Larry Sangers Wissen kostenlos für alle

Wikipedia ist die neueste, größte, vielfältigste, partizipativste und umstrittenste Enzyklopädie der Welt. Es wird vollständig von freiwilligen Netizens verfasst und herausgegeben; im November 2004 schrieben rund 29.000 Wikipedianer in 109 verschiedenen Sprachen dafür. Das riesige Archiv der Site, das allein 380.000 Artikel in englischer Sprache umfasst, beschämt sogar Britannica. Wenn Sie keinen Artikel sehen, der Ihre Leidenschaft für das Sammeln von Miniatur-Teekannen anspricht, machen Sie sich keine Sorgen. Schreiben Sie einfach einen.

Pfeil der Zeitentropie

Zu den vielen ungewöhnlichen Aspekten von Wikipedia gehört, dass ihr Mitschöpfer, Larry Sanger, ein professioneller Epistemologe ist – ein Philosoph, der das Wesen und die Quellen des Wissens erforscht und wie viele vor ihm einmal die Möglichkeit in Frage gestellt hat, alles mit Sicherheit zu wissen. Sanger sagt, dass er als buchstäblicher Teenager, der in Anchorage, AK, aufgewachsen ist, beschlossen hat, sich nach Descartes zu modellieren und ein frommer Zweifler zu werden, der nur an die Dinge glaubt, die er direkt wahrnehmen kann oder die logisch aus dem, was er wahrnimmt, abgeleitet werden können. Das waren die Gedanken einer 17-Jährigen, schmunzelt der heute 36-jährige Sanger. Doch irgendwann, sagt er, habe er erkannt, dass manche Wahrheiten nicht beobachtet werden können: dann würde ich davon ausgehen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2005



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Diese eher pragmatische Sichtweise hat ihn während seiner College- und Doktorandenjahre als Philosophiestudent unterstützt und wurde sogar zum Schwerpunkt seiner Dissertation. Aber auch das Internet und seine Möglichkeiten als Publikationsmedium faszinierten ihn zu dieser Zeit, sagt Sanger. Und diese Interessenkonvergenz half ihm zu erkennen, dass eine neu erfundene Art von Website namens Wiki – ein Forum, das es einem Benutzer ermöglicht, Inhalte hinzuzufügen… verwendet werden, um die Beiträge von Tausenden von Amateuren zu einer einigermaßen wahrheitsgetreuen Online-Enzyklopädie zusammenzufassen.

Wie? Das Thema einer Enzyklopädie ist erhalten Wissen, sagt Sanger, kein absolutes Wissen. Ersteres, sagt er, besteht aus der Art von Behauptungen, die man in der Form machen kann: „Es ist allgemein bekannt, dass….“ Es könnte falsch sein, aber es könnte immer noch „allgemein bekannt“ sein, in dem Sinne, dass die Leute dachten, es wäre wahr. Diese Idee lag der Nichtvoreingenommenheitspolitik zugrunde, die Sanger für Nupedia eingeführt hat, die von Experten verfasste Online-Enzyklopädie, mit deren Bearbeitung er im Jahr 2000 beauftragt wurde. Die Richtlinie besagt, dass strittige Themen so beschrieben werden sollten, dass sie den Standpunkt jeder Partei fair widerspiegeln. Wikipedia hat die Richtlinie beibehalten, als sie von Nupedia ausgegliedert wurde, und Sanger nennt sie als Hauptgrund für den Erfolg der neuen Website.

Unvoreingenommenheit ist ein schwieriges Ideal, dem man gerecht werden kann. Tatsächlich ist die häufigste Beschwerde gegen Wikipedia, dass sie unzuverlässig ist; Da jeder jeden Artikel sofort veröffentlichen oder bearbeiten kann, gibt es nichts anderes als die Sorgfalt anderer Mitwirkender, um Günstlingswirtschaft, Fehlinformationen, Vandalismus oder reine Dummheit von den Seiten der Enzyklopädie fernzuhalten. Aber Wikipedias Freiwilligenpersonal ist besser als alle Vollzeitmitarbeiter, die man sich vorstellen kann, weil so viele Leute beteiligt sind, sagt Sanger. Jede böswillige oder falsche Eingabe wird sofort bemerkt und korrigiert.

Aber es gibt eine zweite Beschwerde gegen Wikipedia, die Sanger noch mehr stört – die Streitigkeiten unter den Wikipedianern selbst. Sanger sagt, dass die Teilnehmer oft in Revert-Kriege verwickelt werden, in denen überfürsorgliche Autoren die Änderungen rückgängig machen, die andere an ihren Artikeln vornehmen. Er habe Angst, dass ein solches Verhalten Wissenschaftler und andere Experten vertreibe, deren Beiträge sonst die Qualität von Wikipedia erhöhen würden.

Sanger kann aus dem Herzen sprechen. Er verließ Wikipedia im Jahr 2002, als die Finanzierung für seine Position aufgebraucht war und er keinen Beitrag mehr leistet, teilweise wegen des anhaltenden Stachels einiger besonders böser Revert-Kriege. Heute lebt er in einem Vorort von Columbus und lehrt an der Philosophischen Fakultät der Ohio State University, seiner Alma Mater. Um eine öffentliche Enzyklopädie aufzubauen, brauche man keinen Glauben an die Möglichkeit des Wissens, sagt er. Woran Sie glauben müssen, ist, dass Menschen zusammenarbeiten können.

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