Nur ein weiterer Chip in der (Datenschutz-)Mauer

Sie können die Anzeigen jetzt fast sehen: Stellen Sie sich eine glänzende Zukunft mit einem Chip im Arm vor!

mri-maschine, die träume aufzeichnet

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Nach Jahrzehnten als Stoff für Science-Fiction-Romane und Anime-Filme ist das Zeitalter der gechippten Menschen endlich Realität. Im vergangenen Monat, nach zweijähriger Prüfung, genehmigte die Food and Drug Administration die Verwendung eines implantierbaren Chips für medizinische Anwendungen. Jeder Verichip hat die Größe eines Reiskorns und enthält eine einzigartige, 16-stellige Radiofrequenz-ID. Verbunden mit einer Datenbank kann dieser ID-Tag eine Vielzahl von Informationen abrufen, von Krankenakten bis hin zu Finanzinformationen.

Es überrascht nicht, dass die Technologie ihren Anteil an Kontroversen auslöst. Bürgerrechtsgruppen nennen dies das Ende der Privatsphäre. Religiöse Gruppen nennen es die Nummer des Tieres. Unten an der Küste von Delray Beach, FL, nennt sich Applied Digital, das Unternehmen hinter dem Verichip, eine Goldmine.

Wie viele neue Technologien ist der Verichip eher zufällig entstanden. Vor fünfzehn Jahren entwickelte ein Unternehmen namens Digital Angel implantierbare Identifikationschips zur Verfolgung von Haustieren und Rindern. Aber die Idee war nichts Besonderes. Im vergangenen Jahr wurden in den USA 800.000 Tierchips für 55 bis 70 US-Dollar pro Stück verkauft, 30 Prozent mehr als im Jahr 2002.

Wenn die Chips Tiere identifizieren könnten, warum nicht ein Mensch? Dieser Gedanke kam Richard Seelig, einem Chirurgen in New Jersey, kurz nach den Anschlägen vom 11. September 2001. Seelig sah mit Entsetzen zu, wie New Yorker Feuerwehrleute ihre Sozialversicherungsnummern mit schwarzer Tinte auf die Unterarme kritzelten, für den Fall, dass sie verbrannt werden sollten bis zur Unkenntlichkeit im Inferno. Mit der Arbeit von Digital Angels vertraut, implantierte sich Seelig freiwillig einen Radiofrequenz-Identifikationschip. Und das Rennen, um es in den Rest der Welt zu bringen, war in vollem Gange.

Laut Angela Fulcher, Sprecherin von Applied Digital, funktioniert der menschliche Chip im Wesentlichen genauso wie die Tierchips. Der Chip steckt in einem zylindrischen Transponder, einem Glasrohr von 11 Millimeter Länge und 2,1 Millimeter Durchmesser. Zusammen mit dem Chip befindet sich eine Antennenspule, die die Identifikationsnummer aufnimmt und an einen Scanner sendet. Der Pocket Reader, ein vorhandener Handheld-Scanner, der von Applied Digital entwickelt wurde, liest die Radiofrequenz-ID-Nummer, wenn er innerhalb eines Raums von 3 oder 10 cm über die Haut geführt wird.

Im Gegensatz zur Tierversion ist der menschliche Chip mit einer porösen Biobonda-Polypropylenhülle beschichtet, die sich mit dem umgebenden Gewebe verbindet. Der Chip wird über einen proprietären Verichip-Inserter in einen fleischigen Bereich wie den Bizeps implantiert. Aufgrund unserer Erfahrung mit Mikrochips und Tieren, sagt Fulcher, sehen wir die Lebensdauer auf 10 Jahre.

Obwohl von der FDA neu zugelassen, werden Verichips bereits außerhalb der Vereinigten Staaten verwendet. Insgesamt wurden bisher schätzungsweise 1.000 Menschen implantiert. In Mexiko wurde Rafael Macedo de la Concha, dem Generalstaatsanwalt des Landes, ein Chip implantiert, um einen sicheren Zugang zu Regierungsdokumenten zu ermöglichen. In Barcelona injiziert ein Strandclub Partys ID-Chips anstelle von Handstempeln.

Trotz der Ankündigung der FDA-Zulassung könnten solche leichtfertigen Implantate jedoch bald in Frage gestellt werden. Organisationen haben Applied Digital dafür kritisiert, dass sie die Feststellungen der FDA zu Verichips-Risiken nicht angemessen offengelegt haben. Eine Gruppe namens Consumers Against Supermarket Privacy Invasion and Numbering oder Caspian erhielt ein Schreiben der FDA an Applied Digital vom 12. Oktober, und Gesendet es im Web. In dem Schreiben werden mehrere potenzielle Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit dem Gerät genannt, darunter unerwünschte Gewebereaktionen, Migration des implantierten Transponders, elektromagnetische Störungen, elektrische Gefahren und Inkompatibilität mit Magnetresonanztomographie.

Neben medizinischen Bedenken beklagen Datenschutzbeauftragte den möglichen Missbrauch implantierbarer Ausweise. Der Aufschrei rührt von der Verbreitung der Radiofrequenz-Identifikation in Produkten und Abzeichen her. Die San Francisco Public Library versucht, in alle ihre Bücher ID-Chips einzubauen. In Virginia erwägt das Department of Motor Vehicles, Chips auf jeden Führerschein zu setzen. Die Ross Correctional Facility in Chillicothe, Ohio, führt ein Pilotprogramm durch, bei dem Gefangene anhand von gechipten Abzeichen verfolgt werden.

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Angeblich besteht die Idee darin, eine Art DNA für Waren (und Insassen) bereitzustellen, eine eindeutige Kennung, die verfolgen kann, wo und wie Produkte vertrieben werden. Aber Fragen, die durch implantierbare Chips aufgeworfen werden, verkomplizieren die Sache nur, insbesondere angesichts der zunehmenden Überwachung am Arbeitsplatz. Ich sehe implantierbare Chips als die Welle der Zukunft, sagt Frederick S. Lane III, Autor von Der nackte Mitarbeiter: Wie Technologie die Privatsphäre am Arbeitsplatz gefährdet . Lane sagt Das Problem ist, dass Arbeitgeber dadurch Zugang zu so vielen Informationen erhalten, dass sie das Sagen haben, was harmlos ist.

Und die Kämpfe könnten sich verschärfen, wenn die Geräte, wie manche befürchten, in Verbindung mit globalen Positionssatelliten eingesetzt werden können. Laut Fulcher hat Applied Digital tatsächlich einen Prototyp eines implantierbaren persönlichen Ortungsgeräts entwickelt und das geistige Eigentum bereits erworben. Eine solche Technologie auf den Markt zu bringen, sagt Fulcher, ist ein Multimillionen-Dollar-Gespräch. Im Moment konzentrierten wir uns auf unsere aktuelle Technologie. Wenn der richtige Partner dabei wäre, könnte das jedoch von Interesse sein.

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