Indien setzt auf Community Computing

Verzeihen Sie das plumpe Akronym: ICT4D. Es steht für Informations- und Kommunikationstechnologie für Entwicklung und ist zu einem modischen Schlagwort geworden, da multilaterale Agenturen, nationale Regierungen und Nichtregierungsorganisationen weltweit versuchen, die digitale Kluft zu überbrücken. Kenneth Keniston, Andrew W. Mellon Professor of Human Development im MIT Program in Science, Technology, and Society, hat diesen Trend immer wieder skeptisch, aber interessiert beobachtet.

Keniston, der auch Direktor des MIT India Program ist, verbringt jedes Jahr zwei bis drei Monate in Indien, wo wohl die meisten ICT4D-Projekte weltweit stattfinden. Keniston ist ausgebildeter Sozialpsychologe, und sein Interesse an der Beziehung von Technologie, Persönlichkeit und Kultur ermöglicht es ihm, eine einzigartige Perspektive auf ein Gebiet zu bringen, das die Aufmerksamkeit der Informationstechnologie-Intelligenz der Welt auf sich gezogen hat.

Eine Taktik, die Keniston besonders interessiert, ist die Einrichtung von Gemeindeinformationszentren in Indien-Kiosken, in denen Dorfbewohner ein paar Rupien für den Zugang zu Grundbüchern, Marktpreisen und anderen Informationen bezahlen können. Indien ist Gastgeber einer außergewöhnlichen Anzahl von Experimenten in Gemeindeinformationszentren, darunter privatwirtschaftliche Initiativen wie Drishtee; Initiativen von Regierung zu Bürgern wie das Bhoomi-Projekt, das 20 Millionen Grundbücher computerisiert hat; und die Einrichtung von Community-Informationszentren durch den indischen Landwirtschaftsgiganten ITC, eine Anstrengung, die die Effizienz der Lieferkette des Unternehmens verbesserte.



Keniston sprach mit dem freiberuflichen Journalisten Venkatesh Hariharan in Mumbai (früher Bombay). Er sagt, dass die in Indien gewonnenen Erkenntnisse für den Rest der Welt relevant sein könnten.

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TR: Ihr Hintergrund ist der eines Psychologen. Wie kam es zu Ihrem Interesse, Informationstechnologie in die Entwicklungsländer zu bringen?

KENISTON: Vor etwa fünf Jahren interessierte ich mich für die Beziehung zwischen Software und Kultur und die tatsächliche Anwendung von Software für normale Menschen. Indien hat mit seinen 18 offiziellen Landessprachen ein ganz besonderes Problem, das der Einführung von Software im Wege steht, und das hat mich interessiert. Das Problem ist, dass der ISCII [Indian Standard Code for Information Interchange] nicht weit verbreitet ist. Organisationen wie das Center for Development of Advanced Computing, das National Center for Software Technology und das Technology Development in Indian Languages-Programm der indischen Regierung haben schließlich einen Turm von Babel geschaffen, in dem keine zwei Systeme miteinander kommunizieren können.

TR: Gab es überhaupt Fortschritte?

KENISTON: Ja. Eine wichtige Entwicklung in jüngster Zeit war das Wachstum von Interessengruppen, die Unicode bevorzugen, das auf ISCII basiert. Es gibt auch die lebhafte, aber fragmentierte IndLinux-Gruppe sowie die Freie-Software-Gruppe. Diese Organisationen arbeiten am Computer in indischer Sprache und an der Lokalisierung des Linux-Betriebssystems, indem sie Schnittstellen in indischer Sprache erstellen. Es gibt viel Kreativität, aber es ist noch ein langer Weg.

TR: Welche Rolle hat die Industrie gespielt?

KENISTON: Microsoft war sehr, sehr langsam bei der Lokalisierung seiner Benutzeroberfläche in indische Sprachen. Aber der Druck lastet auf Microsoft, weil Unternehmen wie IBM und Hewlett-Packard Linux forcieren. Einige indische Bundesstaaten wie Madhya Pradesh und Kerala haben den Open-Source-Weg eingeschlagen.

