Das Internet muss nicht schlecht für die Demokratie sein

Eine neue Form der Online-Umfrage nutzt Crowdsourcing und Datenvisualisierung, um die verborgenen Nuancen in Parteidebatten aufzudecken.2. Juni 2017

Vorwürfe, dass das Internet und die sozialen Medien politische Spaltung säen, sind seit den jüngsten umstrittenen Wahlen in den Vereinigten Staaten, im Vereinigten Königreich und in Frankreich im Umlauf. Facebook-Gründer und CEO Mark Zuckerberg hat sogar zugesagt, an einer Technologie zu arbeiten, die die Energie von Online-Interaktionen in eine positivere Kraft umwandeln wird (siehe We Need More Alternatives to Facebook).

Winziges, weitgehend eigenfinanziertes US-Startup Pol.is arbeitet schon länger an einem ähnlichen Projekt als Zuckerberg und hat bereits einige vielversprechende Ergebnisse vorzuweisen. Das interaktive Crowdsourcing-Umfragetool des Unternehmens kann verwendet werden, um Karten der öffentlichen Meinung zu erstellen, die Bürgern, Regierungen und Gesetzgebern helfen, die Nuancen von Zustimmung und Ablehnung zu bestehenden strittigen Themen zu entdecken. Im Jahr 2016 halfen diese Informationen der taiwanesischen Regierung, einen sechsjährigen Stillstand bei der Regulierung des Online-Alkoholverkaufs zu überwinden, der durch tief verwurzelte, gegensätzliche Ansichten der Bürger darüber, welche Regeln gelten sollten, verursacht wurde.



Es ermöglichte verschiedenen Seiten, allmählich zu erkennen, dass sie trotz oberflächlicher Meinungsverschiedenheiten die gleiche zugrunde liegende Sorge teilen, sagt Audrey Tang, Taiwans Digitalministerin. Die Inselregierung verschickt nun routinemäßig Pol.is-Umfragen mit Facebook-Anzeigen und an Interessengruppen. Es hat das System auch genutzt, um herauszufinden, welche Regeln für Airbnb-Anmietungen und mobile Mitfahrdienste wie Uber gelten sollten.

Die Open-Source-Software von Pol.is wurde entwickelt, um interaktive Online-Umfragen zu einem bestimmten Thema anzubieten. Den Leuten werden eine Reihe von kurzen Aussagen zu Aspekten eines umfassenderen Themas gezeigt – zum Beispiel sollten Uber-Fahrer die gleichen Lizenzen benötigen wie Taxifahrer – und sie werden gebeten, darauf zu klicken, um zu signalisieren, dass sie zustimmen oder nicht zustimmen. Die Leute können eigene neue Aussagen einbringen, auf die andere antworten können. Das Gewirr sich kreuzender Antworten wird verwendet, um automatisch Diagramme zu erstellen, die verschiedene Meinungscluster abbilden, wodurch es einfach ist, die Punkte zu erkennen, in denen sich Menschen tendenziell überschneiden oder nicht übereinstimmen.

Colin Megill, Mitbegründer und CEO von Pol.is, behauptet, dieser Ansatz gebe Regierungen und Parteien eine bessere Chance zu verstehen, was den Menschen wirklich am Herzen liegt, als Lawinen von Social-Media-Beiträgen oder E-Mail-Kommentaren zu erbitten. Dies ist derzeit ein Problem für Gesetzgeber auf der ganzen Welt, sagt er. Wir können ihnen helfen zu verstehen, was die Wähler fühlen.

Lesen Sie weiter Von den negativen Auswirkungen der sozialen Medien gezüchtigt, sagt Mark Zuckerberg, er werde seinen Service optimieren und die Gesellschaft dabei verbessern. Sollte irgendein Unternehmen so mächtig sein?

Die Alternative , eine fortschrittliche dänische politische Partei mit neun Abgeordneten, testet Pol.is, um ihren Mitgliedern eine direktere Rolle bei der Formulierung der Politik zu geben. Jon Skjerning-Rasmussen, ein leitender Prozesskoordinator der Partei, sagt, dass die Art und Weise, wie Pol.is-Visualisierungen mit Menschen geteilt werden, wenn sie an einer Umfrage teilnehmen – sie sehen, wie ihre Meinungen im Vergleich zu denen anderer abschneiden – den Menschen hilft, sich mit dem Tool zu beschäftigen.

Normale Umfragen bitten den Benutzer, einen Beitrag zu leisten, geben aber selten etwas zurück, sagt er. Ein Ergebnis von Alternativets Test des Tools war ein Überdenken der Herangehensweise der Partei an die Idee eines universellen Grundeinkommens. Pol.is enthüllte, dass Parteiinsider eine enthusiastische Gruppe um die Idee bildeten, die von den vorsichtigeren Gefühlen der breiteren Mitgliedschaft isoliert war.

Megill hofft, dass Pol.is bald in den Vereinigten Staaten getestet wird, und verweist auf laufende Gespräche auf Bundes- und Landesebene.

Graham Smith , Direktor des Centre for the Study of Democracy an der University of Westminster in London, lobt die Art und Weise, wie das Design von Pol.is die Menschen dazu bringt, sich auf substanziellere Weise mit Ideen auseinanderzusetzen, als dies bei den kommerziellen Diensten möglich ist, die das Online-Leben dominieren.

Viele Organisationen nutzen Twitter und Facebook, um zu versuchen, die Öffentlichkeit einzubeziehen, aber dies seien keine Tools oder Plattformen, die mit Blick auf demokratische Ideale entwickelt wurden, sagt er. Smith arbeitet an einem Projekt, das Pol.is testen wird, um Diskussionen über Online-Nachrichtenartikel zu verbessern.

Dennoch sind weitere Tests und Fallstudien erforderlich, um zu beweisen, wie und wo die Tools hilfreich sein können (oder nicht), sagt Smith. Und wie jedes System, das ins Internet gestellt wird, muss die Pol.is-Plattform Versuchen standhalten, sie zu untergraben oder zu brechen, wenn sie größer wird, sei es von politischen Interessengruppen oder Unruhestiftern. Megill sagt, Pol.is-Visualisierungen machen Astroturfing sehr offensichtlich, indem sie aufdecken, wenn viele Menschen identische Ansichten vertreten – aber die Offenheit dieser Daten könnte auch Versuchen helfen, das Bild, das sie zeichnen, verdeckter zu beeinflussen. Politische Hacks und Internet-Trolle sind nichts, wenn nicht innovativ.

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