Rettungsweste

Auf der Website des Kevlar-Überlebendenclubs finden sich Geschichten von vielen seiner 2.800 Mitglieder, hauptsächlich Polizisten, die beschreiben, wie sie ihr Leben der schusssicheren Weste verdanken. Sie sollten auch Lester Shubin und Nicholas Montanarelli danken, die in den 1970er Jahren, während sie für die US-Regierung arbeiteten, die Entwicklung der Weste leiteten. Und wenn sie schon dabei sind, grüßen sie vielleicht auch eine kleine Ziegenherde, die beim Testen des neuen Körperschutzes ihr Leben geopfert hat.

Vor den 1970er Jahren mussten sich Soldaten mit schweren, sperrigen Nylon-Flakjacken begnügen, die Granatsplittern widerstehen konnten, aber gegen Kugeln wirkungslos waren. Polizisten fanden die Jacken wenig brauchbar und brauchten dringend etwas Besseres.

Möchten Sie für immer leben?

Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2005



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Ungefähr zu dieser Zeit tauchte Kevlar auf. Die Chemiker von DuPont erfanden diese synthetische Faser 1965 als Ersatz für die Stahlgürtel in Reifen. In den späten 1960er Jahren evaluierte die US-Armee es als möglichen Ersatz für Nylon in seinen Schutzwesten.

Shubin, der als Programmmanager für Technologiebewertungen beim National Institute of Justice (NIJ) in Washington, DC, tätig war, erfuhr von Montanarelli, einem Spezialisten für Armeetechnologie, von Kevlar. In den frühen 1970er Jahren hatten die beiden damit begonnen, das Material auf einem Armeeschießplatz in Maryland zu testen. Sie falteten ein paar Mal ein Stück Kevlar zusammen, klebten es an ein Telefonbuch und schossen mit einer Kaliber .38 darauf. Die Kugeln schlugen zurück, erinnert sich Shubin, 79, der jetzt in Fairfax, VA lebt.

Ungefähr zum Zeitpunkt dieser Tests sah Shubin ein Foto eines Mannes, der an einer dünnen Kevlar-Faser an einem Balken aufgehängt war. Fünfmal stärker als Stahl, war Kevlar außerdem leicht und flexibel. Es schien mir, dass man daraus eine gute Körperpanzerung machen könnte, sagt Shubin. Wir wurden jeden Tag von der Polizei erschossen. Ich dachte, das könnte der Weg sein, sie zu beschützen.

1972 startete das NIJ – eine Behörde des US-Justizministeriums – ein Forschungsprogramm zur Entwicklung leichter Körperpanzer. Kevlar erwies sich bald als das vielversprechendste Material.

In den nächsten fünf Jahren würde das National Institute of Justice 3 Millionen US-Dollar in das von Shubin und Montanarelli geleitete und von der US-Armee durchgeführte Körperschutzprojekt investieren. In einer Reihe früher Tests haben die beiden Männer 100 Ziegen eingezogen, um zu helfen. Die 40 bis 50 Kilogramm schweren Tiere, so dachte man, wären ein gutes Modell für den Menschen und wurden zuvor verwendet, um die Auswirkungen von Traumata zu untersuchen. Die Armeeforscher schnallten siebenlagige 14-Zoll-Quadrate Kevlar auf die narkotisierten Ziegen, stützten sie ab und schossen auf ihre Herzen, Rückenmark, Leber und Lunge. Anschließend überwachten sie die Herzfrequenz und die Blutgaswerte der Ziegen, um nach Lungenverletzungen zu suchen. Nach 24 Stunden starb eine Ziege. Autopsien bei den anderen Ziegen ergaben Wunden, die nicht lebensbedrohlich waren.

Das Körperschutzprojekt trat 1975 in seine letzte Phase ein, als Polizeibeamte in 15 Städten mit 5.000 Westen Feldtests mit überdurchschnittlich hohen Angriffsraten durch Polizisten durchführten. Während sich einige Beamte beschwerten, dass die Westen heiß seien, stellten sie bald fest, dass sie die Körperpanzerung tragen und trotzdem ihre Arbeit erledigen konnten. Kurz vor Weihnachten dieses Jahres wurde einem Polizisten aus Seattle im Dienst in die Brust geschossen. Er überlebte dank der durchschusshemmenden Weste, die er im Feldtest trug. Es war der erste echte Beweis für die Schutzwirkung der Weste. Ich war hocherfreut, sagt Shubin, vor allem nach dem Gespräch mit seiner Frau. Sie war fast hysterisch.

Shubin und Montanarelli gaben 1976 einen Bericht heraus, in dem sie schlussfolgerten, dass ihre Weste funktionierte. Die Polizei habe es wirklich auf sich genommen, erinnert sich Shubin. Darüber hinaus habe dieses Projekt die parallelen Bemühungen der Armee bei der Entwicklung von Kevlar-Körperschutz für Soldaten beschleunigt, sagt Montanarelli. Die Armee begann Anfang der 1980er Jahre, Kevlar-Westen zu verwenden. Was als Reifenmaterial begann, wurde zu einem lebensrettenden Gerät, das von Polizei und Soldaten weit verbreitet ist.

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