TR: Was sind Gemeindeinformationszentren?

KENISTON: Es gibt mehrere Modelle. In Madhya Pradesh zum Beispiel wurde das Gyandoot-Projekt vom stellvertretenden Bezirkssammler unterstützt, war aber weitgehend autark angelegt. In Warana kamen die großen Impulse von der Regierung Maharashtras, den Zuckerrohrkooperativen und dem National Informatics Centre. Dann haben wir das ITC, das einen riesigen Betrieb mit 800 Community Information Centers in Betrieb genommen hat und demnächst auf 2000 Kioske anwachsen wird. Sojabohnen, Garnelen und Kaffee werden über diese Kioske abgewickelt, und sie haben ein sehr sorgfältig durchdachtes Einnahmemodell. Durch die Umgehung des Zwischenhändlers spart ITC beim Sojaeinkauf acht bis zehn Prozent, was sehr beeindruckend ist. In Warana wurde mir gesagt, dass durch die Kioske genügend Einsparungen erzielt werden, um sie zu erhalten und zu erhalten. Das Interessante ist, dass einige dieser Setups Produkte von Unternehmen sind, die von Natur aus nicht philanthropisch sind.

TR: Sie planen eine Studie zur Nachhaltigkeit von ICT4D-Projekten in Indien. Können Sie uns dazu etwas sagen?

KENISTON: Aus Sicht der Nachhaltigkeit ähneln sich die Drishtee Community Information Centers und die Sustainable Access in Rural India-Projekte. Sie planen, über die Community-Informationszentren eine Vielzahl von Dienstleistungen anzubieten, um Anfangsinvestitionen und Betriebsausgaben zu decken. Wir wissen nicht, inwieweit diese Projekte selbsttragend sind, aber es ist vielleicht noch zu früh, um das zu sagen. Dann gibt es das Bhoomi-Grundbuchprojekt in Karnataka, die verschiedenen E-Government-Projekte der Regierung des [indischen Bundesstaates] Andhra Pradesh, die Bemühungen des Nationalen Informatikzentrums, die Büros der Bezirkssammler in ganz Indien zu computerisieren, und die Bemühungen des Chefministers von Chhattisgarh, Ajit Jogi, Bemühungen um die Computerisierung der Staatsfunktionen. Da ist der Fall der Zusammenarbeit des SARI-Projekts mit dem Aravind Eye Hospital, wo die Netzhaut von Menschen fotografiert und die Ärzte darunter Kataraktpatienten identifiziert haben, aber man weiß nicht, wie nachhaltig das ist. Indien hat wahrscheinlich mehr ICT4D-Projekte als jedes andere Land der Welt, aber es gibt keine Studien zu deren Auswirkungen auf den Normalbürger.

TR: Warum halten Sie solche Studien für wichtig?

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KENISTON: Bei der Implementierung dieser Systeme in ländlichen Gebieten geht alles schief, was schief gehen kann. Computer brechen zusammen, Viren bringen die Systeme zum Erliegen und Wirkungsstudien stehen auf Platz 17 der Prioritätenliste. Dann gibt es Projekte, die eine geringe Wirkung haben und daher keine Motivation besteht, Wirkungsstudien durchzuführen.

TR: Es gibt viel Skepsis gegenüber ICT4D – sogar Bill Gates sagt, dass es für diejenigen, die von weniger als 1 Dollar pro Tag leben, konkurrierende Prioritäten gibt.

KENISTON: Aus diesem Grund sind Wirkungsstudien notwendig. Wir müssen wissen, was funktioniert und was nicht. Es ist keine philosophische Frage. Es geht darum, die Fakten zu kennen. Solche Studien müssen von Indern selbst durchgeführt werden und nicht von Leuten wie mir, die die Landessprache nicht sprechen.

TR: Was genau müssen Sie herausfinden?

