Lass uns Niederländisch gehen

Um 982 n. Chr. entdeckte ein Wikinger namens Erik der Rote zwei milde Fjorde, die in die Eismasse Grönlands mündeten. An den unteren Hängen der Fjorde gab es grüne Weiden; oben dunkle Wälder. Es sah ein bisschen aus wie Norwegen. Innerhalb weniger Generationen lebten 5.000 nordische Kolonisten in Grönland. Sie bauten eine Kathedrale, tauschten Walrossstoßzähne gegen europäischen Luxus und bewirtschafteten Vieh wie zu Hause.

Aber Grönland ist nicht Norwegen. Es ist absolut unwirtlich. Betrachten Sie zum Beispiel, wie die Kolonisten Vieh züchteten: Sie bauten niedrige Scheunen, in denen sie neun Monate im Jahr mit ihren Kühen lebten. Jede Kuh wurde in einem eigenen kleinen Stall gehalten. Die Wikingerkühe waren Zwerge, knapp über einen Meter groß. Im Winter wurden sie mit Heu gefüttert, das die Kolonisten im kurzen Sommer geerntet hatten. Nach Missernten würde das Heu ausgehen. Dann zwangen die Kolonisten die Kühe, Algen zu fressen, was die Kühe krank machte. Als das Eis im Mai schmolz, waren die Kühe zu schwach zum Laufen; sie wurden nach draußen getragen, um das neue Gras zu fressen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom April 2005



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Es endete schlecht. Die Kolonisten fällen alle ihre Bäume; der dünne Boden erodiert; die Heuernte schrumpfte und mit ihr die Herden der Wikinger; die Kleine Eiszeit des Mittelalters machte die Winter länger und die Meere unpassierbar; Ein Jahr lang tauchten die Handelsschiffe nicht auf – und nach 500 Jahren verschwand der Grönlandnord einfach aus der Geschichte.

Jared Diamond, Professor für Geographie an der University of California, Los Angeles, erzählt die Geschichte der Grönland-Nordinen in Collapse: Wie sich Gesellschaften entscheiden, zu scheitern oder erfolgreich zu sein , das Anfang des Jahres veröffentlicht wurde, und fragt: Warum haben die Kolonisten überhaupt Vieh gezüchtet? Seine Antwort ist deprimierend: Denn in Skandinavien waren Kühe ein Beweis des Reichtums. Diamonds These, die von der Osterinsel bis zum modernen Los Angeles zurückverfolgt wird, lautet, dass Umweltstrategien, die für eine Gesellschaft zu einem bestimmten Zeitpunkt und an einem bestimmten Ort funktionieren, unter Umständen fehlangepasst sein können. Wenn Menschen keine neuen Strategien annehmen, wenn ihre Umwelt fragil ist und sich verschlechtert, bricht ihre Gesellschaft zusammen.

Diamond ist berühmt für ein früheres Buch, Waffen, Keime und Stahl: Das Schicksal der menschlichen Gesellschaften , die den Pulitzer-Preis gewann, weil sie argumentierte, dass die europäische Zivilisation durch geografisches Glück gesiegt habe. Zusammenbruch ist auch eine Sensation geworden. Aber auf 575 Seiten, Zusammenbruch ist lang, das Leben ist kurz, und die meisten Kommentatoren haben sich weniger mit dem Buch selbst als mit den Schatten des Buches auseinandergesetzt – insbesondere mit einer vereinfachten Zusammenfassung, die Diamond in New York veröffentlicht hat Mal am Neujahrstag 2005 mit dem Titel Das Ende der Welt, wie wir sie kennen.

Umweltschützern gefiel die Zusammenfassung und daher Zusammenbruch , weil sie dachten, es diente der Sache; Diamond verglich unsere eigene Zeit mit den Perioden vor früheren historischen Zusammenbrüchen und erklärte: Wir können nicht weiterhin unsere eigenen Ressourcen sowie die eines Großteils der übrigen Welt erschöpfen. Konservative Kommentatoren standen dem, was Sie denke, das Buch handelt davon; Sie beschweren sich, dass Diamond die Tragödie der Commons nicht versteht – dh das Phänomen, dass gemeinsam genutzte Ressourcen unterbewertet und sehr häufig von denen, die sie nutzen, ruiniert werden. Zusamenfassend, Zusammenbruch wurde in den Kampf zwischen Neo-Malthusianern eingezogen, die glauben, dass unser Wirtschaftsleben bösartig destruktiv ist und von Regierungen eingeschränkt werden muss, und Cornucopianern, die glauben, dass Reichtum unbegrenzt wachsen kann und die die uneingeschränkte Macht der Märkte anbeten.

Das ist schade, denn das Buch ist genialer argumentiert und gründlich recherchiert, als Diamonds Zusammenfassung vermuten lässt. Die Rezepte des Buches zum Beispiel sind pragmatisch; Diamond ist sich bewusst, dass eine sinnvolle Umweltregulierung erst nach komplexen Kosten-Nutzen-Kalkulationen erfolgt. Zusammenbruch berücksichtigt auch die tragischen Gemeingüter und weist sie zurück, indem sie demonstriert, dass einige Ressourcen nicht Eigentum sein können. Aber was die Technologie selbst angeht, ist Diamond weniger überzeugend.

In Zusammenbruch , Diamond bezeichnet sich selbst als vorsichtigen Optimisten; wirklich, er ist düster. Er schreibt: Unsere Weltgesellschaft befindet sich derzeit auf einem nicht nachhaltigen Kurs. Er weist die Verbesserungskräfte der Technologie zurück und schreibt: Alle unsere aktuellen Probleme sind unbeabsichtigte negative Folgen unserer bestehenden Technologie. Aber Diamond versteht die Technologie nicht vollständig. Der Zusammenbruch der grönländischen Kolonien war ein technologisches Versagen: Die Nordmänner passten Technologien wie Fischerei oder Waldbau nicht an ihre neue Umgebung an. Darin sind wir ein bisschen wie die Nordmänner: Ölkonzerne verfügen heute über die Technologien, um mit geringer Umweltbelastung zu bohren, sind aber aus verschiedenen Gründen nicht dazu verpflichtet (siehe Wilde Gewinne ). Aber auch die Technologie lernt und entwickelt sich weiter. Die Nordmänner wussten kaum, wie schlimm die Dinge waren, und ihre Technologien waren sehr primitiv. Wir wissen mehr über unsere Umwelt und unsere Technologien sind leistungsfähiger. Vielleicht ist die Wikingerlandwirtschaft keine sehr gute Metapher für unsere Umweltproblematik.

Das letzte Kapitel von Zusammenbruch trägt den Titel The World as a Polder. Diamond erklärt, wie die aus der Nordsee gewonnenen Felder der Niederlande den Niederländern beigebracht haben, dass sie ein gemeinsames Schicksal teilen. Holland sei ein Modell für eine weltweit nachhaltige Entwicklung, sagt er. So ist es. Der Kommunitarismus kann die notwendige Bedingung für umweltpolitisches Handeln sein. Aber was Diamond nicht hinzufügt, ist, dass die Polder der Niederlande eine technologische Innovation waren. Im Global Perspectives-Paket dieses Monats erklären wir, wie die Niederländer ihr Land ins Leben gerufen haben (siehe Die Niederlande ) und wie sie hoffen, neue Umwelttechnologien an einen Planeten verkaufen zu können, der sie braucht. Das gleiche Paket beschreibt, wie verschiedene Nationen an anderen Technologien arbeiten, die die Welt retten könnten. Wir müssen nicht zusammenbrechen. Schreiben Sie mir an jason.pontin@technologyreview.com .

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