Intels Centrino-Lösung

Vor 1991 interessierten sich nur wenige Computerliebhaber, welche Firma die Mikroprozessoren in ihren PCs herstellte oder wie schnell diese Prozessoren liefen. Aber dann kam Intel Inside, die geniale Kampagne des Chipherstellers, um direkt an Verbraucher zu vermarkten. Der Werbefeldzug schulte nicht nur PC-Käufer, auf neuen Desktops und Laptops nach dem Intel-Sticker zu suchen; es gab ihnen das Gefühl, altmodisch zu sein, wenn sie nicht die neueste und schnellste Edition der 486er- oder Pentium-Chipserie hatten. Und Intel florierte und festigte seinen Vorsprung gegenüber Konkurrenten wie Advanced Micro Devices. Beeindruckende 82 Prozent der im dritten Quartal 2004 weltweit ausgelieferten PCs enthielten Intel-Mikroprozessoren.

Die Computertechnik verändert sich jedoch in einer Weise, die das Unternehmen dazu zwingt, über sein traditionelles Talent zur Herstellung und Vermarktung immer schnellerer Mikroprozessoren hinauszugehen. Zum einen gibt es eine Obergrenze für die Anzahl der Transistoren, die ohne Überhitzung nebeneinander auf einem einzigen Chip arbeiten können, und Intel und seine Konkurrenten stoßen bereits dagegen an. Dies führt zu effizienteren Designs, die mehrere Prozessoren verwenden und Aufgaben schneller erledigen, indem sie aufgeteilt werden, anstatt dass jeder Prozessor mehr Operationen pro Sekunde ausführen muss. Gleichzeitig nutzen die Menschen Innovationen wie drahtloses Breitband, um ihre Computer auf neue Weise zu nutzen. Wenn die Hauptfunktion Ihres Laptops darin besteht, Sie von einer Flughafenlounge oder einem Konferenzsaal aus mit dem Büro in Verbindung zu halten, bevorzugen Sie wahrscheinlich einen energieeffizienten Prozessor, der Ihnen eine zusätzliche Stunde Akkulaufzeit bietet, als einen, der Ihre PowerPoint-Animationen schneller ausführen kann .

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Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2005



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Intel-Ingenieure sahen diese Trends kommen und begannen kurz nach der Jahrtausendwende mit der Entwicklung eines kühleren, energieeffizienteren Prozessors namens Pentium M. Als sich um 2002 herum drahtlose Internet-Standards bei den Verbrauchern durchsetzten, beschloss Intel, den Pentium M . zu kombinieren , ein Wi-Fi-Radio und einen neuen Low-Power-Chipsatz – eine Gruppe von Speicher- und Grafikchips, die die CPU unterstützen – in einem Paket namens Centrino. Seit der Einführung von Centrino im März 2003 hat Intel respektable 11 Prozent des Marktes für drahtlose Netzwerke erobert (siehe Ein Newcomer bei Wireless weiter unten), gegenüber Null vor Centrino.

Centrino kann als Beispiel für gutes Timing angesehen werden (Wi-Fi gewann an Popularität, als Intel nach Wegen suchte, Laptops und Notebooks nützlicher zu machen) oder als brillante Zugabe zu Intel Inside. Führungskräfte sagen jedoch, dass die wahre Bedeutung des Projekts woanders liegt. Mit Centrino hat sich das Unternehmen einer dreifachen Herausforderung gestellt: Auf den Stärken früher separater Intel-Produkte wie Mikroprozessoren und drahtlosen Netzwerkkarten aufzubauen, indem sie aufeinander abgestimmt werden; die Arbeit der für diese Komponenten verantwortlichen Abteilungen zu koordinieren, damit sie gleichzeitig unter einer einzigen Marke von Intel eingeführt werden können; und PC-Hersteller und Verbraucher davon zu überzeugen, dass sie in einem Markt, in dem Mobilität und Kommunikation wichtiger sind als einfache Rechengeschwindigkeiten, immer noch Intel-Technologie benötigen.

