Sind erneuerbare Energien eine „gute“ Investition?

Bei der Entscheidung, wo Sie Ihr Geld anlegen, wägen Sie die mögliche Rendite gegen das Risiko ab. Geldmarktkonten bieten ein minimales Risiko, aber bescheidene Renditen, während Unternehmensaktien in der Regel viel höhere Renditen auf Kosten eines höheren Risikos erzielen. Unternehmen, die große Kapitalausgaben in Betracht ziehen, gewichten im Wesentlichen die gleichen Faktoren, mit Ausnahme eines Vorbehalts: Niedrige erwartete Renditen werden selten toleriert, da sie die Gewinne und das Wachstum des Unternehmens beeinträchtigen.

Gelten in diesem Zusammenhang Erneuerbare-Energien-Projekte als smarte Kapitalanlage? Die kurze Antwort lautet: Das haben sie in der Vergangenheit noch nie getan. Viele Jahre lang haben Energieversorger, Einzelhändler, Hersteller und andere Unternehmen mit hohem Energiebedarf Sonne, Wind und Biomasse vermieden, gerade weil diese Technologien zu teuer waren, ein kurz- und langfristig lukratives Unterfangen. Bei erneuerbaren Energien wird die Kapitalrendite anhand des eingesparten Geldes im Vergleich zu dem gemessen, was über einen Zeitraum von Jahren für traditionelle Energieformen ausgegeben worden wäre. Keine Ersparnisse, keine Rendite.

In den letzten zehn Jahren sind die Kosten für alternative Energien jedoch erheblich gesunken. Jetzt können Solar, Wind und Biomasse auf lange Sicht billiger sein als Netzenergie, insbesondere unter Berücksichtigung von Förderzahlungen von Bund und Ländern. Diese Einsparungen und Anreize können als Jahresrendite berechnet werden. Damit können sich Unternehmen erneut die Frage stellen: Sind Erneuerbare eine gute Investition?



Glückliche Rückkehr? Nur wenige Unternehmen verlieren Geld, wenn sie erneuerbare Energien nutzen, aber sie verdienen auch nicht viel, so ein Umweltführer Umfrage von fast 400 Unternehmen, die Solar-, Wind- und andere erneuerbare Energiequellen eingeführt haben.
Bildnachweis: Mark McKie

Die Antwort ist immer noch nein. Schließlich haben viele Unternehmen einen ziemlich hohen Anspruch an das, was als gut gilt. In der Welt der Unternehmensfinanzierung bedeutet dies in der Regel eine jährliche Rendite von 20 bis 25 Prozent.

Aber in einigen Fällen kommen sie sich näher. In einer aktuellen Umfrage eines Forschungsunternehmens Umweltführer , gaben etwa ein Fünftel von 400 Unternehmen, die erneuerbare Energien eingeführt haben, an, einen ROI von 15 Prozent oder mehr zu erzielen (siehe Grafik). Das ist zumindest im richtigen Stadion. Die andere wichtige Nachricht aus der Umfrage ist, dass nur wenige Unternehmen bei solchen Projekten tatsächlich Geld verloren haben. Zumindest ist erneuerbare Energie keine törichte Verwendung von Unternehmensmitteln mehr.

Ein typisches Beispiel ist UPS. Vor einigen Jahren prüfte der Schifffahrtsriese mit 350.000 Mitarbeitern, ob erneuerbare Energien laut einer Fallstudie von Environmental Leader finanziell sinnvoll sind. Weder Solar- noch Windenergie hatten eine Rendite, die jeden begeistern würde, aber Solar war schmackhafter, sagt Scott Wicker, UPS Vice President of Sustainability and Building Engineering.

Aber es gab noch andere Gründe für UPS, voranzukommen; zum Beispiel wollte es das Risiko einer Exposition gegenüber steigenden Preisen für fossile Brennstoffe verringern. Ausschlaggebend war, dass Photovoltaik-Module effizienter waren als früher, was dazu beitrug, die Kosten pro Watt deutlich zu senken. Also installierte das Unternehmen Sonnenkollektoren zur Stromversorgung eine große Anlage in Palm Springs , Kalifornien. Wicker sagt, dass das Unternehmen mit seiner bescheidenen Kapitalrendite zufrieden ist – aber anscheinend nicht genug, um die Technologie im gesamten Unternehmen einzuführen.

Die Erfahrung von UPS und anderen zeigt, dass erneuerbare Energien nicht nur eine, sondern zwei Schwellen überschreiten müssen, um von Unternehmen weithin angenommen zu werden. Der erste ist bereits überschritten – die Technologie ist keine Fehlinvestition mehr. Jetzt ist es meistens ein mittleres, ähnlich wie ein Geldmarktkonto für einen einzelnen Anleger. Aber die Schwelle, an die sich einige Unternehmen jetzt nähern, ist potenziell noch bedeutsamer: dass die erneuerbaren Energien teilweise an der Schwelle zum Guten stehen. Wird diese zweite Schwelle überschritten, ändert sich das Spiel.

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