Von der Venus lernen

In den 1960er Jahren finanzierten wir das Weltraumprogramm, um den Mond zu erreichen, um die Überlegenheit unseres militärisch-industriellen Komplexes gegenüber der Sowjetunion zu demonstrieren. In den 1970er und 1980er Jahren begannen wir, Raumausgaben mit Teflonpfannen, Supermetalllegierungen und miniaturisierten Robotern zu rechtfertigen. Jetzt ist eine neue Begründung für die Erforschung der Planeten aufgetaucht – der Umweltschutz. Je mehr wir über andere Welten wissen, sagen Weltraumbegeisterte, desto besser können wir die Umweltdilemmata bewältigen, die unseren eigenen Planeten befallen.



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So argumentiert der Planetenwissenschaftler David Harry Grinspoon von der University of Colorado in Boulder in Venus Revealed: A New Look Below the Clouds of Our Mysterious Twin Planet, dem ersten Buch, das die Ergebnisse der Magellan-Mission erklärt. Grinspoon führt den Leser fachmännisch unter die Wolken, die die Venus lange vor erdgebundenen Augen verborgen haben, und feiert Magellan- und andere Raumschiffreisen, die unser Verständnis der Geologie, des Klimas und der Atmosphäre unseres Schwesterplaneten verbessert haben. Gleichzeitig räumt er ein, dass diese Erkenntnisse möglicherweise nicht gut mit einer steuerzahlenden Öffentlichkeit spielen, die mit rückläufigen Schulen, zerfallenden Innenstädten, Überbevölkerung und vielen anderen sozialen Problemen konfrontiert ist. Im gesamten Buch betont Grinspoon, wie Missionen wie Magellan zu praktischen Lösungen für Probleme hier auf der Erde führen können, wie zum Beispiel Ozonabbau, globale Erwärmung und saurer Regen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 1997





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Was an Venus Revealed auffällt, ist neben einigen fesselnden Magellan-Fotos der Venuslandschaft der informelle Stil des Autors. Es kommt sofort in der Einleitung rüber, wo er eine aufregende Fahrt auf dem kalifornischen Pacific Coast Highway beschreibt, um einen Blick auf die Neptun-Begegnung von Voyager 2 im Jet Propulsion Laboratory im Jahr 1989 zu erhaschen. Diese Reise gibt den Ton für den Rest des Buches an, das Grinspoon liefert wie ein smarter, respektloser Reisebegleiter auf einem langersehnten Roadtrip.

Und es gibt keine Entschuldigung zum Abdriften. Wenn Grinspoon denkt, dass Sie während einer Diskussion über ein komplexes Thema wie die relative Bewegung von Planeten den Überblick verlieren könnten, wird er das Auto an den Straßenrand ziehen und Sie mit einem Erklärungsabschnitt mit dem Titel auf den neuesten Stand bringen Wen interessiert das? oder eine Sportanalogie (auf der Sonnensystembahn ist Venus eine Läuferin auf der Innenbahn). Zu anderen Zeiten erleichtert er die Last mit einer amüsanten Fußnote oder einem skurrilen Untertitel.

Der Autor nimmt den Leser mit auf eine faszinierende historische Tour der Venus, wie sie aus der Fantasie, Teleskopen und Raumfahrzeugen gesehen wird, und rückt den Planeten nach und nach in den Fokus. Vor der Erfindung des Teleskops bemerkten Sternengucker, wie sich die Venus am Nachthimmel abhob. Es war nicht nur das hellste Objekt, sondern auch ein weltfremder Begleiter der Sonne, der als Abend- oder Morgenstern in rotierenden neunmonatigen Erscheinungen erschien. Der auffällige Planet erweckte in vielen alten Kulturen Ehrfurcht und wurde zu einem Symbol für Geburt, Tod und Auferstehung, zu einem Leuchtfeuer der Fruchtbarkeit (mit seinem Aussehen, das der menschlichen Schwangerschaft entspricht) und einer Göttin der Liebe.



