Ist die Antivirus-Strategie von Microsoft sicher?

Die Geschäftsstrategie von Microsoft wird seit Jahrzehnten intensiv hinterfragt.

Als das Unternehmen letzten Monat einen kleinen Hersteller von Anti-Spyware-Technologie kaufte, wurde dieser Schritt weithin als Vorbote seines Eintritts in den Markt für Sicherheitssoftware interpretiert. Diese Vorhersage wurde mit dem Debüt eines Microsoft-eigenen Spyware-Bekämpfungstools am 6. Januar und der anschließenden Veröffentlichung einer Antivirensoftware in der letzten Woche bestätigt.

Während Microsoft die Bedeutung der neuen Produkte heruntergespielt hat, ist dies laut Beobachtern ein klassischer strategischer Schritt für das Unternehmen und Teil einer bevorstehenden Überarbeitung der beiden Märkte. Wie das Riesenunternehmen die Software vertreibt, wird darüber entscheiden, ob sie erneut das Interesse des Justizministeriums weckt.



Hinter Microsofts Eintritt in den florierenden Markt für Antivirensoftware steht der Ansturm von Viren, die regelmäßig auf PCs regnen. Allein im Dezember waren laut einer Bilanz der WildList Organization International, die Berichte von Antiviren-Experten auf der ganzen Welt sammelt, 390 Computerviren in der Computergemeinschaft unterwegs.

Vielleicht ist kein Firmenname so eng mit der Verbreitung von Viren verbunden wie der von Microsoft, dessen Programmierschwachstellen in Windows und Internet Explorer die Eintrittspforte für viele Viren und Würmer sind. Während über den Markteintritt des Unternehmens seit Jahren nachgedacht wird, hat der Druck externer Kräfte den Handlungsdruck auf das Unternehmen erhöht.

Im vergangenen Herbst hatte Firefox, der Open-Source-Browser der Mozilla Foundation, ein überraschend erfolgreiches Debüt. In nur einem Monat nach seiner Veröffentlichung stieg der Anteil von Firefox an der US-Browsernutzung von 3,03 auf 4,06 Prozent, so WebSiteStory, ein Beratungsunternehmen aus San Diego. Microsofts eingefleischter Internet Explorer rutschte um 1,09 Prozent auf 91,8 ab; seit letztem Juni ist der IE um 3,68 Prozent gefallen.

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Ebenso wichtig sind immer mehr Beweise für den Tribut, den Viren von Unternehmen verlangen, einem Schlüsselmarkt, auf dem Redmond seit langem versucht, seine Glaubwürdigkeit und Attraktivität zu steigern. In der CSI/FBI-Umfrage zur Computerkriminalität und -Sicherheit von 2004 des Computer Security Institute wurden zum ersten Mal Virenausbrüche als die Art von Vorfällen identifiziert, die den größten Schuldigen für Unternehmensschäden verursachten, und verhinderten den Diebstahl proprietärer Informationen, der die teuerste Kategorie von Verlusten war für fünf Jahre.

Das Erscheinen von Microsoft auf dem Markt für Antivirensoftware war unvermeidlich, da das Unternehmen versucht, Übergänge zu konkurrierenden Betriebssystemen einzudämmen und neue Unternehmenskonten anzulocken.

Je mehr Probleme die Leute mit der Sicherheit von Windows haben, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie zu Linux oder dem Mac wechseln, und sicherlich könnten große Unternehmensbenutzer, die sich Sorgen um die Sicherheit machen, bei Unix bleiben, sagt Michael Cusumano, Professor an der Sloan School of Management des MIT und Autor von Das Geschäft mit Software .

Aus diesem Grund, sagt Cusumano, ist die Verzweigung in Sicherheitssoftware etwas, was Microsoft tun muss. Ich bin mir nicht sicher, ob sie eine große Auswahl haben.

Der Umzug ist aber auch strategisch sinnvoll. Antivirus-Schutz ist genau die Art von Massenmarktanwendung, die Microsoft gerne anstrebt, sagt Cusumano.