Der neue CEO Paul Otellini und andere – die sich entschuldigen, dass sie keinen eleganteren Begriff gefunden haben – nennen ihre neue Philosophie Plattformisierung. Sie sagen, dass Fortsetzungen von Centrino in Bereichen wie Home Digital Entertainment und Enterprise Computing erscheinen werden. Plattformisierung bedeutet die Konvergenz von Computer und Kommunikation, sagt Chief Technology Officer Patrick Gelsinger. Aber es ist weit mehr als das, denn es verändert jeden Aspekt unseres Handelns.

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Die ersten Anzeichen für eine Veränderung zeigten sich Anfang dieses Jahrzehnts, als sich die Entwickler bei Intel eingestanden, dass der Mikroprozessor irgendwann an eine Stromwand stoßen würde, sagt Mooly Eden, damals Vice President von Intels Mobile Platforms Group und dem Mann, der am meisten für die Konzeption und Ausführung der Centrino-Projekt. Computer tragbarer zu machen bedeutete, den Stromverbrauch und die Wärmeemissionen der CPU zu reduzieren, was wiederum einen Verzicht auf eine gewisse Taktrate bedeutete. Der erste Schritt in diese Richtung war der Pentium M, der weniger Strom verbrauchte und weniger Abwärme erzeugte als sein Vorgänger Pentium III, aber nur mit 65 bis 85 Prozent der Höchsttaktrate des Pentium III lief.

Der zweite Schritt: der sogenannte 855-Chipsatz rund um den Pentium M, der zudem weniger Strom verbraucht und klein genug ist, um sich in einen Notebook-Rechner zu quetschen. Als Paar hätten der Pentium M und der 855-Chipsatz es Computerherstellern ermöglicht, Laptops zu verkaufen, die länger als eine Stunde liefen, ohne die Akkukapazität zu verbessern (die nach wie vor der größte Nachzügler in der mobilen Computertechnologie ist).

Aber dann kam eine dritte Entwicklung. Wie Eden es ausdrückt: Jetzt, wo Sie Ihren Schreibtisch fünf Stunden lang verlassen können, müssen Sie sicherstellen, dass Sie immer noch verbunden sind. Wi-Fi war dafür ein nahezu idealer Weg: Es ermöglichte die Kommunikation mit DSL-Geschwindigkeit und ermöglichte es den Nutzern, sich von überall im Umkreis von 100 Metern um eine zentrale Basisstation (oder 400 Meter im Freien) mit dem Internet zu verbinden. Damals bedeutete die Verbindung mit einem Wi-Fi-Netzwerk den Kauf einer separaten, herausnehmbaren Netzwerkkarte von einem Unternehmen wie Broadcom. Aber Eden und seine Kollegen erkannten, dass Intel über alle Komponenten verfügen würde, die benötigt werden, um Laptops zu mobilen Arbeitsplätzen zu machen, wenn sie Wi-Fi-Chips bauen könnten, die klein genug sind, um in einen Laptop zu passen. Obwohl die drei Komponenten von Centrino also nicht vom ersten Tag an als „Plattform“ konzipiert wurden, so Eden, hat sich die Idee, sie mit einem Co-Branding zu versehen, schnell durchgesetzt. Paul Otellini war sehr entschlossen, in diese Richtung zu gehen, und es gab keinen Streit zwischen Paul, Craig und Andy, sagt Eden und bezieht sich auf Craig Barrett, den amtierenden CEO des Unternehmens, und Andy Grove, seinen Mitbegründer und Vorsitzenden.

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Tatsächlich glaubten alle drei Männer, dass Intel in das nächste Jahrzehnt der Computerbranche einsteigen müsse, um mehr zu bieten als reine Rechenleistung. Plattformen wie Centrino würden Intel-Kunden – den Unternehmen, die tatsächlich Pentium-Laptops und -Notebooks verkaufen – einen Anreiz bieten, mehr Intel-Komponenten zu kaufen. Aber was noch wichtiger ist, sie würden Computerbesitzer dazu inspirieren, neue Verwendungszwecke für ihre PCs zu finden.

