alle Schulen mit Damenmannschaften traten gegeneinander an. Als die NCAA Föderationsmeisterschaften für das Rudern ins Leben rief, musste das Frauen-Ruderprogramm des MIT sich entscheiden, wo es antreten wollte. Wenn es die Division III in Übereinstimmung mit den übrigen Sportteams des MIT wählte, bedeutete dies die Einführung von Trainings- und Wettbewerbsbeschränkungen, die seine Fähigkeit einschränken würden, als national anerkanntes Team anzutreten. Erschwerend kommt hinzu, dass das Mannschaftsteam der Männer weiterhin in einer offenen nationalen Division mit Trainings- und Wettkampfplänen antritt, die den Regeln der Division I für Frauenteams entsprechen. Da Schulen der Division III bis zu zwei Sportarten in den Status der Division I erheben können, ohne ihr Ansehen zu gefährden, beschloss Royer, die Frauenmannschaft in die Division I zu verschieben.

Der Globus Die September-Geschichte kam zu dem Schluss, dass das MIT aufgrund der Entscheidung Elite-Hochschulruderer stark rekrutieren könnte. Royer weist jedoch nachdrücklich darauf hin, dass die Regeln der Division III - an die sich das Sportprogramm der Schule hält - es verbieten, Stipendien an Athleten in jeder Sportart zu vergeben, die in die Division I erhoben wird. Das MIT wird auch seine Zulassungsstandards für Top-Ruderer nicht beeinträchtigen.

Obwohl andere MIT-Teams in offenen nationalen Divisionen antreten – Segeln, Skifahren, Herren-Squash, Fechten, Pistole und Gewehr sowie Herren- und Damengymnastik –, konkurrieren die meisten intercollegiate Teams auf der Ebene der Division III. Benedick und Royer freuen sich sehr über die Balance, die sie bei der Newmac-Konferenz gefunden haben. Eine Ansammlung von Schulen, die abgesehen von ihrer geografischen Nähe wenig gemeinsam zu haben scheinen – Babson, Clark, Coast Guard, Mount Holyoke, Smith, Springfield, Wellesley, Worcester Polytechnic Institute und Wheaton – die Konferenz verkörpert die Philosophie des MIT, dass ein Uni-Sportprogramm den Schülern zugute kommt und nicht dem Ruf der Schule.

Andere Konferenzmitglieder lassen Athleten Einlassplätze offen, was das MIT leicht sportlich benachteiligt, aber die Athleten noch entschlossener macht, Konferenztitel zu gewinnen. In diesem Herbst waren sie besonders erfolgreich. Im zweiten Jahr gewann Evan Tindell die erste nationale Meisterschaft des Instituts im Herrentennis. Junior Ben Schmeckpeper gewann die regionale Cross-Country-Meisterschaft. Nestle führte die Fußballmannschaft der Männer zu einem 17-3-1-Rekord, dem besten Rekord in seiner Geschichte, und sicherte ihm eine Bewerbung für das NCAA-Turnier zu. Er wurde auch zum Konferenzspieler des Jahres und zum ersten Team All-American, dem ersten in der Geschichte des Instituts, ernannt. Fußballtrainer Walter Alessi wurde zum zweiten Mal in Folge zum Newmac-Trainer des Jahres und Alex Morgan '07 zum Newmac-Fußball-Rookie des Jahres gekürt. Das Cross-Country-Team der Frauen gewann den Konferenztitel, und 30 Studentinnen erhielten alle Konferenzauszeichnungen.

James Kramer, der junge, tatkräftige Direktor für Sportinformationen des MIT, möchte diese Errungenschaften hervorheben. Zu diesem Zweck hat er die Website der Abteilung mit farbenfrohen Action-Aufnahmen und Sportergebnissen überarbeitet. Anstelle von einseitigen Flyern werden jetzt bei Fußballspielen glänzende Programme mit Teamstatistiken und Kadern verteilt.

Es gehe um Werbung, sagt Royer. Die Schüler, die bereits hier sind, verdienen es, dass ihre sportlichen Fähigkeiten Teil dessen sind, worauf sie stolz sind. Und wir möchten angehenden Studenten helfen zu verstehen, dass sie, wenn sie zum MIT kommen, um die bestmögliche Ausbildung zu erhalten, auch ihren Sport ausüben können.

Und im Moment spielen diejenigen, die am MIT spielen, meistens noch aus Liebe zum Spiel. Unser Publikum sind Familienmitglieder und Freunde, sagt Deutsch. Wir spielen nicht für eine Fangemeinde. Es sind vielleicht 200, 300 Leute beim Spiel, aber das interessiert mich nicht wirklich. Ich spiele nicht für das Publikum. Wir spielen füreinander.

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