Innovator des Jahres: Scott Heiferman

In einer Saison, in der Blogger, Internet-Umfragen und Online-Spenden die Präsidentschaftspolitik verändern, wurde der Mann genannt, der einen der ersten Webdienste entwickelt hat, die während der Vorwahlen der Demokraten auftauchten Technologiebewertungen Innovator des Jahres 2004.

Scott Heiferman, 32, ist Mitbegründer und CEO von Meetup.com, einer Website, die sich dem Online- und Offline-Gehen widmet. Meetup bietet Software und eine Datenbank, die es Menschen mit gemeinsamen Interessen ermöglicht, sich selbst zu organisieren und Menschen zusammenzubringen, die sich für alles vom Drachenfliegen (neun Gruppen mit 13 Mitgliedern am 29. September) bis zur Wahl des Präsidenten von John Kerry (834 Gruppen, 136.619 Mitglieder) interessieren.

Heifermans Bestreben ist es, mithilfe von Technologie einige der Mensch-zu-Mensch-Interaktionen wiederherzustellen, die mit dem langsamen Verschwinden sozialer Gruppen wie Elks Clubs und Bowlingligen auf der Strecke geblieben sind. Er sagt, er sei von den Ereignissen bis zum 11. September inspiriert worden, zu versuchen, eine Gemeinschaft unter entfremdeten Amerikanern aufzubauen.



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Als Heiferman die Auszeichnung am Mittwochabend im Kresge Auditorium des MIT entgegennahm, sagte Heiferman, dass die Anerkennung für die Innovation von Meetups auch den beiden anderen Mitbegründern des Unternehmens, Peter Kamali, Chief Technology Officer von Meetups, und Matt Meeker, Vizepräsident für Mitgliedererfahrung, zustehen sollte. Er betonte jedoch, dass das wirklich Innovative an Meetup.com darin besteht, was die Benutzer damit machen. Er hielt den Preis hoch und sagte: Dies ist wirklich für die Leute, die Meetup innovativ nutzen und Dinge in ihren Communities organisieren.

In einem anschließenden Interview sagte Heiferman, er sei schockiert über die Anerkennung. Meine Partner und ich waren nicht die großen Stars, wir haben nur die Bühne für andere Leute gebaut, sagte er.

Aber Technologieüberprüfung Chefredakteur Jason Pontin sagte, die Jury des Preises hielt Heifermans Arbeit für wirklich innovativ und glaubte auch, dass sie zukünftigen Innovatoren als Lehre dienen wird. Was wir an Scott auffallend fanden, war die Schnelligkeit seines Einflusses und wie wirklich störend seine Idee war, sagte Pontin.

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Pontin zitierte die Art und Weise, wie Howard Dean als früher Anwärter auf die Präsidentschaftsnominierung der Demokraten an Fahrt gewonnen hatte, teilweise weil seine Unterstützer Meetup als Organisationsinstrument nutzten. In den Monaten vor der Versammlung in Iowa nutzten etwa 190.000 Menschen die Website, um sich mit anderen Dean-Unterstützern zu treffen. Das Interessante am Dean-Aufstand war, dass es sich wirklich um eine Basis handelte.

Heiferman war einer von 100 Personen unter 35 Jahren, die von zu den weltweit besten jungen Innovatoren ernannt wurden Technologieüberprüfung . Der Innovator of the Year Award wurde während der Emerging Technologies Conference verliehen, die vom Magazin gesponsert wurde.

Während einer Podiumsdiskussion auf der Konferenz mit drei anderen TR100-Gewinnern sagte Heiferman, Meetup.com sei störend, weil es ein leistungsstarkes Werkzeug für Benutzer bietet, um sich rund um jedes Thema zu organisieren, das sie interessiert. Von Bürgerrechten über Frauenrechte bis hin zu allen Arten von Rechten, wenn sich die Menschen organisieren, haben sie alle Arten von Macht, sagte er.

Ein Zuschauer stand während einer Frage-und-Antwort-Runde und sagte, er sei während der Podiumsdiskussion online gegangen und habe sich für eine Meetup-Gruppe in Kalifornien angemeldet, die sich mit Biologie befasst. Ein anderer Zuhörer fragte die Podiumsteilnehmer, wie man Kinder ermutigen kann, innovativ zu denken.

Man muss wirklich gut in Mathematik und Naturwissenschaften sein, um innovativ zu sein, aber zu viel Mathematik und Naturwissenschaften lassen keinen Raum für Kreativität, antwortete Heiferman. Herumalbern ist wirklich wichtig.

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Um Meetup.com zu nutzen, melden sich die Leute auf der Website an und geben an, wo sie leben und welche Themen sie interessieren. Wenn sich eine bestimmte Anzahl von Gleichgesinnten aus der gleichen Gegend registriert hat, kündigt die Website ein Treffen an. Die Treffen können überall stattfinden; in einem Restaurant, einer Bar, einer örtlichen Bibliothek oder einem Privathaus. Restaurants und dergleichen können sich als Veranstaltungsorte anmelden. Und um einen reibungslosen Ablauf zu gewährleisten, hat das Unternehmen gerade die Rolle des lokalen Organisators hinzugefügt, sodass einer der Freiwilligen für einen reibungslosen Ablauf der Meetings sorgt.

Meetups decken ein breites Themenspektrum ab, je nach Nutzerinteresse. Es gibt natürlich die Trekkies (254 Gruppen, 2.401 Mitglieder), aber sie sind zahlenmäßig in der Überzahl von Bill OReilly-Fans (277 Gruppen, 5.731 Mitglieder). Es gibt Leute, die Mustangs fahren (211 Gruppen, 809 Mitglieder) und Leute, die Ayn Rand lesen (126 Gruppen, 646 Mitglieder). Mehr als 10.000 Benutzer haben sich für Gruppen der Republikanischen Partei angemeldet, mehr als 67.000 für Treffen der Demokratischen Partei und fast 5.000 wollen Ralph Nader im Jahr 2004 unterstützen.

Podiumsmoderator Robert Metcalfe, der Erfinder von Ethernet und jetzt Risikokapitalgeber, scherzte über die Nutzung der Sites für politische Zwecke. Meine Frau und ich haben Meetup für ein Treffen beider Republikaner in Massachusetts genutzt, sagte er.

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