Wie ein neuer globaler Kohlenstoffmarkt den Fortschritt beim Klimaschutz übertreiben könnte

Resident sitzt am Fluss Angeln als Kohlekraftwerk

Anwohner fischen in der Nähe eines Kohlekraftwerks in Hanchuan, Provinz Hubei, China.Getty



Die Nationen sind bereit, mit dem Aufbau eines internationalen CO2-Marktes zu beginnen, nachdem sie die entsprechenden Regeln Anfang dieses Monats auf der UN-Klimakonferenz in Glasgow verabschiedet haben.

Im Rahmen des COP26-Abkommens sollten Länder bald in der Lage sein, UN-zertifizierte CO2-Zertifikate voneinander zu kaufen und zu verkaufen und sie als Mittel zu verwenden, um die Zusagen zur Reduzierung von Treibhausgasen im Rahmen des Pariser Klimaabkommens zu erfüllen.





Einige Beobachter befürchten jedoch, dass die Regeln große Schlupflöcher enthalten, die den Anschein erwecken könnten, als würden die Nationen bei den Emissionen mehr Fortschritte machen, als sie tatsächlich sind. Andere warnen davor, dass das Abkommen die Schaffung von CO2-Gutschriften innerhalb separater freiwilliger Kompensationsmärkte beschleunigen könnte, die oft auch wegen der Überbewertung der Klimavorteile kritisiert werden.

Kohlenstoffgutschriften oder -kompensationen werden aus Projekten erstellt, die behaupten, eine Tonne Kohlendioxidemissionen zu vermeiden oder die gleiche Menge aus der Atmosphäre zu ziehen. Sie werden in der Regel für Praktiken wie das Stoppen der Entwaldung, das Pflanzen von Bäumen und die Anwendung bestimmter Bodenmanagementtechniken vergeben.

Ein neues Aufsichtsgremium, das im nächsten Jahr mit Sitzungen beginnen soll, wird endgültige Methoden entwickeln, um Projekte zu validieren, zu überwachen und zu zertifizieren, die darauf abzielen, UN-akkreditierte Kohlenstoffzertifikate zu verkaufen. Das Glasgow-Abkommen wird einen separaten Prozess für Länder einführen, um sich für ihre Paris-Ziele anzurechnen, indem sie mit anderen Nationen bei Projekten zusammenarbeiten, die die Klimaemissionen senken, wie z. B. die Finanzierung erneuerbarer Kraftwerke in einem anderen Land.



Experten sind sich uneinig darüber, wie groß der von den Vereinten Nationen unterstützte Markt werden wird, was einige der neuen Regeln tatsächlich tun werden und wie sehr sich die Details ändern können, wenn die endgültigen Methoden festgelegt werden. Aber der Prozess baut langsam, chaotisch und mühsam die Infrastruktur für einen stärkeren Handel mit Kohlenstoff als Rohstoff auf, sagt Jessica Green, außerordentliche Professorin für Politikwissenschaft an der Universität von Toronto, die sich auf Klimapolitik konzentriert Kohlenstoffmärkte .

Die USA und die Europäische Union haben erklärt, dass sie nicht beabsichtigen, sich auf internationale Kohlenstoffzertifikate zu verlassen, um ihre Emissionsziele im Rahmen des Pariser Abkommens zu erreichen. Aber Länder wie Kanada, Japan, Neuseeland, Norwegen, Südkorea und die Schweiz haben angekündigt, Emissionszertifikate zu beantragen. gemäß zu Carbon Brief. In der Tat ist die Schweiz bereits Projekte finanzieren in Peru, Ghana und Thailand in der Hoffnung, diese Initiativen auf das Ziel von Paris anrechnen zu können.

Die meisten Beobachter loben mindestens eine wichtige Errungenschaft in Glasgow: Die Regeln werden weitgehend verhindern, dass Klimafortschritte doppelt gezählt werden. Das bedeutet, dass zwei Nationen, die CO2-Gutschriften handeln, die Klimagewinne nicht beide für ihre Pariser Ziele verwenden können. Nur die Nation, die einen Kredit kauft oder einen von ihm generierten behält, kann dies tun.