Es ist für ihre Strategie absolut sinnvoll, sagt Cusuman und stellt fest, dass es ein logischer Begleiter der Infrastruktur- und Produktivitätssoftware ist, auf der Microsoft sein Geschäft aufgebaut hat.

Die große Frage stellt sich jedoch immer noch: Was passiert mit der boomenden Antiviren- und Spyware-Branche, wenn Microsoft beschließt, sein volles Gewicht in beide Richtungen zu werfen?

Der lukrative Sektor hat in den letzten Jahren ein enormes Wachstum erlebt, und die beiden Top-Player, Symantec und McAfee, haben milliardenschwere Geschäfte aufgebaut und sind mit ihren hochfliegenden Aktien zu Wall Street-Lieblingen geworden.

Doch schon lange bevor Microsoft mit der Übernahme des Antiviren-Anbieters GeCAD Software im Jahr 2003 Aufmerksamkeit erregte, zeichnete sich die Aussicht auf Veränderungen ab, sagt Peter Lindstrom von Spire Security, einem Sicherheitsberatungsunternehmen in Malvern, Penn.

Sogenannte Trusted-Computing-Initiativen von Software- und Chipherstellern beispielsweise nutzen Verschlüsselung, um Desktops vor Hackern zu schützen. Laut Lindstrom wenden Mailserver Antiviren-Tools in einer Strategie an, die viel nützlicher ist als Endbenutzer-Software, um diesen Ansatz zu blockieren. Darüber hinaus integrieren McAfee und Symantec hostbasierte Funktionen in ihre Produkte, die Unternehmen eine breitere Abdeckung der Desktop-Sicherheit bieten.

Die vielleicht heißeste Debatte dreht sich um Microsofts Pläne, die Anti-Spyware- und Antiviren-Tools zu verteilen, die jetzt als kostenlose Downloads verfügbar sind.

Microsoft hat keine Pläne, seine Vertriebsmethode zu ändern und die Produkte in seine Betriebssysteme zu bündeln. Allerdings steht einem solchen Wandel zumindest im Inland wenig im Wege. Während das Kartellurteil der Wettbewerbskommission der Europäischen Union gegen Microsoft das Unternehmen dazu verpflichtete, Verbrauchern die Wahl der Komponenten zu überlassen, die sie mit einem Betriebssystem wie Windows kaufen, führte die US-Kartellklage zu keiner solchen Entscheidung.

Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass sie es nicht versuchen werden, sagt der Kartellexperte Andrew Gavil, Professor an der juristischen Fakultät der Howard University. Es ist ihre Geschäftsstrategie. Das große Problem, das in diesem Land ungelöst bleibt, ist, dass dies eine legitime Geschäftsstrategie für ein Monopol ist?

Ebenfalls ungeklärt ist, ob man dem Unternehmen, dessen Programmierung die Spyware- und Virenepidemie verursacht hat, als Anbieter von Software vertraut, die beides bekämpft. Wenn es um die Unternehmensumgebung geht, ist die Anbieterintegrität von größter Bedeutung, sagt Gregg Mastoras, Senior Security Analyst bei Sophos Inc., einem britischen Hersteller von Antivirus- und Antispam-Software.

Es ist ein großer Teil jedes Unternehmens – was für einen Ruf sie haben und wie ihre Erfolgsbilanz ist, sagt Mastoras.

Andere sind jedoch skeptisch, dass Benutzer bei Anti-Spyware- und Antivirus-Produkten von Microsoft die Nase rümpfen.

Die Leute mögen besorgt sein über einen Interessenkonflikt mit Betriebssystemanbietern, insbesondere Microsoft, die einen Dienst anbieten, aber ich finde das lächerlich, schreibt Lindstrom in einer E-Mail. Sie haben den größten Grund, ihre Lösungen schützen zu wollen.

Tatsächlich wird der Schritt Microsofts Ansehen in den Augen der Verbraucher wahrscheinlich stärken, aber nicht schaden, sagt Daryl Travis, CEO von Brandtrust, einem Chicagoer Beratungsunternehmen.

Die Nachricht, die Verbraucher wahrscheinlich mitnehmen werden, lautet: 'Microsoft versteht das Problem und sie unternehmen etwas dagegen.'

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