Ist die Yucca Nuke Dump ganz nass?

Im vergangenen Jahr genehmigten der Kongress und der Präsident den einsamen Standort, der vom Energieministerium als geeignet für die Endlagerung hochradioaktiven Atommülls in Yucca Mountain, Nevada, eingestuft wurde. Jetzt können große Mengen hochgiftiger Abfälle, die in den Kernkraftwerken des Landes und im Atomwaffenkomplex anfallen, einen Platz finden – das heißt, wenn die Nuklearaufsichtskommission den Standort für die Genehmigung genehmigt.

DOE beabsichtigt, bis Ende 2004 einen Lizenzantrag beim NRC einzureichen, obwohl dieser Termin in der DOE-Sprache ins Rutschen zu geraten scheint. (Eigentlich verlangte das Gesetz, dass das DOE einen Lizenzantrag innerhalb von 90 Tagen nach der formellen Genehmigung durch den Kongress einreicht – das wäre im September 2002 gewesen – aber wer zählt?) Angesichts der Tatsache, dass viele die Genehmigung der Website durch den Kongress als Abschließend noch einmal: Prüfen wir, ob der Standort tatsächlich in der Lage sein wird, seine Leistung zu erbringen und die Bevölkerung 10.000 Jahre lang vor radioaktiver Verseuchung zu schützen. Eine Gruppe von Wissenschaftlern des Sicherheitsstudienprogramms des MIT hat eine Reihe ungelöster technischer Probleme gefunden, die die Sicherheit eines geologischen Endlagers am Yucca Mountain beeinträchtigen können.

Es ist wichtig, den enormen Umfang der anstehenden Aufgabe zu verstehen: nämlich festzustellen, ob ein bestimmter Standort für ein Endlager für nukleare Abfälle geeignet ist. Zum einen werden wir aufgrund des Zeitrahmens nie wissen, ob die Site erfolgreich war. Darüber hinaus ist die Aufgabe der Vorhersage der Endlagerleistung im Laufe der Zeit kein ingenieurtechnisches Unterfangen, sondern ein wissenschaftliches Projekt, das auf den geologischen Wissenschaften basiert. Die Geologie erklärt die Vergangenheit, sagt jedoch die Zukunft nicht genau voraus.



DOE behauptet, dass es sich für Yucca Mountain entschieden hat, weil die Gegend trocken war – das Klima ist trocken und der Grundwasserspiegel tief – und daher Abfallpakete erhalten würden. Dabei gibt es zwei Probleme. Erstens ist Yucca nicht wirklich trocken. Zweitens stellt sich heraus, dass nasse Bedingungen tatsächlich besser zur Verlängerung der Lebensdauer abgebrannter Brennelemente; Tatsächlich sind die Vereinigten Staaten das einzige Land, das eine Trockenlegung für ein langfristiges Atomlager anstrebt. Als Ergebnis seiner Politik hat das DOE es versäumt, eine Reihe wichtiger Probleme im Zusammenhang mit der Korrosion abgebrannter Brennelemente zu untersuchen.

Es gibt noch andere unbeantwortete Fragen, die die Leistung von Yucca Mountain bei der Lagerung von Atommüll beeinträchtigen könnten. Zum einen ist nicht klar, ob das DOE die Zunahme der Niederschläge in den nächsten zehn Jahrhunderten richtig vorhergesagt hat, was zu Unsicherheit über die Wahrscheinlichkeit führt, dass Wasser in das Endlager eindringen könnte. Insbesondere hat das DOE den wahrscheinlichen Anstieg der Temperatur und des Niederschlags, der aufgrund des anthropogenen Klimawandels auftreten wird, nicht angemessen berücksichtigt.

Darüber hinaus steckt das Verständnis von DOE über den Wassertransport durch das Gestein über dem Grundwasserspiegel noch in den Kinderschuhen. In aktuellen Modellen bewegt sich Wasser schnell entlang von Brüchen im Gestein und viel langsamer über Korngrenzen. Die Frage ist: Wie wird Wasser entlang von Brüchen transportiert – und welche Brüche würden dieses Wasser transportieren?

DOE verlässt sich stark auf die Leistung von Alloy-22, einer Chrom-Nickel-Molybdän-Legierung, um den Abfallgebinden eine voraussichtliche Korrosionsbeständigkeit von 10.000 Jahren zu verleihen. Dieses Vertrauen resultiert aus zwei Jahren Korrosionsforschung im Labor. Aber es gibt gute Gründe, diesen Ergebnissen gegenüber skeptisch zu sein. Es wurden keine natürlichen Analoga untersucht, weil es keine gibt. Es wurden keine Langzeitstudien durchgeführt. Und die komplexen Bedingungen, die sich im Laufe der Zeit rund um das Abfallpaket entwickeln werden, sind noch wenig verstanden.

Das DOE ging davon aus, dass Radionuklide im Atommüll, wie Plutonium, sich nicht weit vom Endlager entfernen würden, weil sie in Wasser nicht löslich sind. Dies mag jedoch Wunschdenken sein. Wir wissen aus Beweisen, die auf dem nahegelegenen Nevada-Testgelände gesammelt wurden, dass Plutonium an winzigen Partikeln, den Kolloiden, haften und so über weite Strecken transportiert werden kann. Es wurde jedoch nur sehr wenig Arbeit unternommen, um dieses Phänomen am Yucca Mountain zu untersuchen, sodass eine Reihe wichtiger technischer Probleme ungelöst sind. Insbesondere wissen wir sehr wenig darüber, wie Radionuklide in der sogenannten gesättigten Zone (also unterhalb des Grundwasserspiegels) transportiert würden – einfach weil wir sehr wenig über die gesättigte Zone selbst wissen. Diese Unwissenheit rührt von dem Mangel an Testbrunnen in der Umgebung her.

Wasser ist auch nicht die einzige große Unsicherheitsquelle. Das Potenzial für Vulkanismus am Yucca Mountain bleibt ebenfalls ein umstrittenes Thema. Die Nuklearaufsichtskommission schätzt die Wahrscheinlichkeit für Vulkanismus im Endlager um eine Größenordnung höher ein als das DOE.

Auf der Grundlage dieser wenigen Punkte ist klar, dass das DOE noch viel zu tun hat, um zu zeigen, dass Yucca Mountain ein geeigneter Ort für die langfristige Lagerung von Atommüll ist. Es gibt eigentlich keine große Eile, abgebrannte Brennelemente aus den Reaktoren zu entfernen – sie können viele Jahrzehnte sicher in Trockenbehältern gelagert werden. Die Vereinigten Staaten sollten sich Zeit nehmen, um sicherzustellen, dass sie einen angemessenen Standort für die Entsorgung von Atommüll ausgewählt haben: Das Thema ist zu wichtig, um es überstürzen zu lassen.

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