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Freiwillige Märkte

Einige Experten befürchten jedoch, dass es immer noch Möglichkeiten geben könnte, dass es zu Doppelzählungen kommen könnte.



Offset-Projektentwickler sind seit langem in der Lage, Emissionsgutschriften durch freiwillige Programme wie diese zu generieren und zu verkaufen von Registern verwaltet wie Verra oder Gold Standard. Öl- und Gasunternehmen, Fluggesellschaften und Technologiegiganten kaufen alle immer mehr Kompensationen durch diese Art von Programmen, da sie danach streben, Netto-Null-Emissionsziele zu erreichen.

Die neuen Regeln der UN verfolgen einen praxisorientierten Ansatz für diese Marktplätze, bemerkt Danny Cullenward, Policy Director bei CarbonPlan, einer gemeinnützigen Organisation, die die Integrität der Bemühungen zur CO2-Entfernung analysiert.

Das deutet darauf hin, dass Projektentwickler beispielsweise in Brasilien Geld für die über freiwillige Märkte verkauften Kompensationen verdienen könnten – während die Nation selbst diese Kohlenstoffgewinne weiterhin für ihre eigenen Emissionsfortschritte im Rahmen der Pariser Abkommen verwenden könnte. Das bedeutet, dass es immer noch Doppelzählungen zwischen einem Land und einem Unternehmen geben könnte, die beide behaupten, dass dieselben Zertifikate ihre Emissionen gesenkt haben, sagt Cullenward.

COP26-Präsident Alok Sharma erhält Applaus nach seiner Abschlussrede auf der COP26

COP26-Präsident Alok Sharma erhält Applaus nach seiner Abschlussrede auf dem UN-Klimagipfel in Glasgow, Schottland.

JEFF J MITCHELL/GETTY-BILDER

Ein zusätzliches Problem ist, dass Studien und investigative Geschichten haben herausgefunden, dass freiwillige Kompensationsprogramme aufgrund einer Vielzahl von Bilanzierungsproblemen die Menge an reduziertem oder entferntem Kohlendioxid überbewerten können. Aber die Tatsache, dass die UN diese Programme nicht regulieren wird, könnte Marktklarheit schaffen, die eine größere Nachfrage nach diesen Kompensationen antreibt und die Entwicklung von mehr Projekten mit fragwürdigen Klimavorteilen vorantreibt.

Es ist ein vollständiges grünes Licht für die weitere Skalierung dieser Märkte, sagt Cullenward.

Einige Beobachter glauben, dass sich viele Nationen dafür entscheiden werden, auf freiwilligen Märkten verkaufte Kredite nicht für ihre Pariser Ziele zu verwenden. Ebenso bestimmte Marktplätze wird wahrscheinlich unterscheiden zwischen Credits, die Länder auf diese Weise verwendet oder nicht verwendet haben, Kennzeichnung der Credits, um ihre relative Qualität zu signalisieren, und entsprechende Preisgestaltung.

Ich würde erwarten, dass sich der Markt mit zunehmender Anerkennung, dass [entsprechende Anpassungen] erforderlich sind, um die Umweltintegrität freiwilliger Kompensationsansprüche zu gewährleisten, in diese Richtung bewegen wird, schrieb Matthew Brander, Dozent für CO2-Bilanzierung an der University of Edinburgh Business School , in einer E-Mail.

Inkonsistent Buchhaltung

Lambert Schneider, Forschungskoordinator für internationale Klimapolitik am Öko-Institut in Deutschland, wies auf eine weitere große Lücke hin eine Analyse früheren Monat.

Die Regeln erlauben es verschiedenen Ländern, zu unterschiedlichen Zeiten unterschiedliche Bilanzierungsmethoden für die erzeugten und verkauften Emissionsgutschriften anzuwenden, bemerkte Schneider, der Teil des Teams der Europäischen Union war, das die Regeln für den Kohlenstoffmarkt aushandelte. Auch das kann zu Doppelzählungen führen. In einem von ihm skizzierten Szenario könnte die Hälfte der Emissionsreduktionen aus einer Reihe von Emissionszertifikaten von zwei Nationen beansprucht werden.

