Achten Sie auf das Luddite-Label

Ich bin kein Luddite, aber…. Wir hören oft, wie sich Leute entschuldigen, wenn sie selbst die laueste Kritik an der einen oder anderen Technologie beginnen. Offensichtlich ist es wichtig, alle wissen zu lassen, dass Sie immer noch den allgemeinen Nutzen des technologischen Fortschritts bekräftigen. Wie erstaunlich also, in der zu lesen Wallstreet Journal und andere neuere Presseberichte, dass eine Bewegung von Neo-Ludditen in den Vereinigten Staaten Gestalt annimmt.

Die ursprünglichen Ludditen waren vertriebene Arbeiter im England des frühen 19. Jahrhunderts, die sich der Zerstörung ihrer traditionellen Handwerkswirtschaft durch die mechanisierte Industrieproduktion widersetzten. In einer Zeit, in der die Arbeitsorganisation illegal war, zerschmetterten die Anhänger des mythischen Ned Ludd Textilmaschinen als Protest gegen ein System, dessen Aufstieg ihren endgültigen Untergang bedeutete. Am Ende schlug die britische Armee die Randalierer brutal nieder.

Lebensmittelbestrahlung: Hält sie die Ärzte fern?

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 1997



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Diejenigen, die heute den Begriff Luddite übernehmen (oder ihnen von anderen aufgedrängt werden), stellen sich als eine vielfältige Gruppe von Schriftstellern und sozialen Aktivisten heraus – unter anderem Stephanie Mills, Jerry Mander, Wendell Berry, Chellis Glendinning, Kirkpatrick Sale und Andrew Kimbrell andere - deren Ansichten eine ausgeprägte Skepsis gegenüber dem, was das Mainstream-Denken unter wirtschaftlichem und technischem Fortschritt versteht, beinhalten. Sie argumentieren, dass sich unsere technologiegetriebene Welt zu schnell in die falsche Richtung bewegt.

Unter den Überzeugungen, die sie teilen, sind die folgenden:

Einfache, konventionelle Werkzeuge sind den komplexen Hightech-Instrumenten, die sie ersetzen, oft überlegen. Der technische Wandel sollte sich an den Prinzipien sozialer Gerechtigkeit, ökologischer Harmonie und persönlicher Würde orientieren und nicht am ungebremsten Streben nach Effizienz und Gewinn. Besser ist es Energie aus nachwachsenden Rohstoffen zu gewinnen als aus der Verbrennung von Öl und Kohle.Methoden des ökologischen Landbaus sind denen der chemieintensiven Landwirtschaft überlegen.Lokale und regionale Wirtschaften sind nachhaltiger als auf globaler Produktion und Handel ausgerichtete.Das Streben nach einer ausgewogenen das Leben ist nicht kompatibel mit der Geschwindigkeit und Intensität
Aktivität, die die digitale Elektronik von heute erfordert.

Samenzellen im Knochenmark

Neo-Ludditische Philosophen sind nicht per se gegen die Technologie; Vielmehr präsentieren sie eine Sammlung von Argumenten darüber, wie gute Technologien aussehen würden und wie man die nötige Weisheit kultiviert, um sie auszuwählen. Tatsächlich beschäftigen sich viele begeisterte Techno-Skeptiker in diesem Lager intensiv mit hochentwickelten – wenn auch nicht unbedingt modernen – technischen Geräten. So beschreiben die Schriften des Philosophen und Romanciers Wendell Berry in liebevollen Details, was die Werkzeuge und Methoden der traditionellen Landwirtschaft für den Boden, die Pflanzen und die Gemeinschaften, die sie verwenden, bedeuten. Der öko-anarchistische Filmemacher Godfrey Reggio verwendet modernste Kinematographie-Werkzeuge in Filmen, die die Gefahren des heutigen globalen Produktionssystems deutlich darstellen. Machen diese Entscheidungen Berry oder Reggio zur Anti-Technologie? Das würden nur Eiferer für Technologien einer anderen Marke behaupten.

Der letztendliche Zweck, einige Ansätze der technischen Praxis als Anti-Technologie oder Luddismus zu bezeichnen, ist nicht schwer zu erkennen. Das Anbringen der Abziehbilder von Schmach – romantisch, unrealistisch, negativ – auf Andersdenkende schließt sie effektiv von politischen Debatten aus. Wenn diejenigen, die ernsthafte Vorbehalte gegenüber der neuesten Hightech-Entwicklung hegen, marginalisiert und stigmatisiert werden, kann der Moloch des unüberlegten Wandels ungehindert voranschreiten.

Recyclingproblem bei Sonnenkollektoren

Der National Information Infrastructure Advisory Council von Präsident Clinton hat zum Beispiel kürzlich eine Gruppe von Koryphäen aus Elektronik- und Kommunikationsunternehmen, der Unterhaltungsindustrie und dem Bildungswesen zusammengestellt, um die Aussichten für die Computerisierung der Schulen des Landes zu prüfen. Aber praktisch alle einberufenen Diskussionsteilnehmer waren im Voraus dafür bekannt, dass sie sich für kabelgebundene Bildung einsetzen. Es überrascht nicht, dass in Berichten über die Beratungen des Rates die Einstimmigkeit der Ansichten der Diskussionsteilnehmer hervorgehoben wurde; Offenbar äußerten nur wenige Mitglieder grundsätzliche Zweifel an der Sinnhaftigkeit des von ihnen erwogenen Projekts.

Diese Art, das Richtlinienpaket zu stapeln, ist beklagenswert. Viele technisch versierte Bildungsexperten befürchten mittlerweile, dass die Überfüllung der Schulen mit elektronischen Geräten mehr schadet als nützt. Aber keiner der prominenten Skeptiker in dieser Angelegenheit, wie Neil Postman von der New York University und Larry Cuban von Stanford, wurde eingeladen, sich Clintons Beratungsgruppe anzuschließen. So verlief die Planung einer großen Strategie für das amerikanische Bildungswesen reibungslos, ohne jegliche Verwerfungen – und ohne sinnvolle Debatte.

Ist es in einem Klima wie diesem verwunderlich, dass die Menschen sich gezwungen sehen, um Verzeihung für gelegentliche Ausfälle in der Technologiekritik zu bitten? Wenn bloßer Boosterismus mit ernsthaften Ratschlägen verwechselt wird, werden Menschen mit einer anderen Einstellung als Neo-Ludditen abgetan. Etiketten dieser Art beschleunigen den Ansturm gedankenloser Innovationen und lähmen ernsthafte Debatten über die technologischen Alternativen, mit denen wir konfrontiert sind.

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