Institutsprofessoren

An einem schwülen Samstagmorgen im vergangenen Sommer war der Koussevitzky Music Shed in Tanglewood voller Menschen. Das Boston Symphony Orchestra folgte dem Dirigenten James Levine durch eine zeitgenössische Ouvertüre, die für seine Debütsaison in Boston in Auftrag gegeben wurde. Nach einigen Minuten des Stücks drehte sich Levine, der in Poloshirt und Hose genauso lässig gekleidet war wie sein Picknickpublikum, um sich der Menge zuzuwenden und einem Zuschauer zuzuwinken. Ein energischer grauhaariger Mann sauste von seinem Platz im abgesperrten vorderen Teil auf die Bühne zu. Während er und Levine eine nachdrückliche, aber unhörbare Diskussion führten, erhob sich ein lautes Gemurmel aus dem Publikum. Flüstern von Wer ist das? traf die wissende Antwort, Das ist John Harbison – der Komponist.

John Harbison, der Komponist von Darkbloom: Ouvertüre für eine imaginierte Oper, das am Samstagmorgen einstudiert wurde, gewann 1987 den Pulitzer-Preis für seine Kantate The Flight into Egypt. Er ist Dirigent, Performer und einst Dichter, der die Libretti für seine Opern schreibt. John Harbison ist auch Institutsprofessor am MIT.

Es gibt nur 15 Institutsprofessoren, und sie gelten als die Besten unter einer bereits beeindruckenden Menge. Die Ernennung zum Institutsprofessor ist die höchste Ehre, die der MIT-Fakultät verliehen wird, und ist gleichzeitig eine Anerkennung außergewöhnlicher Führung, Leistung und Service und eine Einladung, intellektuellen Bestrebungen ohne die Hindernisse der Abteilungsverantwortung zu folgen. Institutsprofessoren berichten direkt an den Propst und nicht an einen Departementsleiter und haben keine Lehrverpflichtung, was sonst nicht realisierbare Projekte und politische Berufungen öffnet.



Der Auswahlprozess für einen neuen Institutsprofessor ist mühsam, gründlich und erfolgt komplett hinter verschlossenen Türen. Es beginnt mit einer Nominierung durch andere Fakultätsmitglieder, die dann von einem vom Vorsitzenden der Fakultät und dem Präsidenten ernannten Ad-hoc-Komitee bewertet wird, das sich aus Fakultätsmitgliedern verschiedener Fakultäten und mehreren Personen außerhalb des MIT zusammensetzt. Der Fall wird schließlich dem Exekutivausschuss der MIT Corporation zur Genehmigung vorgelegt. Erst nach Abschluss des Verfahrens – und nur bei erfolgreicher Ernennung – wird der Kandidat überhaupt über seine Nominierung informiert.

Der Titel Institutsprofessor ist insofern einzigartig, als er nicht Teil der normalen Beförderungsreihenfolge von Assistenzprofessor, außerordentlicher Professor und ordentlicher Professor ist. Das sei nicht der Wunsch aller, sagt Rafael Bras '72, SM '74, ScD '75, der als Lehrstuhlinhaber am Auswahlverfahren für Institutsprofessoren teilgenommen hat. Es ist eine Ehre und eine Auszeichnung, die Ihnen Ihre Kollegen in Anerkennung ihrer selbst in dieser Gruppe außergewöhnlichen Leistung verleihen.

Zur aktuellen Gruppe der Institutsprofessoren gehören drei Nobelpreisträger, vier Heinz-Preisträger, ein ehemaliger Direktor der CIA und ein ehemaliger Sekretär der Luftwaffe. Sie sind eine unschätzbare Ressource für das MIT, und die Präsidentin nutzt ihr Fachwissen bei den halbjährlichen Mittagessen, bei denen sie sie zu allen möglichen Themen von nationaler Politik bis hin zu Hochschulpolitik um Rat fragen kann. Wir haben eine riesige Gruppe von Leuten, die in Washington waren und wichtige Verwaltungspositionen am MIT innehatten, sagt Joel Moses, PhD '67, ein Institutsprofessor für Elektrotechnik und Informatik, und wir beraten gerne.