KENISTON: Eine solche Studie sollte zwei Aspekte haben: Wirkung und Nachhaltigkeit. Um die Auswirkungen zu studieren, sollte man nicht nur Fragen stellen, sondern in den Dörfern leben und mit allen sprechen, von den Ausgestoßenen bis zu den Brahmanen. Wir müssen auch einen sehr genauen Blick auf die Nachhaltigkeit werfen und verstehen, welche Kosten für den Bau, die Instandhaltung und den Erhalt der Infrastruktur anfallen. Welche Einnahmequellen sind möglich? Wir wissen, dass Sie erfolgreich sein werden, wenn Sie genug Geld investieren. Aber NGOs [Nichtregierungsorganisationen] haben es satt, Geld zu schütten, und ziehen sich schließlich zurück.

TR: Wie könnten diese Kioske Einnahmen generieren?

KENISTON: Ein positives Beispiel ist die Nutzung der Kioske, um Kindern Computer beizubringen. Damit haben die Kioskbetreiber etwas Geld verdient.

TR: Was sind Ihrer Meinung nach die besten Implementierungen der ICT4-Entwicklung?

KENISTON: In Indien spricht jeder von der Computerisierung von Grundbüchern. Das Leben von 700 Millionen Menschen ist auf die eine oder andere Weise mit dem Land verbunden. Hier sticht das Bhoomi-Projekt im Bundesstaat Karnataka besonders hervor – es verfügt über umfassend computerisierte Landaufzeichnungen. Rajiv Chawla, der das Projekt leitete, war wortgewandt und kreativ in seiner Vorgehensweise. Er verdient jeden Preis, den er bekommen kann. Chawla heuerte eine Armee von Leuten an, um die Aufzeichnungen zu überprüfen und erneut zu überprüfen – einige von ihnen unleserlich, einige in altem Kannada, einige auf schlechtem Papier, das auseinanderfällt, und einige von ihnen umstritten.

TR: Welche Erinnerung sticht bei Ihren Reisen durch Indien beim Studium von ICT4D-Projekten heraus?

KENISTON: Ich besuchte einen Ort, an dem es einen Informationskiosk geben sollte, war es aber nicht. Hier lebten 70 Prozent der Bevölkerung unterhalb der Armutsgrenze und die Alphabetisierungsrate der Männer lag bei etwa 30 Prozent. Das Gebiet hatte drei aufeinanderfolgende Dürrejahre erlitten, und es gab nur ein Backsteingebäude mit zwei Räumen und ohne Fenster. Ein Zimmer war voll mit Kindern vom zweiten bis zum vierten Standard. Im anderen Raum waren Gruppen von 8 bis 10 Personen. Sieben Gruppen waren Frauen und zwei Gruppen waren Männer. Dies war ein Ort, an dem die Regierung Work-for-Food-Programme durchführte und die Eltern entscheiden mussten, wer am nächsten Tag essen darf. Die Kinder waren mager und unterernährt. Zuerst fingen die Männer an zu reden, dann die Frauen, und sie kritisierten die Männer. Die Frauen waren sehr wortgewandt. Auffallend war ihre Entschlossenheit, sicherzustellen, dass die nächste Generation lesen und schreiben kann.

TR: Welche Lehren könnte man aus den ICT4D-Projekten in Indien ziehen?

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KENISTON: Meine Befürchtung ist, dass ICT4D zu einer der Entwicklungsmoden werden könnte, die dem Boom- und Bust-Zyklus folgen. Eine Modeerscheinung war die Modernisierung (jetzt Entwicklung genannt), die uns große Dämme wie die Drei-Schluchten- und Narmada-Staudämme bescherte. Dies sind wahrscheinlich die letzten großen Staudämme, die wir jemals sehen werden. Eine andere war, Traktoren nach Afrika zu schicken. Fünf Jahre später sahen wir Bilder von ihnen rosten, weil es keine Infrastruktur gab, um sie zu unterstützen. Milliarden von Dollar werden für ICT4D ausgegeben – aber wenn es abstürzt, denken die Leute vielleicht, dass das Geld besser für etwas anderes ausgegeben wird. Um das zu verhindern, müssen wir wissen, was funktioniert und was nicht, wie teuer es ist und wer das bezahlen kann.

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