Dennoch war es eine mutige Entscheidung, sich für Centrino zu engagieren. Zum einen war Intel kein Plattformunternehmen. Mikroprozessoren, Chipsätze und drahtlose Komponenten wurden (und werden) von unabhängigen Abteilungen hergestellt, von denen jede ihren eigenen Vizepräsidenten hat, der für das Endergebnis der Abteilung verantwortlich ist. Die Abteilungen waren es nicht gewohnt, von oben vorgegebene Zeitpläne einzuhalten, und das Centrino-Projekt als Ganzes konnte nur so schnell voranschreiten, wie das Team die meisten technischen Probleme hatte, sagt Eden. Ich kann mir keine Minute vorstellen, in der es kein Problem gab, sagt Eden. Ich würde nicht sagen, dass die Leute sich dagegen gewehrt haben. Aber wenn ich nicht die uneingeschränkte Zustimmung der Führungskräfte gehabt hätte, hätten wir den Zeitplan und diesen Erfolg meiner Meinung nach nicht einhalten können.

Intel wusste auch, dass Centrino von einigen seiner Kunden als Dehnung – oder sogar als Eindringling – angesehen werden würde. Von einigen Herstellern seien sehr ernste Fragen gestellt worden, sagt Gelsinger. Sie wollten wissen, ob eine Mikrochip-Firma es versteht, Radios zu bauen, und ob Intels wachsender Anteil am Inneren ihrer Computer ihre eigenen Marken in den Schatten stellen würde. Intel musste wie verrückt paddeln, um Hersteller von mobilen PCs vor der Markeneinführung im März 2003 dazu zu bringen, sich bei Centrino zu kaufen, sagt Gelsinger.

Intels letzte Herausforderung bestand darin, sicherzustellen, dass es Orte gibt, an denen Besitzer von mobilen Computern die Technologie tatsächlich nutzen können. Damit der Wi-Fi-Aspekt wirklich funktioniert, kann man den Leuten nicht einfach einen PC zur Verfügung stellen, sagt Mike Hoefflinger, Intels Director of Comarketing. Am anderen Ende muss etwas sein. Ein wichtiger Teil der Strategie von Intel bestand darin, stark frequentierte Orte mit genügend Centrino-Hotspots zu überdecken, damit die Verbraucher davon überzeugt werden konnten, Centrino-Laptops zu kaufen. Hoefflinger hat sich darum bemüht, Centrino-zertifizierte Wi-Fi-Basisstationen in Hunderten von Hotels, Cafés und Flughafenclubs zu installieren, die jeweils prominent das Centrino-Logo tragen.

In den meisten Fällen ist Centrino erfolgreich. Computerkäufer erwarten mittlerweile, dass drahtlose lokale Netzwerke als Standardfunktion neuer Laptops und Notebooks verwendet werden. Und nicht weit hinter Wi-Fi kommt WiMax, ein neuer Hochgeschwindigkeits-WLAN-Netzwerkstandard mit ausreichender Reichweite, um ganze Städte abzudecken (siehe Warum WiMax? November 2004, S. 20). Laut Gelsinger wird Intel 2006 eine neue WiMax-fähige Version* von Centrino auf den Markt bringen.

Centrino markierte den Beginn einer großen Veränderung in der Art und Weise, wie Intel Wert auf den Markt bringt, sagt Otellini. Das heißt, Sie sollten sich nicht wundern, wenn der PC oder Laptop, den Sie in zwei oder drei Jahren kaufen, neue Intel-Komponenten enthält, die Video- und Musikdateien in Ihr Entertainment-Center beamen oder drahtlos mit Intel-Chips in Ihrem Klimasystem und Ihrem kommunizieren Wagen. Denn so wie sich das Computing vor fast 25 Jahren vom Mainframe auf den PC ausbreitete, breitet es sich jetzt vom PC auf die größere Umgebung aus. Gerätehersteller, die sich an diesen Übergang anpassen, anstatt sich ihm zu widersetzen, werden in etwa 25 Jahren viel wahrscheinlicher sein. Mit Centrino als Playbook und Goldstandard für zukünftige Plattformisierungsprojekte, um Hoefflinger zu zitieren, könnte Intel den Insider-Track haben.

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