Katrina: Ein entscheidender Moment für Blogs

Michael Barnett hat nicht darum gebeten, ein Frontreporter für die größte Naturkatastrophe zu sein, die Amerika je erlebt hat. Aber als er sich entschied, in der Crescent City zu bleiben, um für seinen Arbeitgeber, das Webhosting-Unternehmen DirectNIC, zu arbeiten, wurde er genau das.

Barnetts Blog, Der Interdictor , war laut Barnett zuvor ein privates kleines Tagebuch gewesen. Aber als er anfing, Katrinas Zerstörung und die schrecklichen Folgen aufzuzeichnen, wurde daraus viel mehr.

Derzeit besuchen es täglich Zehntausende von Lesern. Ich bekomme tausende Instant Messages pro Stunde, mit denen kann ich nicht mithalten, schreibt er im Blog.

Barnetts Blog ist nur einer von Zehntausenden von Blogs, die Katrinas Nachwirkungen behandeln. In der Blog-Berichterstattung haben die Leser Berichte aus der ersten Person wie Barnetts über das Überleben und die Untersuchung des Schadens gehört oder haben von der irrsinnigen Frustration gelesen, die eine kleine Gruppe von Freiwilligen erlebt hat, als sie versuchten, ein von der FCC sanktioniertes Low-Power-Projekt zu gründen Radiosender im Astrodome von Houston.

Blogs haben es vertriebenen New Orleans ermöglicht, Satellitenbilder der Stadt anzuzeigen, die mit Beschreibungen der Schäden an bestimmten Orten aus erster Hand überlagert sind. Eine Freundin von mir aus New Orleans konnte eine dieser Karten sehen und einige Schadensbeschreibungen lesen und stellte fest, dass das Hochwasser etwa 6 Meter von ihrem Haus entfernt aufgehört hatte, sagt Xeni Jardin, Mitherausgeberin des einflussreichen Blogs Boing Boing.

Darüber hinaus haben Blogs die Berichterstattung der Mainstream-Medien über die Folgen des Hurrikans in den Vordergrund gerückt. Tatsächlich haben Blogger als Legion von Faktenprüfern für politische Behauptungen und Spin-Bemühungen gedient.

Als solches ist die Katastrophe von Hurrikan Katrina der entscheidende Moment für die Blogosphäre – das erste Mal, dass sie sich wirklich in die Medienlandschaft verstrickt und nicht in den Status einer Neugier degradiert hat.

Natürlich haben Experten zu anderen Zeitpunkten in der jüngeren Geschichte gesagt, dass Blogs endlich ihre eigenen Fähigkeiten erlangten, nur um zu sehen, wie ihr Einfluss nach einigen bedeutsamen Ereignissen schwand.

ein Affe mit gutem Farbsehen

Als der Parteitag der Demokraten im Juli 2004 in Boston einmarschierte, drehten sich viele Medienbeobachter um die neuen Kinder im Bus: die Blogger. Zum ersten Mal wurden ausgewählten Bloggern Presseausweise für einen politischen Kongress verliehen, damit die Autoren dahinter Gesprächspunkte-Memo und das Täglicher Kos sich mit hartgesottenen politischen Reportern wie dem New York Mal ’ R.W. Apple Jr. und Ted Koppel von ABC.

Auch ausgewählte Blogger wurden im September zur GOP-Convention zugelassen. Der Wirbel um die Rolle des Bloggens bei den Präsidentschaftswahlen 2004 gipfelte in Ana Marie Cox' berühmtem Auftritt auf dem Cover der New York Times Magazin mit Apple und dem Kolumnisten Jack Germond (Cox ist der respektlose politische und kulturelle Blogger dahinter Wonkette ).

Bei aller Aufregung hat die Blogosphäre jedoch nicht viel dazu beigetragen, den Erzählbogen der Wahl zu beeinflussen. Sicherlich übernahmen rechte Blogs die Führung bei der Entlarvung der gefälschten Dokumente, die hinter Dan Rathers stecken 60 Minuten Bericht, der die Nationalgarde von George W. Bush in Frage stellte. Aber trotz der wilden Bemühungen der Blogs, auf die fragwürdige Natur der Behauptungen von Swift Boat Veterans for Truth gegen John Kerry hinzuweisen, blieben diese Anschuldigungen bestehen.

Die Geschichte von Dan Rather war hochkarätig, aber das ist im Vergleich dazu in den Schatten gestellt, sagt Chris Redlitz, Vice President of Marketing bei Feedster, einer Blog-Suchmaschine.

Allenfalls waren die Blogs aus der Wahlzeit nur mehr Stimmen im Kampf um Einfluss, sagte er, sie sagte. Die Aufregung drehte sich mehr um die viel angekündigte Ankunft der Blogosphäre als um einen nennenswerten Einfluss auf das Wahlergebnis.

Ein Jahr später, und die Situation hat sich komplett geändert. Blogs haben eine führende Rolle bei der umfassenden Berichterstattung über Katrinas verheerende Folgen an der Golfküste übernommen, und die Leute wenden sich in großer Zahl an Blogs, um ihre Katrina-bezogenen Nachrichten zu erhalten.

Dies ist bei weitem [unser] am häufigsten gesuchter Begriff oder Ereignis, sagt Blake Rhodes, Gründer und CEO von IceRocket, einer Blog-Suchmaschine mit Sitz in Dallas, TX, die es seit etwas mehr als einem Jahr gibt.

Ein kritischer Faktor für die Verbreitung von Blogs ist ironischerweise die Wiederentdeckung der eigenen Zähne durch die Mainstream-Medien. Während der Präsidentschaftswahlen beugten sich die Medien nach hinten, um unvoreingenommen zu erscheinen, bis zu dem Punkt, dass sie unbewiesenen Anschuldigungen wie den Angriffen der Swift Boat Veterans auf Kerry genauso viel Sendezeit und Druckraum wie Tatsachenbehauptungen gaben.

Mit Katrina waren jedoch Nachrichtenteams vor Ort, die die Zerstörung miterlebten und darüber berichteten – und die unbestreitbare Unfähigkeit der frühen Rettungs- und Bergungsbemühungen. Als beispielsweise Blogs die Tatsache hervorhoben, dass der FEMA-Direktor Michael Brown über wenig Erfahrung im Notfallmanagement verfügte, stürzte sich das MSM auf die Informationen, die Blogs lieferten, und forderte Spin für das, was es war.

Als Präsident Bush sagte, dass niemand hätte vorhersagen können, dass die Deiche versagen und New Orleans überschwemmt werden würde, sprang die Blogosphäre in Aktion und produzierte Dutzende von Artikeln, Studien und Videodateien, die genau das vorhersagten, und lösten eine neue Runde von Mainstream-Nachrichten aus Geschichten.

Das sogenannte „Memory Hole“, auf das sich viele Politiker aller Couleur verlassen haben, sei nun geschlossen, sagt Clay Shirky, außerordentlicher Professor für interaktive Telekommunikation an der NYU. Die Blogosphäre ist zum institutionellen Gedächtnis des Landes geworden.

Durch die schrecklichen Nachwirkungen von Katrina erleben wir die Legitimation eines neuen Mediums, das Alternativen zum MSM bietet oder dieses ergänzt. Blogs haben einen Sprung in Richtung Legitimität gemacht: Eine Geschichte ist jetzt eine Geschichte, egal ob sie von einem Blog oder von CNN stammt. Das Medium ist nicht mehr die Botschaft. Die Botschaft ist nun tatsächlich die Botschaft.

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