Der Hundert-Dollar-Mann

Letzten Monat um Technologieüberprüfung 's Emerging Technologies Conference am MIT präsentierte Nicholas Negroponte, der Gründer des Media Lab des MIT, die Entwürfe für einen bemerkenswerten neuen Computer. Negroponte glaubt, dass er durch den Wegfall von Gewinnen, teuren Displays und kommerzieller Software einen Laptop für weniger als 100 US-Dollar bauen kann. Er hofft, dass Bildungsministerien in armen Ländern Hunderte Millionen der Maschinen kaufen und kostenlos an Kinder weitergeben. Eine lobenswerte Vision – aber ist sie wirklich möglich? Jason Pontin sprach per E-Mail mit Negroponte.

Jason Pontin: Ich stehe dem Hundred Dollar Laptop (HDL) ein wenig skeptisch gegenüber, begrüße aber den Wunsch, die Chancen für Kinder in der armen Welt zu verbessern. Ist die Technologie wirklich der größte Engpass (wie Sie sagten) für die Bildung in der armen Welt?

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Nicholas Negroponte: Engpass ist vielleicht nicht das richtige Wort. Technologie ist das einzige Mittel, um Kinder in Entwicklungsländern zu erziehen.



JP: Wie werden sich arme Regierungen möglicherweise einen Laptop pro Kind leisten? Wer finanziert sie?

NN: Es gibt viele Modelle, die alle untersucht werden, von Hilfsmaßnahmen wie der UN, über Banken wie die Weltbank und Regionalbanken wie die IADB, über übergreifende Subventionen wie Universal Access Funds bis hin zu Einzelfinanzierungen, bei denen ein Kind ins Spiel kommt die Vereinigten Staaten finanzieren ein Kind in Nigeria. Der volle Farbraum wird benötigt.

JP: Als Sie im Januar beim Weltwirtschaftsforum in Davos zum ersten Mal über HDL zu sprechen begannen, haben Sie die Zahl von 100 Dollar hervorgehoben. Jetzt sprechen Sie davon, den Preis schweben zu lassen. Geben Sie das Ziel auf, eine Maschine für 100 US-Dollar zu bauen? Hat es sich als zu schwierig erwiesen?

NN: Wir haben überhaupt nicht aufgegeben. Was wir tun, ist, es nach unten schweben zu lassen. Wenn wir starten, kann ich den genauen Preis nicht vorhersagen. Es wird zum Selbstkostenpreis sein. Stellen wir uns vor, die Kosten belaufen sich auf 134 US-Dollar (wo wir uns gerade befinden). Wenn ich sicher sein kann, dass die Komponenten in Stückzahlen von 100 Millionen Einheiten es Ende 2007 auf oder unter 100 US-Dollar bringen, dann freue ich mich, die ersten Einheiten für 134 US-Dollar herauszugeben. Ebenso könnten wir eine dritte Partei beauftragen, dieselbe Maschine für den kommerziellen Markt zu entwickeln und zum Beispiel an Lizenzgebühren zu zahlen. Nehmen Sie die nicht zu ernst.

JP: Warum ein Laptop? Warum nicht ein gebrauchter billiger Desktop? Warum nicht ein mobiles Gerät wie ein Handy?

NN: Komm schon! Aufgrund des Leseerlebnisses kann es kein Handy sein. Und Second-Hand funktioniert nie: Nicht genug davon, und nur das Laden der Software und der Versand kosten fast 100 US-Dollar.

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JP: Wie können Sie vernünftigerweise davon ausgehen, dass diese sehr wertvollen Geräte – die in armen Ländern mehr als das Jahresgehalt von zwei Arbeitern wert sind – nicht gestohlen und weiterverkauft werden?

NN: Soweit ich weiß, könnte der Diebstahl unser Vertriebsmodell werden! Ernsthaft. Normalerweise stehlen Leute, weil es einen Sekundärmarkt gibt. Es gibt kaum einen Zweitmarkt für Postautos, also werden nicht allzu viele gestohlen. Stellen Sie sich auch einen blauen UN-Gummi-Laptop mit dem Wappen vor. Wie viele davon werden gestohlen? Ich weiß, einige werden es sein, und die Leute werden vielleicht sogar versuchen, sie in eine Karosseriewerkstatt zu bringen, um sie umzuwandeln. Wenn der Markt mit Laptops für fast 100 US-Dollar versorgt wird, hilft das sehr.

JP: Sie haben die für das HDL-Projekt verantwortliche Organisation One Laptop Per Child (OLPC) genannt. Wenn Sie erfolgreich sind, wird OLPC das größte PC-Unternehmen der Welt. Aber wer ist für OLPC verantwortlich? Das Medienlabor am MIT?

NN: OLPC ist völlig vom MIT getrennt. Es ist ein 501(c)6 mit eigenem Vorstand, Führungskräften, Standort und Personal. Es hat F&E an das MIT ausgelagert. Im Moment ist dies eine Vereinbarung über insgesamt 4 Millionen US-Dollar bis zum 31. Dezember 2006. OLPC selbst wird klein sein, nur 20-30 Leute, die Lieferungen auslagern und mit einer Konstellation verschiedener Organisationen wie der UN zusammenarbeiten, um die Nachfrage zu ermitteln.

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JP: Werden sich Regierungen in der armen Welt wirklich über den freien Informationsfluss in ihre Länder freuen? Werden sie keine politischen Einwände haben? Was ist mit kulturellen Einwänden? Zu Pornografie, sagen wir? Oder zur anti-islamischen Sprache?

NN: Manche werden es tun, manche nicht. Wir bleiben in diesen Fragen ziemlich agnostisch.

JP: Erklären Sie, warum es eine gute Idee ist, das Gewinnmotiv aus dem HDL zu eliminieren. Viele Freiberufler würden argumentieren, dass das Fehlen von Marktkräften genau das ist, was an der öffentlichen Bildung sowohl in der reichen als auch in der armen Welt falsch ist.

NN: Wenn das Ziel darin besteht, die größtmögliche Zahl von Kindern zu möglichst geringen Kosten zu erreichen, als Menschenrecht, so grundlegend wie Bildung selbst, kann man keine übereinstimmenden Ziele haben. Unsere Anbieter und Zulieferer machen alle Gewinne, darunter AMD, Red Hat und andere. Aber der Vorstand von OLPC hat ein und nur ein Ziel vor Augen, nämlich möglichst viele Kids mit Laptops online zu bringen, weltweit, nicht nur in Region A oder B, Land C oder D.

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