Was ist, wenn das Internet ausfällt?

Die meisten von uns sind schon lange hier, ergänzt Mildred Dresselhaus HM, Institutsprofessorin mit einer gemeinsamen Berufung in Physik und Elektrotechnik, und wir engagieren uns wirklich für die Wissenschaftspolitik und ganz allgemein für das MIT. Die Erfüllung dieser Verpflichtung gegenüber MIT kann jedoch manchmal Verpflichtungen an anderer Stelle nach sich ziehen. John Harbison verbringt seine Sommer damit, Musikfestivals zu besuchen. Sommerfestivals prägen das Leben junger Musikerinnen und Musiker entscheidend, sagt Jean Rife, Dozent im Fachbereich Musik, weil sie Menschen und Ideen aus aller Welt zusammenbringen. Harbisons Präsenz auf Festivals bereichert nicht nur die Erfahrung der Teilnehmer, sondern auch die Musikkultur am MIT. Harbison bringt eine Verbindung zur größeren Welt der Musik, also sind wir hier nicht kleinlich. Er bringt eine gewisse Raffinesse mit, sagt Rife, der seit mehr als drei Jahrzehnten mit Harbison zusammenarbeitet.

Harbison ist in Tanglewood beliebt, wo er letzten Sommer ein fünftägiges Festival leitete und mehrere Wochen damit verbrachte, Musiker zu coachen und Vorträge zu halten. Er kann kaum drei Meter laufen, ohne einem bewundernden Studenten oder Kollegen zu begegnen, der begierig darauf ist, Komplimente zu machen oder einen stilistischen Punkt aus der Probe zu diskutieren, der noch in aller Munde ist. Seine Energie und seine Neugier auf Musik scheinen endlos, während er über den Campus Tanglewood in den Berkshires flitzt und eine Probe oder ein Konzert nach dem anderen besucht. Eine Aufführung von Prokofjews Romeo und Julia durch Gymnasiasten entlockt den gleichen konzentrierten Blicken und dem gleichen Lehnsessel-Dirigieren wie die Aufführung seines eigenen Stückes durch das BSO.

Aber Harbisons Enthusiasmus ist nicht nur eine Sommer-Affäre; Seine Leidenschaft für Musik fehlt im Unterricht nie. Was ihm am MIT am meisten Spaß macht, ist der Schwerpunkt der Schule auf Innovation, die seiner Meinung nach entscheidend für die Vitalität einer Kunst wie der klassischen Musik ist. Es gebe großen Respekt vor der Vorwärtsbewegung und den Leuten, die Dinge am MIT machen, sagt er. Und die Studenten haben eine Intensität und Aufregung, die seiner Meinung nach selbst an Konservatorien kaum zu finden ist. MIT-Studenten studieren keine Musik, um professionelle Musiker zu werden; Sie tun es, weil sie Musik lieben. Und Harbison habe kein Problem damit, mitzuhalten, sagt Rife: Er bringt die gleiche Energie, die er dem Rest der Welt mitbringt, wenn er wieder zur Schule kommt.

Das kollegiale Lob für die Institutsprofessoren fließt frei. Eine beiläufige Erwähnung von Mildred Millie Dresselhaus zum Beispiel wird fast immer mit einer schmeichelhaften Klammer gepaart: Millie Dresselhaus – Superwoman. Millie Dresselhaus – sie ist großartig. Oder Millie – sie ist ein Kraftpaket. Sie hat einfach in so vielen Bereichen erstaunlich innovative Dinge getan, sagt Raymond Ashoori, Professor für Physik. Sie war Präsidentin jeder Gesellschaft, die man nennen kann, und gleichzeitig finde ich, dass sie sehr geduldig mit Menschen ist und Menschen sehr unterstützt, sagt er.

