Der Integrator

Der enthüllende Moment des Elektronikzeitalters kam wohl im Januar 1959, als Robert Noyce, ein Ingenieur und Gründer von Fairchild Semiconductor, die Worte Methods of Isolating Multiple Devices in sein Notizbuch kritzelte. Unter dieser obskuren Überschrift schrieb Noyce weiter: In vielen Anwendungen wäre es jetzt wünschenswert, mehrere Geräte auf einem einzigen Stück Silizium herzustellen, um Verbindungen zwischen Geräten als Teil des Herstellungsprozesses herstellen und so die Größe reduzieren zu können , Gewicht usw. sowie Kosten pro aktivem Element.

Obwohl das Wort dafür noch nicht existierte, beschrieb Noyce den Mikrochip. Als ehemaliger Schützling von William Shockley, dem Miterfinder des Transistors, verstand Noyce das transformative Potenzial neuer Technologien ebenso wie jeden, der lebt. Sein stockendes Weiterverfolgen seiner ursprünglichen Idee wirft daher nicht nur ein Licht auf die Geschichte der Computer, sondern auch auf die oft verschleierten Pfade, die zum wissenschaftlichen Fortschritt führen.

Wie Leslie Berlin, Gastwissenschaftlerin an der Stanford University, in ihrer neuen Biografie erzählt, Der Mann hinter dem Mikrochip: Robert Noyce und die Erfindung des Silicon Valley , Nachdem Noyce seine Ideen in sein Laborheft notiert hatte, tat er … nichts.



Fairchild war ein junges Unternehmen, und wie Noyce sich später erinnerte, beschäftigte er sich mit dem Verkauf von Transistoren und nicht mit Erfindungen, mit denen Sie irgendwann etwas Geld verdienen könnten. Noyce hat den Chip nicht erfunden, um etwas Neues zu schaffen, sondern um ein bestehendes Problem in einem industriellen Prozess zu lösen.

Das Problem bestand darin, dass Schaltungen aus zahlreichen diskreten Komponenten (Transistoren, Widerstände usw.) bestanden, die Tausende von Verbindungen erforderten. Elektronik-Anwender konfigurierten ihre eigenen Schaltungen, indem sie diese Komponenten nacheinander aneinander heften, ein Prozess, der laut Berlin mit Fehlern und Ausfällen behaftet ist. Mit der Zahl der Verbindungen stieg auch die Wahrscheinlichkeit eines Systemausfalls. Ende der 1950er Jahre suchten zahlreiche Unternehmen nach einer Lösung.

Zwei Monate nach Noyces Notebook-Eintrag gab Texas Instruments bekannt, dass einer seiner Ingenieure, Jack Kilby, eine grobe integrierte Schaltung erfunden habe. Dies könnte der Funke gewesen sein, der Noyce dazu inspirierte, zu seinem Notizbuch zurückzukehren. Im Juli, fünf Monate nach Kilby, meldete Noyce ein Patent auf einen integrierten Schaltkreis an. Obwohl Kilby der Erste war, platzierte er lediglich alle Komponenten auf einer einzigen Germaniumplatte und verdrahtete sie auf übliche Weise – von Hand. Das Design von Noyce war einfacher in Massenproduktion zu produzieren. Sein integrierter Schaltkreis verband Komponenten zu einem einzigen Schaltkreis auf einem Siliziumchip, der, wie Berlin schreibt, klein genug war, um von einer Ameise mitgenommen zu werden.

Die streng sachliche Darstellung Berlins schildert den wissenschaftlichen Prozess in seiner ganzen Härte. Die Ereignisse, die zum integrierten Schaltkreis von Fairchild führten, waren nicht nur unklar (Noyce wurde von der Arbeit eines seiner Kollegen, Jean Hoerni, inspiriert), sondern die Ingenieure erkannten im Nachhinein nicht, was sie geschaffen hatten. Einige Führungskräfte bei Fairchild lehnten Investitionen in die kommerzielle Entwicklung integrierter Schaltkreise ab, da diese zu teuer seien und den Verkauf von Transistoren bedrohten.

Aber Fairchild gab nicht ganz auf. 1961 brachte es eine primitive integrierte Schaltung namens Micrologic auf den Markt, obwohl der Preis von 100 US-Dollar die Nachfrage begrenzte. Im Jahr 1964 traf Noyce schließlich eine mutige Entscheidung: Den Preis der Schaltung unter die Kosten zu senken, die Fairchilds Kunden kosten mussten, um die einzelnen Komponenten selbst zu löten.

Als der Chip wirtschaftlich zu erwerben war, stieg der Verkauf an. Der Mitgründer von Fairchild, Gordon Moore, sagte später, die Entscheidung, die Preise zu senken, sei genauso wichtig wie die Erfindung selbst. Es hat ein Muster für Silicon Valley geschaffen, das immer noch Bestand hat. Wie Moore es ausdrückte: Wenn es ein Problem gibt, senken Sie den Preis. Bis 1965 Noyce könnten sehe die Zukunft. Er forderte eine Gruppe von Finanzanalysten auf, sich auf tragbare Telefone, persönliche Paging-Systeme und handtellergroße Fernseher vorzubereiten.

1968 verließen Noyce und Moore Fairchild und gründeten Intel. Dort wurde Noyce eher traurig zum Frontmann und schließlich zum Aushängeschild. Berlin verschont uns nicht mit der Darstellung von Noyces Unzulänglichkeiten, einschließlich der Details seiner schwierigen ersten Ehe. Nach Intel wurde er Lobbyist für die Halbleiterindustrie – nicht das Finale, das man sich für eine Legende vorstellt, aber im Einklang mit Noyces bescheidener Selbsteinschätzung.

Er wurde oft gefragt, wann er den Nobelpreis gewinnen würde. Sie vergeben keine Nobelpreise für Ingenieurwissenschaften, würde er mit einem Lächeln sagen. Noyce starb 1990. Hätte er gelebt, hätte er zweifellos die Bühne mit Kilby geteilt, der im Jahr 2000 tatsächlich einen Nobelpreis für Physik erhielt, weil er das Computerzeitalter einleitete.

Chip-Hersteller

Der Mann hinter dem Mikrochip: Robert Noyce und die Erfindung des Silicon Valley
Von Leslie Berlin

sind menschliche Hybriden real

Oxford University Press 2005, ,00

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