Linux schleicht sich in den Small Business Marketplace ein

Chris Shank und Mitchell Perilstein, die Eigentümer der Ace Technology Group, sparen ihren kleinen Geschäftskunden aus Philadelphia Geld und machen ihre Computer zuverlässiger, indem sie Linux und andere Open-Source-Programme installieren.

Aber sie verkaufen kein Linux oder sagen ihren Kunden nicht einmal, dass sie es verwenden, es sei denn, sie fragen danach, was die meisten von ihnen nicht tun, da sie hauptsächlich daran interessiert sind, dass ihre Systeme zu den niedrigsten Kosten so reibungslos wie möglich laufen, und dies nicht tun kümmern sich darum, welche Software Ace installiert, solange es ihnen hilft, diese beiden Ziele zu erreichen.

Ace ist eines von einer wachsenden Zahl von IT-Dienstleistungsunternehmen, die Linux und Open-Source-Software verwenden, um Computerinstallations- und Wartungsverträge von bargeldbewussten Managern kleiner Unternehmen zu gewinnen.



Unsere Hauptstrategie besteht darin, ihre Kosten zu senken, indem wir Probleme proaktiv vermeiden, sagt Perilstein. Ace erreicht dies in der Regel durch die Fernüberwachung der Computer der Kunden, damit diese einige Probleme frühzeitig erkennen können, einschließlich einiger, die wir beheben können, bevor der Kunde [sie] bemerkt.

Shank sagt, dass Ace, sobald sie einmal vor der Tür eines Kunden sind, langfristiges Vertrauen gewinnt, indem sie reaktionsschnelle Hilfe aus der Ferne bietet. Wir nehmen keine Stunden in Anspruch, um einen Serviceanruf zu beantworten.

Das Fehlen von Lizenzgebühren, die mit den meisten Open-Source-Softwares verbunden sind, trägt dazu bei, die Anfangskosten niedrig zu halten, aber die echten Einsparungen ergeben sich aus zwei Programmen – OpenSSH und rsync –, die die Remote-Administration von Linux erleichtern und gleichzeitig sichere Remote-Datensicherungen über das Internet verwalten. Obwohl es Softwaretools von Drittanbietern gibt, die die Remoteverwaltung von Windows-Computern ermöglichen, ist diese Fähigkeit in Linux inhärent.

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Diese beiden Tools, die zusammen verwendet werden, machen Serviceeinsätze vor Ort praktisch überflüssig, um softwarebezogene Probleme zu lösen.

Da Geschäftsinhaber nach kostengünstigen Lösungen suchen, entwickeln nicht nur Serviceunternehmen wie die Ace Technology Group, sondern auch Produktanbieter wie die in New York ansässige Symbio Technologies ein wachsendes Angebot an Plug-and-Play-Linux-Lösungen für kleine Unternehmen.

Symbio Technologies verkauft Server, auf denen Linux vorinstalliert ist, und kostengünstige, festplattenlose Desktop-Einheiten, die Programme vom Server ausführen, anstatt als eigenständige Computer zu fungieren, wodurch ein Plug-and-Play-Linux-System für kleine Unternehmen entsteht.

Ein Symbio-Desktop-Gerät kostet nur 200 US-Dollar plus Monitor und verfügt nur über ein minimales Betriebssystem, das bei jedem Einschalten automatisch vom Server geladen wird. Die Server von Symbio beginnen bei 3000 US-Dollar, und selbst die kleinsten können zwischen fünf und zehn Workstations mit Strom versorgen, sagt Gideon Romm, CEO von Symbio, abhängig von der Anzahl der Anwendungen, die sie ausführen und wie ressourcenhungrig [diese Anwendungen] sind.

Da die gesamte Software auf dem Server ausgeführt wird, ist er der einzige Teil des Systems, der die Aufmerksamkeit eines Administrators erfordert. Ein kleines Unternehmen, das jetzt 2.000 US-Dollar pro Desktop und Jahr für Softwarewartung und Sicherheit für 10 Desktops ausgibt – insgesamt 100.000 US-Dollar über einen Zeitraum von fünf Jahren – kann diesen Betrag im gleichen Zeitraum auf 10.000 US-Dollar reduzieren, indem es 10 plattenlose Workstations von einem einzigen aus betreibt Server.

Während des Kaufprozesses, sagt Romm, stellen sich Geschäftsinhaber drei Fragen: Wird es die Dateien unterstützen, die ich habe? Werde ich weiterhin produktiv sein? Wie anders wird das neue System sein?

Sobald sie davon überzeugt sind, dass sich in ihrem Gesamtbetrieb kaum etwas ändern wird, ist der Rest des Verkaufs einfach.

