Khmer Kids Link in die Zukunft

Brrr! nicht nur ein weiterer frostiger Januar in Cambridge, nicht nur ein neues Jahr, sondern 010101: der richtige Beginn des neuen Jahrtausends. Aber es fühlt sich in vielerlei Hinsicht wie ein digitaler Winter an. Die Internetblase entleerte sich und hinterließ nicht nur sauere Investoren und einen kühlen Kopf an der Wall Street, sondern eine Generation von Hackern, die wie Mastodons in der Microsoft-Eiszeit eingefroren waren, und viele anständige Leute fragten sich: Was nützt dieses Computerzeug überhaupt? Ausreichend fortschrittliche Technologie mag von Magie nicht zu unterscheiden sein, aber macht sie das Leben wirklich lebenswerter? Wo ist das Rindfleisch?

Sogar im MIT Media Lab, das für eine Explosion nach der anderen zum Ground Zero wurde, bemühen sich die Teams darum, den Weg für eine Post-Computer-Gesellschaft zu gehen und erforschen die Auswirkungen auf das Leben in der numinösen Hightech-Welt jenseits, irgendwann nach dem Internet. Vor ein paar Jahren haben wir dazu eine Initiative namens Things That Think (TTT) ins Leben gerufen, unser süßer Name für einen Forschungsschub, um eingebettete Intelligenz sehr breit zu erforschen. Was könnte passieren, wenn alltägliche Gegenstände wie Schuhe oder Unterwäsche oder Möbel oder Spielzeug mehr Sinnes- und Computerleistung enthalten, als wir derzeit vorhersagen können, und wenn angeborene drahtlose Netze sie fließend mit dem Rest der unendlich skalierbaren Informationssysteme des Planeten verbinden? Sicherlich wird die Denkmaschinerie bisher unbelebte Dinge befallen. Was dann? Die Auswirkungen sind fantastisch und tiefgreifend.

Neue Technologien, die die Welt verändern werden

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2001



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TTT fühlte sich wie ein großer Knall an, als wir es auf den Markt brachten. Wir setzen unsere Sonnenbrillen mit eingebetteten Holodisplays auf, bereit für eine strahlende Zukunft. Schließlich bahnten wir uns einen Weg in eine vernetzte Welt, die weit über das heutige Tinkertoy-Internet hinausreichte. Es war so offensichtlich: Die Computerrevolution hatte noch nicht einmal begonnen. Aber schon nach wenigen Jahren wurden die Leute (Beobachter und Forscher gleichermaßen) blasiert. Digital zu sein war etwas für alte Fürze. Als der Schwindel nachließ, versuchten wir, noch unverschämter zu sein: Wie wäre es mit Edible Computing? Quantenmaschinerie? Eine smarte Kaffeetasse? Teleportation? Und Besucher würden sagen: Oh. Es war, als ob alles, was man sich nur träumen kann, gebaut werden könnte. Science-Fiction war nur ein Detail der Umsetzung. Was soll ein armer Erfinder tun? Sich zurückziehen in ein Leben mit Risikokapital?

Während die digitale Industrie aus ihrer Jugend erwächst, beginnen sich die Menschen zu fragen, wohin uns diese Technologien wirklich führen. Wenn also die Forschungsthemen eines alten Labors verblassen und neue auftauchen, achten die Leute darauf. Und im Media Lab umfassen die neuesten Ziele Bereiche wie Kunst und menschlicher Ausdruck, kreative Gesellschaften in Entwicklungsländern, Expeditions- und ökologische Feldbemühungen und Media Labs in anderen Ländern als fortlaufende Möglichkeit, kreative Technologien in indigenen Kontexten zu erforschen – mutig und menschliche Bemühungen, die Computer und Kommunikation und jede andere Art von phantasievoller Technologie wie Papier oder Klebeband als selbstverständlich betrachten.

Für mich sind einige der interessantesten Wege der Einsatz leistungsstarker Technologien in Gemeinschaften, die am weitesten davon entfernt sind, offen zu sein, in den Händen von Menschen, die leidenschaftlich und hungrig darauf sind, sie zu nutzen. Eines der besten Beispiele der Welt ist Kambodscha.

Technik und Internet

Bei meinem ersten Besuch vor ungefähr fünf Jahren war Kambodscha eine Nation mit ungefähr 10 Millionen Einwohnern und vielleicht 10.000 Telefonen. In Phnom Penh konnte man die Autos zählen. Die meisten Taxis waren Roller (für 50 Cent konnte man fast überall hinfahren). Nur wenige Straßen waren asphaltiert. Strom war sporadisch. Die Tempel von Angkor waren vor kurzem wiedereröffnet worden, obwohl nur wenige Besucher die Pilgerfahrt machten. Truppen der Roten Khmer waren noch immer in den Elephant Mountains im Norden auf freiem Fuß, ebenso wie Pol Pot, so dass die abgelegenen Tempel verboten waren. Ich sah erschreckend viele Amputierte.

Am lebhaftesten erinnere ich mich jedoch an die Kinder: Überall liefen und spielten wundervolle Kinder, die vor Energie sprudelten. Es war, als würde man die grünen Babypflanzen sehen, die nach einem Waldbrand nachwachsen. Spazieren Sie durch die Tempelruinen von Angkor, und Sie waren nie allein: Ein Schwarm Kinder umringte Sie, bettelte zuerst um Almosen, wich aber schnell Lachen und Spielen. Sie schienen in der Lage zu sein, in den meisten Touristensprachen zu plaudern und blitzschnelle Berechnungen von Fremdwährungswerten anzustellen.