Dresselhauss persönlicher Stil scheint nicht mit ihrer Erfolgsbilanz als hochkarätige Physikprofessorin zu harmonieren, die dazu beigetragen hat, die Grenzen für Frauen in der Wissenschaft zu erweitern. Sie trägt einen altmodischen Rock und eine Bluse, das graue Haar zu einem geflochtenen Knoten zurückgebunden und hat eine ruhige, bescheidene Art.

Dresselhaus kam 1960 als wissenschaftlicher Mitarbeiter am Lincoln Laboratory ans MIT. Als sie ankam, gab es nur eine Handvoll festangestellter Professorinnen am Institut, aber sie sagt, sie habe sich nie benachteiligt gefühlt. Ich weiß, du denkst, wir hatten es schwer, als wir hierher kamen, sagt sie, aber das stimmt überhaupt nicht. Wir wurden für das, was wir taten, sehr gut angenommen.

Und sie hat viel getan: Sie ist eine der landesweit führenden Experten für Kohlenstoffwissenschaften und hat bahnbrechende Forschungen zu Thermoelektrizität und Supraleitung betrieben. In den letzten Jahren leitete sie eine landesweite Studie des US-Energieministeriums zur Wasserstoffproduktion, -speicherung und -nutzung; Die Ergebnisse haben sie an der Spitze der weltweiten Suche nach nachhaltigen Energiequellen gehalten.

Als Dresselhaus am MIT ankam, waren Frauen zwar gut akzeptiert, aber in den Vereinigten Staaten gab es immer noch weit weniger Frauen in Naturwissenschaften und Ingenieurwissenschaften als Männer. Dresselhaus setzt sich seit mehr als drei Jahrzehnten dafür ein, Chancen für Frauen in der Wissenschaft zu fördern. 1973 erhielt sie das Stipendium der Carnegie Foundation, um Frauen zu ermutigen, in traditionell von Männern dominierten Disziplinen zu studieren und Karrieren zu suchen, und hatte viele Jahre den Abby Rockefeller Mauze-Lehrstuhl inne – eine Professur zur Förderung von Frauen in Natur- und Ingenieurwissenschaften.

Sie bemühte sich, zusätzliche Unterkünfte für Frauen auf dem Campus zu schaffen, was zu einem ausgeglichenen Einschreibungsverhältnis und damit zu einer gleichmäßigeren Zulassungsvoraussetzungen beitrug. (Die Wohnungsknappheit hatte den Zugang für Frauen erschwert.) Sie rief das Frauenforum ins Leben, in dem sich weibliche Dozenten und Mitarbeiterinnen treffen, um besorgniserregende Themen zu diskutieren; und sie schuf einen Mentoring-Kurs für das Bachelor-Studium mit Gastrednern, die oft über die Überwindung von Hindernissen sprachen.

Dresselhaus hat seit mehr als 20 Jahren eine Anstellung am MIT, für die sie nicht lehren muss; Trotzdem unterrichtete sie bis 2003. Ihr Büro ist voller Papierstapel – ein Zustand, den sie ihren drei Büchern in Arbeit zuschreibt – und ihre Regale sind gesäumt von dreidimensionalen Kristallstrukturmodellen, dazwischen Statuetten und andere Spielzeuge, die sie Studenten haben ihr gegeben. Ich habe viele Studenten hier, und sie sind wie meine Kinder, sagt sie. Ich mag es, wenn ihre Sachen überall verstreut sind; es ist irgendwie nett.

Nicht selten lehren Institutsprofessoren nach ihrer Auswahl weiter oder kehren nach glanzvollen Karrieren in Wissenschaft und Politik später wieder in die Lehre zurück. An einer Wand von John Deutchs Büro hängen Fotos: Deutch schüttelt fünf ehemaligen Präsidenten die Hand; Deutscher Arm in Arm mit Bill Clinton. Eine Energierechnung, die er beim Passieren geholfen hat, wird wie ein Diplom angezeigt. Deutch ist ein ehemaliger Direktor der CIA; Seit den 1970er Jahren bekleidete er eine Reihe von Positionen im US-Energie- und Verteidigungsministerium. Er ist Aufseher des Museum of Fine Arts in Boston. Am MIT war er Vorsitzender des Department of Chemistry, Dekan of Science und Propst. Aber in erster Linie, sagt er, sei er Professor.

