Wie abgelegene Orte Mobilfunkabdeckung erreichen können, indem sie es selbst tun

Eine vierstündige Fahrt vom nächsten Mobilfunknetz entfernt im abgelegenen Hochland von Papua, Indonesien, funktioniert ein neuartiges Guerilla-Telekommunikationsnetz, wenn auch außerhalb des Gesetzes, mit einer billigen Basisstation, die in eine Baumkrone gespannt ist.



Canopy-Netzwerk : Im Hochland von Papua, Indonesien, ziehen Männer mit Seilen eine Basisstation hoch in die Äste eines Cemara-Baumes.

Die Technologie könnte ein neues Modell für die selbstverwaltete mobile Abdeckung der letzten Meile in den am schwersten erreichbaren Gebieten der Welt bieten, in denen traditionelle Top-Down-Geschäftsmodelle für die Telekommunikation nicht funktionieren.





Das Projekt wurde von einem Team der University of California, Berkeley, ins Leben gerufen. Das entstandene Netzwerk wird nun von einem kleinen eigenständigen Telekommunikationsunternehmen betrieben, das von einer lokalen NGO betrieben wird, mit einem Laptop für die lokale Abrechnung und einer Satellitenverbindung zum Rest der Welt. Das Netz ist auf schwedische Telefonnummern angewiesen, da kein lokales Telekommunikationsunternehmen diese bereitstellen würde.

Es ist ein Telco-in-a-Box, das wir in einen Baum gestellt haben, sagt Kurtis Heimerl , ein Entwickler bei Reichweite Netzwerke und Doktorand an der UC Berkeley, der das Projekt leitete. Es ist ein Beweis dafür, dass diese Bevölkerungsgruppen ihre eigenen Netzwerke gewinnbringend und nachhaltig verwalten können. Dafür brauchen wir keine Telekommunikationsunternehmen; diese Gemeinschaften können dies selbst tun.

Das Dorf, in dem sich das Netzwerk befindet, liegt im tropischen Hochland von Papua – einer Region, in der Indigene den Kontakt mit Westlern mieden, bis Wissenschaftler 1938 auf sie stießen.

Das Projekt wurde teilweise mit vorhandener Infrastruktur gebaut: einem kleinen Wasserkraftgenerator und einer Satellitenschüssel, die eine örtliche Schule mit dem Internet verbindet. Dazu fügte die Berkeley-Gruppe eine Basisstation für die lokale Mobilfunkverbindung, eine Batterie für die Nachtnutzung, einen Wi-Fi-Router für einen lokalen Internet-Hotspot und ein Abrechnungssystem hinzu.

Das Projekt wurde in diesem Jahr mit einer anfänglichen Investition von 10.000 US-Dollar in Betrieb genommen. Es hat 187 Mobilfunkabonnenten und einen durchschnittlichen Umsatz von 830 US-Dollar pro Monat (einschließlich 368 US-Dollar Gewinn). Dieses Unternehmen bietet mehrere Jobs, darunter drei für Leute, die Sendezeitguthaben verkaufen.

Obwohl die Forscher sagen, dass sie von hochrangigen Persönlichkeiten der indonesischen Regierung stillschweigend die Genehmigung zur Durchführung des Projekts erhalten haben, gibt es keine formale Lizenz. Der legale Zugang zu verfügbarem Spektrum – ohne viel Geld im Voraus für eine Lizenz zu benötigen – wird für die Erweiterung des Konzepts von entscheidender Bedeutung sein, fügt Heimerl hinzu.

Ed Cutrell , der im indischen Forschungslabor von Microsoft eine Forschungsgruppe zu Technologien für Schwellenländer leitet, sagt, dass Heimerls Arbeit eine wichtige Demonstration dafür ist, wie man Konnektivität in die entlegensten Gebiete der Welt bringen kann. Seine Forschung eröffnet die Möglichkeit, Millionen von Menschen zu verbinden, die einfach zu weit entfernt und verstreut sind, um für die Telekommunikation von Interesse zu sein, sagt Cutrell.

Das System beinhaltet einige Elemente des Redneck-Engineerings, sagt Cutrell. Sie haben gerade eine Basisstation in den Baum gehievt und angeseilt, und sie haben ein Signal.

Es bietet aber auch einige technische Neuerungen. Eine davon ist eine Energiesparstrategie, mit der Benutzer bestimmen können, wie viel das System nachts verwendet wird. Normalerweise würde ein Telekommunikationsunternehmen, das eine Basisstation in einem abgelegenen Gebiet betreibt, Energiekosten (oft durch Dieselkraftstoff) sparen, indem es das System über Nacht abschaltet.

Das System der UC Berkeley-Gruppe wird nachts in einem Energiesparmodus gehalten, und Benutzer können es einschalten. Alles, was sie tun müssen, um mitten in der Nacht einen Anruf zu tätigen oder eine Nachricht zu senden, ist eines von drei drahtlosen Geräten zu besuchen, die an zentralen Orten angebracht sind, und einen roten Knopf zu drücken, um die Basisstation aufzuwecken. Eingehende Anrufe oder Textnachrichten wecken das System ebenfalls, aber der Anruf oder die Nachricht wird um 20 Sekunden verzögert, während die Endstufe eingeschaltet wird, sodass ein Signal verfügbar wird. Dies bietet eine 24-Stunden-Verfügbarkeit und spart gleichzeitig etwa die Hälfte des Stroms im Vergleich zu einem nächtlichen Betrieb des Systems, sagt Heimerl.

Auf der ganzen Welt haben Hunderte Millionen Menschen, meist in abgelegenen ländlichen Gebieten, nicht einmal eine grundlegende Mobilfunkabdeckung. Und große Mobilfunkanbieter – wie die indonesische Telekomsel – sind oft nicht in der Lage, solche Gebiete wirtschaftlich zu bedienen. In einigen Fällen können supereffiziente Basisstationen bei der Wirtschaftlichkeit helfen, insbesondere bei der Reduzierung des Stromverbrauchs (siehe Ein winziger Handy-Sender nimmt Wurzeln im ländlichen Afrika). Aber wo Unternehmen keinen Business Case sehen können, war die einzige Lösung, die wir gefunden haben, die Gemeinden die Berichterstattung selbst machen zu lassen, sagt Heimerl. Er plant bereits Projekte in anderen Bereichen, unter anderem auf den Philippinen und in Pakistan.

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