Damals habe ich mich gefragt, wie die Technologie dort Fuß fassen könnte. Mobiltelefone waren eine Selbstverständlichkeit; Entwicklungsregionen überspringen häufig Technologien der nächsten Generation. Aber wie würden Computer bei solch einem Mangel an Infrastruktur eine nützliche Rolle finden? Es stellte sich heraus, dass die Antwort auf die nächste Generation von Menschen bestand.

Heute können Sie für 14.000 US-Dollar eine Grundschule im ländlichen Kambodscha bauen. Sie können es sogar nach jemandem benennen, den Sie lieben. Klicke auf www.cambodiaschools.com und baue eins. Letztes Jahr habe ich mein Geld gespart und eine Schule für meine Mutter gebaut; es war das schönste Weihnachtsgeschenk, das sie je bekommen hatte. Und was mit Ihrer Spende passiert, ist außergewöhnlich.

Ihren 14.000 USD stehen 12.000 USD von der Weltbank gegenüber. Und 2.000 Dollar davon werden für die Gehälter von Lehrern einbehalten (um eine neue Generation von Lehrern zu importieren). Für 24.000 US-Dollar netto wird in einem ländlichen Dorf eine Grundschule mit drei bis fünf Räumen gebaut. Aber für zusätzliche 1.700 US-Dollar bekommt die Schule ein Solardach, um ihre Computer mit Strom zu versorgen (ah, da ist die Technologie). Apple Japan und andere haben Maschinen für diese Zwecke gespendet.

In diesen Schulen gibt es keine Trennung nach Rasse, Alter, Intelligenz oder irgendetwas anderem, was zweifellos eine gesündere Art des Lernens ist als das Fabrikformat, das in den meisten westlichen Ländern verwendet wird. Es gibt sicherlich keinen Busverkehr. Und sobald es uns möglich ist, werden die Schulen online sein: abgelegene Dorfschulen, aufgebockt in das Online-Wissen der Welt. Sie werden Khmer-Kinder finden, die Online-Vorträge von großartigen Universitätsprofessoren hören. Es passiert bereits. Es gibt nur ein Problem: Wer kann diesen Schulen beim Bootstrap helfen und sie mit Computerkenntnissen auf den neuesten Stand bringen? Die erstaunliche Antwort stellt sich als Waisen heraus.

Eine der herzzerreißenden Folgen des Pol Pot-Regimes ist die Zahl der Waisenkinder. Das Future Light Orphanage am Stadtrand von Phnom Penh ist ein Computer-Lernzentrum für verwaiste Kinder ( http://www.camnet.com.kh/future.light ). Das Waisenhaus wurde mit einer Vielzahl von Computern ausgestattet (einschließlich Maschinen, die am MIT nicht mehr benötigt werden). In nur wenigen Jahren sind einige der versiertesten Computerexperten Kambodschas dort aufgewachsen.

Als es an der Zeit war, computergestützten Unterricht in ländlichen Dörfern wie Robib (siehe http://www.villageleap.com ) wurden die Waisenkinder zur Mithilfe eingeladen (mit Genehmigung des Bildungsministers). Wie ein MIS-SWAT-Team richteten die Kinder Maschinen ein, brachten E-Mail zum Laufen, damit sie mit ihren Kumpels zu Hause in Kontakt bleiben konnten, und hackten Möglichkeiten, um Khmer, ihre Muttersprache (Microsoft Outlook erstickt bei Khmer) zu übertragen, anstatt sie kaputt zu machen Englisch. Heute hilft dieses Netzwerk den Dorfbewohnern von Robib, Seidenwebereien auf einem neuen weltweiten Markt zu verkaufen.

Vor- und Nachteile der Verschlüsselung hinter der Tür

Wenn man kambodschanische Kinder fragt, was sie einmal werden wollen, war die Antwort früher ein LKW-Fahrer. Oder ein Koch oder ein Kellner in einem der schicken neuen Hotels. Aber fragen Sie die Kinder im Waisenhaus und die Antwort lautet: Ich möchte Computerpionier werden. Und bitten die Waisenkinder, nachdem sie in ein Dorf gegangen sind, den Schulen beim Bootstrap zu helfen, und sie sagen, ich möchte Lehrerin werden. Sie booten nicht nur die Technologie; sie stärken die Kultur und das Selbstwertgefühl der Gemeinschaft um sie herum.

Bis Januar soll es in Kambodscha zwischen 30 und 50 neue Schulen geben. Dank dieser neuen Form der vernetzten Mikrophilanthropie können Sie Stein für Stein online zusehen, wie die Schule, die Sie mitgegründet haben, zusammenkommt. Sie erhalten die allerersten E-Mail-Nachrichten, wenn die Kinder online gehen. Ich plane, die Schulen im Februar selbst mit meiner Mutter zu besuchen. Mama wird helfen, das Dixon Learning Center zu widmen. Es ist das beste Weihnachtsgeschenk aller Zeiten: eine Heilung für den digitalen Winter und eine Wiederverbindung zu den wichtigen Dingen.

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