Deutch '61, PhD '66, trat 1970 der MIT-Fakultät bei. 1977 hatte er begonnen, Verbindungen nach Washington zu knüpfen, und diente als erster Direktor für Energieforschung im neuen US-Energieministerium.

Energie war im Grunde meine erste Liebe, sagt er. Es vereint alle Elemente, die mich wirklich interessieren: Wissenschaft, Ingenieurwesen, öffentliche Ordnung, internationale Angelegenheiten. Neben der Grundlagenforschung in der Physikalischen Chemie veröffentlicht Deutch energiepolitische Beiträge zu Themen von der nuklearen Proliferation über Brennstoffzellen bis hin zu Hybridautos.

Er ist einer der Leute, die Technologie verstehen und die Regierung kennen und wissen, was die Regierung interessiert, sagt Nurettin Demirdoven, PhD '03, SM '05, der in Technologie und Politik promoviert hat und Deutch als Berater hatte. Er ist wirklich erfolgreich in dem, was er tut, weil er diese beiden Dinge in einem Paket zusammenfassen kann. Ich denke, seine Beiträge stammen hauptsächlich aus der Vermittlung der Wissenschaft in eine Weise, die die Leute in der Regierung verstehen.

Deutch ist bekanntermaßen streng und unkompliziert. Fragt man ihn nach seinem politischen Werdegang, antwortet er kurz und bündig, als hätte er die Fragen tausendmal beantwortet. Aber fragen Sie ihn nach Tennis, und seine Augen leuchten. Seine Stimme wird lauter und jünger, und er wird sich sogar in seinem Stuhl zurücklehnen und lächeln. Bringen Sie ihn dazu, über seine Familie zu sprechen, und sein normalerweise schmaler Blick und seine feste Stimme entspannen sich; plötzlich warm und umgänglich, redet er wie mit einem alten Freund.

Meine Frau spielt schönes Tennis, überlegt er. Es ist eine der großen Freuden meiner Ehe, gemischtes Doppel zu spielen. Deutch zählt seine politischen Positionen oder intellektuellen Errungenschaften nicht zu den großen Deals in seinem Leben. Du willst die Wahrheit wissen? er fragt. Ich habe diesen Sommer zwei Enkel unterwegs. Ich habe drei Söhne. Das ist eine große Sache. Das passiert, wenn Sie älter werden – Sie beginnen, Ihre wahren Segnungen zu zählen.

Und er scheint heute die Professur der Politik vorzuziehen. Meine Befriedigung kommt davon, dass ich ein MIT-Professor bin, sagt er. Ob ich einen benannten Lehrstuhl habe oder Institutsprofessor bin, ist für mich eine Nebensache im Vergleich zu der Freude und dem Privileg, das ich als MIT-Professorin genieße.

Während die Ernennung von Institutsprofessoren wahrscheinlich Neid erregt, scheint sie tatsächlich Kameradschaft aufzubauen. Moses, der 1985 den Lehrstuhl für Elektrotechnik und Informatik leitete, als Dresselhaus zum Institutsprofessor ernannt wurde, sagt: Es war ein enorm erhebendes Ereignis für die Fakultät. Es geht nicht nur um den Einzelnen, sondern auch um das Gefühl, dass die Abteilung geehrt wurde.

Das MIT ist voll von außergewöhnlichen Menschen, und die Begrenzung der Zahl der Institutsprofessoren auf nur ein Dutzend oder so bedeutet, dass viele außergewöhnliche Lehrer und Forscher außen vor bleiben. Aber das ist ein Teil dessen, was den Titel so bedeutungsvoll macht. Im Allgemeinen denke ich, dass wir vielleicht ein bisschen strenger mit uns selbst sind, als wir sein sollten, sagt Moses. Aber die Auswahl der Institutsprofessoren, fährt er fort, gehöre zu den Dingen, die das MIT gut mache.

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