Ab dem 17. Jahrhundert betrachteten Astronomen die Venus durch das Teleskop, entdeckten zunächst ihre mondähnlichen Phasen und entdeckten später eine Atmosphäre, was zu Spekulationen führte, dass die Venus eine Sumpfwelt mit Ozeanen, Vegetation und Regen war. Aber eingehüllt in eine globale Wolkendecke weigerte sich die Venus, ihre Geheimnisse durch optische Teleskope zu enthüllen. Um die Wolkendecke zu durchdringen, wandten sich die Wissenschaftler des 20. Jahrhunderts anderen Instrumenten wie Ultraviolett-Detektoren und Radar zu.

Von 1962 bis 1994 veränderte eine Armada von 24 sowjetischen und amerikanischen Raumsondenmissionen unsere Sicht auf die Venus radikal. Ihre Beobachtungen ergaben einen schwach beleuchteten Planeten, der weitgehend ohne Wasser ist, mit einer Oberflächentemperatur von 900 Grad Celsius, einer Atmosphäre von 97 Prozent Kohlendioxid und Schwefelsäurewolken. Bis 1990 lieferten topografische Karten, die durch Radarimpulse erstellt wurden, und bodengestützte Radarbilder ein unscharfes, unvollständiges Bild der Oberfläche.

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Dann kam Magellan. 1989 gestartet und bis 1994 in Betrieb, hat Magellan mehr als alle anderen Raumschiffe zusammen die Venus in einen Ort verwandelt, schreibt Grinspoon. Der Orbiter, der ein Radioteleskop an Bord trug, das Oberflächenmerkmale so klein wie ein Fußballfeld auflösen konnte, erzeugte das Radaräquivalent eines Fotobuchs über der Venus.

Laut einem überschwänglichen Grinspoon war es, als ob Sie nach Jahrzehnten des Schielens endlich die richtige Sehstärke für Ihre Brille bekommen und die Welt im Fokus sehen. Was Magellan sah, war eine gut erhaltene Zusammenstellung vulkanischer Merkmale (einschließlich Pfannkuchenkuppeln, mäandernde Flussbetten, die anscheinend von geschmolzener Flüssigkeit geformt wurden, und Basaltebenen), tektonische Narben (Falten, Brüche und Verwerfungen), markantes Hochland und stark reflektierende Berggipfel . Die durchschnittlich nur 500-600 Millionen Jahre alte Oberfläche (Was sind hundert Millionen Jahre unter Freunden? witzelt Grinspoon in einer Fußnote) zeigte nur etwa 900 Krater, was wissenschaftliche Spekulationen auslöste, dass ein katastrophales Ereignis vor etwa einer halben Milliarde Jahren eine planetarische Umgestaltung verursachte .



Nach Ansicht von Grinspoon haben die Ergebnisse von Magellan und anderen Raumfahrzeugen gezeigt, dass die Venus der zweieiige Zwilling unseres Planeten ist. Obwohl sich die Venus in vielen Eigenschaften stark unterscheidet, entspricht sie der Erde in anderen Größen, Massen und Entfernungen von der Sonne, einer geologisch aktiven und vulkanischen Oberfläche und einer sich entwickelnden Atmosphäre mit komplexen chemischen Zyklen.

Tatsächlich zeigen die Atmosphäre und die Wolken der Venus Prozesse mit starken Analogien zu Umweltproblemen auf der Erde, was Grinspoon dazu zwingt, einen Abschnitt mit dem Titel A Case of Venus Envy? Die Atmosphäre enthält Treibhausgase (hauptsächlich Kohlendioxid), die Wärme unter den Wolken einschließen und die Oberfläche des Planeten in einem ähnlichen Prozess wie auf der Erde global erwärmen. Auf den Wolken der Venus zerreißt ultraviolettes Licht Fluor- und Chlorverbindungen, wodurch chemische Verbindungen entstehen, die das Ozon abbauen – eine Entdeckung, die zu den Untersuchungen der Wissenschaftler zu einem ähnlichen Phänomen auf unserem Planeten beigetragen hat. Und die Schwefeldioxidwolken der Venus produzieren sauren Regen, eine Form von Niederschlag, die weiterhin die Seen und Wälder der Erde bedroht.

