Das unsichtbare Hörgerät

Hörgeräte helfen Millionen von Menschen, aber viele wehren sich dagegen, weil sie denken, dass das Tragen eines Hörgeräts ein soziales Stigma mit sich bringt. Hörgeräte haben auch ernsthafte Einschränkungen im Lebensstil: Hörgeschädigte können sie nicht beim Duschen oder Schwimmen tragen, und die meisten Modelle sind beim Schlafen schwer zu tragen. Jetzt wird eine neue Art von Hörgerät, das diese Probleme überwinden soll, in klinischen Studien getestet. Es ist unsichtbar und wasserdicht, da sich alle Schaltkreise – einschließlich Akku und Mikrofon – im Kopf des Benutzers befinden.



Mithören: Das vollständig implantierbare Hörgerät von Otologics wird im Schädel versenkt, sodass es bündig unter der Haut und dem Muskel an der Oberfläche anliegt.

Entwickelt von Ohrenheilkunde , aus Boulder, CO, nimmt das Gerät Schall mit einem Mikrofon auf, das unter die Haut hinter dem Ohr des Benutzers implantiert wird. Das Signal wird von einer Elektronik verarbeitet und an einen winzigen vibrierenden Kolben gesendet, der in die kleinen Knochen im Mittelohr implantiert wird. Die Knochen leiten die Schwingungen an das Innenohr weiter, das sie als Nervenimpulse kodiert und die Informationen an das Gehirn weiterleitet.





Sie können ein normaleres Leben führen, sagt José Bedoya, CEO von Otologics. Sie können Umgebungen ausgesetzt sein, in denen Hörgeräte Schwierigkeiten haben, richtig zu funktionieren. Er schlägt auch vor, dass die Implantation eine psychologische Bindung mit dem Gerät herstellt, die das Leben verbessert. Personen, denen das System implantiert wurde, haben gesagt, dass es ein Teil von Ihnen wird – es gibt ein größeres Gefühl der Sicherheit.

Das Gerät wird von einem Akku mit Strom versorgt, der aufgeladen wird, wenn der Benutzer 60 bis 90 Minuten lang einen kleinen Funksender an seinen Kopf hält. Der Sender wird durch einen Magneten im Implantat an der Haut gehalten. Eine Induktionsspule im Implantat wandelt die Funkenergie in Strom um und lädt damit die Batterie auf. Die Batterie kann laut Unternehmen mindestens fünf Jahre in der Karosserie verbleiben, bevor sie ausgetauscht werden muss. Die implantierten Komponenten werden zum Schutz vor Undichtigkeiten hermetisch versiegelt, sodass auch Elektronik, Mikrofon und Induktionsspule ausgetauscht werden. Der Kolben im Mittelohr bleibt jedoch an Ort und Stelle.

Über die Ergebnisse einer klinischen Phase-I-Studie mit dem Hörgerät wurde in der August-Ausgabe 2007 von . berichtet HNO-Chirurgie – Kopf-Hals-Chirurgie . Zwanzig Patienten mit mittelschwerem bis schwerem Hörverlust wurden in ein Ohr implantiert. (Siebzehn der Probanden hatten vor der Studie konventionelle Hörgeräte getragen.) Die Probanden schnitten etwas schlechter ab als mit dem zuvor getragenen Hörgerät: Ihre Fähigkeit, eine Reihe von Einzelfrequenztönen zu hören, sank zwischen 5 und 12 Dezibel und Die durchschnittlichen Worterkennungswerte fielen vom unteren 80-Prozent-Bereich auf den hohen 60-Prozent-Bereich.



Andererseits ergab eine Zufriedenheitsumfrage, dass die Probanden das Gefühl hatten, dass das Gerät nicht nur ihr Hörvermögen verbessert, sondern auch natürlicher klang als ihr altes Hörgerät. Die Autoren der Studie spekulierten, dass neue Verarbeitungsalgorithmen die Testergebnisse verbessern würden. Otologics hat darauf hingewiesen, dass es bereits daran arbeitet.

Eine zentrale Herausforderung bei der Entwicklung eines vollständig implantierbaren Hörgeräts ist die Entwicklung eines Mikrofons, das effektiv unter der Haut funktioniert. Bedoya stellt fest, dass sich die Eigenschaften der menschlichen Haut im Laufe des Tages mit dem Feuchtigkeitsgehalt des Benutzers und anderen Faktoren ändern, und er deutete an, dass das Unternehmen eine Technologie entwickelt, um diese Veränderungen zu erkennen und sich an sie anzupassen. Er weist auch darauf hin, dass die Position des Mikrofons hinter dem Ohr ein wichtiger Faktor ist, der fein abgestimmt werden kann.

Externe Experten sehen erhebliche Fortschritte beim Design implantierbarer Mikrofone. Joseph Roberson, ein Ohrenchirurg und CEO des California Ear Institute in Palo Alto, Kalifornien, sagt, ich habe ein Musiksignal in guter Wiedergabetreue gehört, das von einem implantierbaren Mikrofon empfangen wurde, das unter einem halben Zoll rohem Steak positioniert war. Das funktionelle Ergebnis des Otologics-Geräts entspricht in etwa der vorhandenen sichtbaren externen Technologie.

Kritiker bezweifeln jedoch, ob Otologics die Leistung herkömmlicher Hörgeräte erreichen kann, und sie fragen, ob das neue Gerät das chirurgische Risiko und die Kosten wert ist (19.000 US-Dollar in Europa, ohne die Kosten der Operation, gegenüber 6.000 US-Dollar für ein konventionelles High-End-Hörgerät). ; das Gerät ist in Europa erhältlich, befindet sich aber noch in klinischen Studien in den USA). Gerald Loeb, Professor für Biomedizintechnik an der University of Southern California, argumentiert, dass implantierte Hörgeräte herkömmliche Hörgeräte übertreffen sollten, bevor sie die zusätzlichen Kosten und das Risiko wert sind. Er hinterfragt auch die Betonung der Herstellung eines unsichtbaren Geräts: Wie groß ist das Problem, ein kleines Gerät am Ohr zu haben, wenn die ganze Welt mit Handy-Headsets und iPod-Ohrhörern herumläuft?



Nichtsdestotrotz kam die Phase-I-Studie zu dem Schluss, dass das Otologics-Gerät als praktikable Behandlungsalternative für mittelschwere bis schwere Innenohrschwerhörigkeit dient. Bedoya sagt, dass das Unternehmen die in der Studie festgestellten Probleme angeht und sich auf Phase-II-Studien vorbereitet, in denen 90 Probanden mit einem überarbeiteten Gerät getestet werden.

Roberson schlägt vor, dass das Gerät am besten für Alpha-Anwender geeignet ist … die motiviert sind, die Verwendung eines Hörgeräts als Privatsache zu halten, oder für diejenigen, die die Standard-Hörgerätetechnologie nicht vertragen. Die Führungskräfte des Silicon Valley könnten seiner Meinung nach die ersten sein.

Michael Chorost ist der Autor von Rebuilt: Wie ich menschlicher wurde, Teil des Computers zu werden .

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