Eine Reise wichtiger als ihr Ziel

Wie bei Tracy Kidder Die Seele einer neuen Maschine , Aramis, or the Love of Technology des französischen Soziologen Bruno Latour ist ein literarischer Hybrid: eine Sachbuch-Fallstudie, die mit fiktiven Mitteln zeigt, wie eine technologische Erfindung zum Leben erweckt wird. Während sich Kidder auf die Designer eines neuen Computers von Data General konzentrierte, untersucht Latour die verschiedenen Parteien, die versuchen, ein automatisiertes Zugsystem in Frankreich zu bauen.

Latour verfolgt diese literarische Form nicht als modische Avantgarde. Anders als Kidder beschreibt er eine Erfindung, die trotz einer fast 20-jährigen F&E-Phase von 1969 bis 1987 angeblich gescheitert ist Aramis genannt.

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Diese Geschichte war Teil unserer August-Ausgabe 1997



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Da sich die Stimmen absichtlich gegenseitig unterbrechen, kann es manchmal schwierig sein, der Geschichte zu folgen, insbesondere für den Leser, der konventionell lineare Geschichten mag. Gerade als der Leser glaubt zu verstehen, warum das komplexe Computersystem, das die Autos steuert, in realen Situationen funktionieren könnte, unterbricht ein Politiker, um zu erklären, warum die Verkehrsgewerkschaften dieses fahrerlose System niemals akzeptieren würden. Wenn Aramis hin und wieder eigene Vorstellungen von seiner Identität einbringt, klingt es wie ein griechischer Chor von einem anderen Planeten. In der Mitte des Buches konfrontiert Aramis, dessen Worte durchgehend kursiv sind (Latour verwendet verschiedene Schriftarten, um den Lesern zu helfen, die Stimmen in seiner Erzählung zu verfolgen), ergreifend seine Macher: Wenn ich schlecht gezeugt wurde, warum nicht wieder schwanger werden… Warum wenden Sie den Kopf ab?

Die Geschichte entfaltet sich durch das Zusammenspiel der beiden fiktiven Charaktere des Buches, eines Soziologieprofessors und eines jungen Ingenieurstudenten. Während sie die Hauptakteure interviewen, kämpfen die beiden um soziologische Theorien, die vorgeben, das Scheitern des Projekts zu erklären – und durchlaufen dabei dramatische persönliche Wendungen. Zum Beispiel will und muss der Student zunächst glauben, dass reale Technologien auf natürliche Weise aus wissenschaftlich fundierten Prinzipien erwachsen. Der ebenso als Dichter wie Soziologe dargestellte Professor Norbert weiß jedoch, dass kein technologisches Projekt in erster Linie technologisch ist. Zur Mitte seiner Recherchen bemerkt Norbert beispielsweise, dass die verschiedenen beteiligten Parteien mindestens 15 verschiedene und konkurrierende Definitionen von Aramis hervorgebracht haben. Verkehrsingenieure begannen mit einem Konzept. Politiker verhängten Modifikationen. Die Finanzminister haben Designkompromisse basierend auf der Finanzierung auferlegt. Und weiter und weiter. Selbst nachdem die französische Regierung das Projekt 1987 endgültig beendet hatte, dachten verschiedene Parteien immer noch an alternative Transportsysteme aus zerstückelten Teilen von Aramis.

In gewisser Weise ist Norbert ein sprechender Kopf für den Autor des Buches, der sein Leben damit verbracht hat, zu klären, wie Wissenschaft und Technologie in reale Anwendungen umgesetzt werden. Bücher wie Laboratory Life (1986), die von Steve Woolgar mitgeschrieben wurden, und Science in Action (1987) beleuchten sorgfältig den Einfluss sozialer Kontexte auf die wissenschaftliche Forschung. Durch historische Analysen zeigte The Pasteurization of France (1988), wie der letztendliche Erfolg der Technik viel externen Kräften zu verdanken ist. Interviews mit Michel Serres über Science, Culture, and Time (1990) ergaben, dass Latour den Wissenschaftsphilosophen, der dafür bekannt ist, die Grenzen zwischen den Natur- und Geisteswissenschaften provokativ zu verwischen, rigoros befragt, ein zentrales Merkmal von Latours Büchern. Diese früheren Werke bilden die Bühne für Aramis und sein sich ständig veränderndes Stimmengeflecht.

Durch die Einbettung der Soziologie von Aramis in eine literarische Form hat Latour mehr als nur eine unterhaltsame Lektüre über technologische Bestrebungen geschaffen. Er hat seine Leser gezwungen, ständig die Perspektive zu wechseln, um die Komplexität der Kräfte, die hinter technologischen Erfindungen spielen, zu verstehen. Sieh dir diese Verschwörung an, mein junger Freund, sagt Norbert zu seinem Schüler. Wenn es ein Stück von Corneille wäre, würden die Leute es ein Wunder nennen; sie würden die Heftigkeit der Leidenschaften, die Intensität der Umkehrungen bewundern. Dabei haben wir es mit automatisierten U-Bahn-Systemen und Technokraten zu tun. Das ist die wahre Literatur unserer Zeit.

Nachdem der Student und sein Professor verstanden haben, warum Aramis sein ursprüngliches Versprechen nie erfüllt hat – und ich werde den Spaß nicht verderben, indem ich ihr Fazit verrate – erklärt der Professor, dass er ein Buch über Aramis schreiben wird. Sein Schüler zuckt mit den Schultern und fragt, was das für ein Sinn hätte. Nun, antwortet Norbert, es wäre gut, Leute wie Sie auszubilden. Und es wäre gut, um die Öffentlichkeit aufzuklären, um die Leute dazu zu bringen, Technologien zu verstehen und sie dazu zu bringen, Technologien zu lieben. Ich möchte das Scheitern von Aramis zu einem Erfolg machen, damit es nicht umsonst gestorben ist.

Wenn das Wort Liebe ein bisschen romantisch erscheint, wenn man das Schicksal eines öffentlichen Verkehrssystems analysiert, ist es ein Teil von Latours Genie, dass Sie sich für den Zug genauso interessieren wie für alle Beteiligten. Der Titel des Buches trifft zu, wenn der Leser erkennt, dass die Liebe zur Technologie bedeutet, in den Bann aller menschlichen und nichtmenschlichen Akteure zu geraten, die sie erschaffen.

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