Registerkarten behalten

Wie viele College-Studenten blättern heute jemals durch Fächer mit Bibliothekskatalogkarten? Einige von ihnen haben möglicherweise nie eine tatsächliche Datei mit Registerkarten verwendet. Aber die Registerkarte als informationstechnologische Metapher ist überall im Einsatz. Und ob es sich bei unseren Tabs um Erweiterungen aus Karton oder digitale Projektionen handelt, sie alle gehen auf eine Erfindung zurück, die kaum mehr als hundert Jahre alt ist. Die ursprüngliche Registerkarte signalisierte eine Revolution der Informationsspeicherung und half dabei, alles von der Unternehmensberatung bis zur elektronischen Datenverarbeitung zu ermöglichen.

Die Geschichte des Tabs beginnt im Mittelalter, als die einzigen Karten Glücksspielutensilien waren. Ab dem späten 14. Jahrhundert begannen Schreiber, Lederstücke an den Rändern von Manuskripten als Referenz zu hinterlassen. Aber mit der Einführung der Seitennummerierung in der Renaissance kamen sie aus der Mode.

Möchten Sie für immer leben?

Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2005



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Die moderne Registerkarte war eine Verbesserung gegenüber einer bedeutsamen Innovation des 19. Jahrhunderts, der Karteikarte. Zuvor hatten Bibliotheken ihre Bücher in gebundenen Hauptbüchern aufgelistet. Während der Französischen Revolution teilten die Behörden die verstaatlichten Sammlungen von Klöstern und Aristokraten auf öffentliche Institutionen auf und nutzten die Rückseiten von Spielkarten, um Daten zu jedem Band aufzuzeichnen.

Die Idee einer zufällig zugänglichen, unendlich veränderbaren Anordnung von Daten blühte zuerst in den Vereinigten Staaten. Nicht dass Amerika noch mehr Bücher zu organisieren hätte. Im Jahr 1820 umfasste die Göttinger Universitätsbibliothek in Deutschland bereits 200.000 Bände; Die Harvard University verfügte 1861 über weniger als 118.000 Bücher, als sie die erste große Bibliothek wurde, die Karten verwendet. Der Historiker John Higham nannte den Katalog ein revolutionäres und typisch amerikanisches Werkzeug, das die Spezialisierung förderte, indem Autoritäten in Themenüberschriften zusammengefasst und die neuesten Bücher schnell integriert wurden – Eigenschaften, die heute selbstverständlich sind.

Es hat Jahrzehnte gedauert, Karten mit Registerkarten zu versehen. Im Jahr 1876 half Melvil Dewey, der Erfinder der Dezimalklassifikation, bei der Gründung einer Firma namens Library Bureau, die sowohl Karten als auch Holzkisten verkaufte. Als akademischer Unternehmer war Dewey ein perfektionistischer Lieferant. Seine Karten wurden aus strapazierfähigem Leinen hergestellt, das aus den Hemdenfabriken von Troy, NY, recycelt wurde. Seine Kartenschränke waren so robust, dass ich mindestens ein Set noch in Gebrauch gefunden habe, in ausgezeichnetem Zustand. Auch die Abmessungen der Katalogkarte hat Dewey auf drei mal fünf Zoll bzw. 75 mal 125 Millimeter standardisiert. (Er war ein unermüdlicher Verfechter des metrischen Systems.)

Sogar das Bibliotheksbüro bot keine bequeme Möglichkeit, Kartengruppen zu trennen, abgesehen von dünnen Metalltrennwänden, die sie umwickelten, oder größeren Karten. Die Idee war die Idee eines jungen Mannes namens James Newton Gunn (1867–1927), der bei einem Hersteller von Handschmieden anfing, Karteikarten zu verwenden, um Einsparungen in der Kostenrechnung zu erzielen. Nach weiteren Erfahrungen als Eisenbahnkassierer entwickelte Gunn einen neuen Weg, um auf den Inhalt eines Satzes von Karteikarten zuzugreifen, indem er sie mit anderen Karten trennte, die sich durch Projektionen auszeichneten, die mit Buchstaben des Alphabets, Datumsangaben oder anderen Informationen gekennzeichnet waren.

Gunns Hintergrund in der Buchhaltung füllte das, was Ronald S. Burt, der Soziologe der University of Chicago, ein strukturelles Loch nannte, ein Bedürfnis, das am besten durch Erkenntnisse aus unverbundenen Disziplinen gedeckt wird. Im Jahr 1896 meldete er ein US-Patent an, das am 25. Mai 1897 unter der Nummer 583.227 erteilt wurde. Zu diesem Zeitpunkt arbeitete Gunn für das Library Bureau, an das er das Patent verkauft hatte. Es sollte ein perfektes Match werden. Das Bureau entwickelte sich zu einem führenden Anbieter von Firmenaufzeichnungsgeräten und bot handelsübliche Karten auf Zellstoffbasis an.

Das Library Bureau produzierte auch einige der ersten modernen Aktenschränke und stellte sie stolz auf der Weltausstellung in Chicago im Jahr 1893 aus. Früher wurden Akten horizontal in Regalen gelagert. Jetzt können sie mit Dateiordnern organisiert werden, um eine bessere Sichtbarkeit und einen schnelleren Zugriff zu gewährleisten. Tabs waren zum Trennen von Papieren ebenso nützlich wie zum Organisieren von Karten. Da Geschäftsleute mit der neuen Technologie nicht vertraut waren, boten die Mitarbeiter des Library Bureau Beratungsdienste sowie Ausrüstung und Verbrauchsmaterial an. Bis 1913 warb das Unternehmen in der New York Times, dass es eine Kreditabteilung mit einem 16 x 16 x 20 Zoll großen Schrank ausstatten könnte, um bis zu 14.000 Kunden im Auge zu behalten. Das Library Bureau arbeitete auch mit Herman Hollerith zusammen, dessen elektrisches Lochkartensystem später die Grundlage von IBM bildete.

James Newton Gunn gründete anschließend eines der ersten Beratungsunternehmen mit dem Schwerpunkt Industrial Engineering. Er wurde leitender Angestellter in der Automobil- und Gummiindustrie. Er half bei der Gründung der Harvard Business School und hielt unter anderem Vorlesungen am MIT. Aber die Registerkarte ist sein bleibendes Vermächtnis. Und es ist allgegenwärtig: in den Dialogfeldern von Microsoft Windows und Mac OS X, unten in Microsoft Excel-Tabellen, neben Adobe Acrobat-Dokumenten, oben in den Webbrowsern Opera und Firefox und – sogar jetzt – auf Manila-Dateiordner. Wir haben den Überblick behalten.

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