Diese Ähnlichkeiten – insbesondere der Treibhauseffekt – haben viele Wissenschaftler dazu veranlasst, Missionen zur Venus zu unterstützen und unseren Schwesterplaneten als Modell dafür anzupreisen, was die Erde werden könnte, wenn wir unseren Verbrauch an fossilen Brennstoffen nicht signifikant reduzieren. Aber Grinspoon argumentiert überzeugend, dass die Lektion, die wir aus dem Klima der Venus lernen können, nicht lautet: Lass das deinem Planeten nicht passieren“, sondern hier ist ein anderer naher Planet mit einem komplexen, sich entwickelnden Klimasystem; studieren Sie es und Sie werden ein ausgereifteres, weniger provinzielles Verständnis des planetaren Klimas erlangen.“ Und das könnte unsere Häute retten.

Während Grinspoon die roboterhafte Erforschung des Weltraums aus Neugierde eindeutig unterstützt (Schönheit und Mysterium sind Grund genug, dies zu erforschen) und argumentiert, dass die Vereinigten Staaten für den Preis eines Stealth-Bombers von 1 Milliarde US-Dollar fünf fortgeschrittene geowissenschaftliche und klimatologische Missionen zur Venus fliegen könnten, betont er, dass solche Projekte sind letztendlich entscheidend für die Aufrechterhaltung und Verbesserung der planetarischen Perspektive, die uns vor uns selbst retten kann. Grinspoon untermauert dieses Argument geschickt, indem er darauf hinweist, wie Apollo-Fotos der Erde das Selbstbild der Erdbewohner für immer verändert haben und dazu beigetragen haben, unsere latente planetarische Identität zu erwecken. Das erste Anzeichen dafür war der erste Earth Day (1970). Darüber hinaus veranlasste die Apollo-Mission die Wissenschaftler, Alarm zu schlagen, weil chemische Reaktionen im Zusammenhang mit FCKW die Ozonschicht der Erde schädigen könnten. Nach mehreren wissenschaftlichen Arbeiten, Forschungsprogrammen und globalen Konferenzen wurden internationale Abkommen geschlossen, um die Verwendung von FCKW auslaufen zu lassen.

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Trotz dieser Erfolgsgeschichten bleibt die Finanzierung der Weltraumforschung ein Glücksspiel, da es nie eine Garantie dafür gibt, dass sich das Erlernen des Unbekannten in mehr als intellektueller Hinsicht auszahlt. Obwohl Grinspoon ein interessantes Argument für das praktische Potenzial der Venus-Exploration bei der Bewältigung der Umweltprobleme der Erde vorbringt, untersucht er die relative Kosteneffizienz direkterer Ansätze wie gezielter wirtschaftlicher und technischer Programme nicht angemessen. Ein typisches Beispiel ist das bevorstehende Projekt Mission to Planet Earth der NASA, das darauf abzielt, unseren Planeten systematisch mit Fernerkundungssatelliten zu untersuchen.

In einem letzten Kapitel über die Möglichkeit des Lebens auf der Venus beginnt Grinspoons literarische Reise auf unbefestigte Straßen zu führen. Er spekuliert über die Aussichten, Leben auf der Venus zu finden oder einzuführen, und die großen Herausforderungen bemannter Planetenmissionen. Diese Abstecher sind zwar faszinierend, lenken den Leser jedoch letztendlich vom zentralen Thema des Buches ab – der Aufregung und dem praktischen Wert der planetaren Erforschung.

Im Großen und Ganzen ist Grinspoons Spritztour zur Venus und zurück jedoch wirklich bewusstseinserweiternd und verwandelt unseren nächsten planetarischen Nachbarn in viel mehr als einen hellen Punkt am Himmel. Wenn Sie Venus Revealed im Inneren lesen, fällt es Ihnen möglicherweise schwer, den Drang zu unterdrücken, es hinzulegen, nach draußen zu gehen und einen Blick auf unseren faszinierenden himmlischen Zwilling zu erhaschen.

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