Kleine Unternehmen sind damit einverstanden, zu jedem Programm zu gehen, das das tut, was sie tun müssen, sagt Romm. Sie brauchen oder kümmern sich nicht um den ganzen Schnickschnack von Outlook oder Microsoft Office. Sie gehen gerne zu (Linux-basierter E-Mail-Client) Evolution oder (Open-Source-Office-Suite) OpenOffice.org oder einem ähnlichen Produkt.

Der Unterschied zwischen Symbio und Ace besteht darin, dass Ace zwar in erster Linie ein Dienstleistungsunternehmen mit einem intensiv lokalen Kundenstamm ist, Symbio jedoch ein komplettes Hardware- und Softwaresystem zusammengestellt hat, das von jedem leicht installiert werden kann, der auch nur ein wenig über Linux weiß.

Symbio-Reseller Ranbir Sandhu, Eigentümer von Systems Aligned, Inc. in Toronto, Kanada, sagt, einer seiner größeren Kunden sei eine lokale Investmentfirma, die alle Unterlagen auf Papier hatte, bevor er ein neues Linux-basiertes System für sie installierte.

Es war ihnen egal, was im Backend lief, aber wir drängen immer nicht, sondern sagen ihnen, dass es Open Source ist, sagt Sandhu. Solange es ihre Geschäftsprobleme löst, sind sie damit zufrieden.

Sandhu gründete seine kleine Firma als Partnerschaft mit einem Freund, als beide vor zwei Jahren ihr College abgeschlossen hatten.

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Entweder suche ich mir einen Job oder probiere selbst etwas aus und schaue, ob es erfolgreich wäre“, sagt Sandhu. Wir haben mit allem angefangen – Windows, Linux, was auch immer – aber entschieden, dass Linux unser Ziel ist.

Der Freund ist inzwischen weitergezogen, aber Sandhu hat es geschafft, das Geschäft profitabel zu machen, und hat sich in Linux-Kreisen sogar ein wenig Berühmtheit erarbeitet, weil er eine Ausschreibung für die Lieferung eines Symbio-Thin-Client-Systems an die North West Catholic School Division 16 in North gewonnen hat Battleford, Saskatchewan. Er gewann nicht nur den Zuschlag, sondern setzte sich auch deutlich gegen die Windows-basierte Konkurrenz durch: Sein Preis inklusive Software lag unter der Hälfte des Angebots seines Konkurrenten.

Aber während Ace und Simbio kleine Unternehmen erfolgreich von Windows auf Linux-Server migrieren, war Linux auf dem Desktop nicht so einfach zu verkaufen. Laut Shank läuft Linux derzeit nur auf etwa 10 Prozent aller Desktops, die Ace unterstützt, aber eine wachsende Zahl ihrer Kunden führt zumindest einige Open-Source-Software auf ihren Windows-Desktops aus.

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Ein Hauptgrund dafür, dass Windows-Desktops immer noch die Regel und nicht die Ausnahme sind, ist, dass viele Unternehmen von spezialisierten Anwendungen abhängig sind, die nur unter Windows laufen. Ace ist beispielsweise gerade dabei, 59 Windows-Thin-Clients für eine Arztpraxis zu installieren, die über eine kritische Software verfügt, die nur mit Windows und Internet Explorer läuft.

Der Kunde würde gerne Linux-Desktops ausführen und Lizenzgebühren sparen, sagt Shank, aber meistens läuft die App einfach nicht [auf etwas anderem als dem IE]. Es Browser-erkennt und bombardiert.

Shank sagt, dass die Firma, die es herstellt, derzeit nur daran interessiert ist, etwas anderes als den IE zu unterstützen, daher bleibt sein Client im Moment bei Windows hängen, obwohl seine Server Linux ausführen.

Aber viele Softwarehersteller, von Oracle an abwärts, beginnen, Linux-Versionen ihrer Produkte anzubieten, was bedeutet, dass Windows auf dem Desktop jedes Jahr weniger notwendig ist.

Auch ohne heimliche Verkaufstaktiken gewinnt Linux an Popularität – und Glaubwürdigkeit – bei Kleinunternehmern.

Immer häufiger, so Shank, bitten Kunden Ace ausdrücklich, zumindest einige ihrer Systeme auf Linux umzustellen, auch wenn sie Open-Source-Lizenzen nicht vollständig verstehen oder nicht wissen, wie sich Computerbetriebssysteme voneinander unterscheiden.

Der Grund, sagt Shank, ist, dass manche Leute gerne damit angeben, an der Spitze der Technologie zu stehen. Im Grunde prahlen sie gerne bei ihren Golfpartnern damit, und sie alle haben Linux in IBM-Werbung gesehen und finden es cool.

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