Die Ergebnisse beider Rechnungslegungsmethoden könnten sich im Laufe der Zeit mehr oder weniger ausgleichen, wenn alle Nationen immer dieselbe verwenden würden. Stattdessen kann jedes Land jedes Mal, wenn es Fortschritte meldet, die vorteilhafteste Methode auswählen, was wahrscheinlich die gesamte CO2-Mathematik verzerrt.

Es ist ein Rosinenpickerei-Problem, sagt Schneider.

Fragwürdige Klimavorteile

Ein weiterer Bereich, der Anlass zur Sorge gibt, ist, dass die Regeln es den Nationen ermöglichen werden, einige Gutschriften aus einem früheren UN-Programm zu verwenden, das als Clean Development Mechanism bekannt ist und im Rahmen des 2005 in Kraft getretenen Kyoto-Protokolls genehmigt wurde.

Dieses System stellte zertifizierte Emissionsreduktionen für Nationen aus, die Projekte für saubere Energie in anderen Ländern finanzierten, wie Solar- und Windparks, für die Emissionen, die sie möglicherweise verhindert haben. Es wurde entwickelt, um einen Anreiz für wohlhabendere Nationen zu schaffen nachhaltige Entwicklung finanzieren bei ärmeren. Sie erstellen laufend Gutschriften unter der Annahme, dass der Strom ansonsten von einer klimaschädlichen Anlage wie einem Kohle- oder Erdgaskraftwerk erzeugt worden wäre.

Gemäß den in Glasgow genehmigten Regeln können Nationen weiterhin Gutschriften aus solchen Projekten anwenden, die 2013 oder später registriert wurden, um ihre ersten Emissionsreduktionsziele zu erreichen (was in den meisten Fällen für 2030 bedeutet).

Das Problem ist, dass diese Projekte bereits existieren. Wenn ein Projekt keine Emissionsminderungen erzielt, die über das hinausgehen, was ohne das Kohlenstoffkreditprogramm erreicht worden wäre, hat das Programm keine zusätzlichen Klimavorteile gebracht.

Viele Länder entwickeln seit Jahren Wind- und Solarparks ohne Subventionen für CO2-Gutschriften, weil sie oft bereits kostenmäßig mit Alternativen zu fossilen Brennstoffen konkurrieren können. In der Tat, eine neue wirtschaftliche Arbeitspapier hat sich mehr als 1.000 Windparks in Indien angesehen und festgestellt, dass mehr als die Hälfte der Ausgleichszahlungen des Clean Development Mechanism an Projekte gingen, die wahrscheinlich ohnehin online gegangen wären. Das liegt daran, dass andere Windprojekte, die keine solche Subvention erhalten haben, in derselben Gegend gebaut wurden.

Die früheren Clean-Development-Mechanism-Projekte könnten Hunderte von Millionen Credits hervorbringen, schrieb Schneider.

Es ist zutiefst fraglich, ob diese Projekte bei ihrer Entwicklung echte, zusätzliche Klimavorteile erbrachten, fügt Cullenward hinzu. Ob sie es jetzt sind, ist noch fraglicher.

Vergrößerungsfehler

Eine letzte Befürchtung ist, dass der neue CO2-Handelsmarktplatz der UN diese Art von Bilanzierungsproblemen übertragen wird.

Tatsächlich rät der Wortlaut in den Regeln der Aufsichtsbehörde, die Methoden des Clean Development Mechanism zu überprüfen, um sie gegebenenfalls mit Überarbeitungen anzuwenden, und die Regeln aus marktbasierten Offset-Programmen als ergänzenden Input zu betrachten. Einige der letzteren, insbesondere das Forstprogramm im Rahmen des kalifornischen Cap-and-Trade-Systems, haben ebenfalls gut dokumentierte Probleme, wie MIT Technology Review und ProPublica zuvor berichtet .

Einige Gruppen argumentieren, dass das Glasgow-Abkommen ein „robustes Regelwerk“ sei, weil es CO2-Zertifikate einfach nicht zweimal zähle, sagt Green. Aber das übersieht die grundlegende Sache, nämlich dass es viele Probleme mit der Art und Weise gibt, wie wir diese Dinge überhaupt bilanzieren, sagt sie.

Die Hoffnung ist, dass die neue Aufsichtsbehörde die Probleme in früheren Programmen ernsthaft und ehrlich ansieht und sich bemüht, sie zu beheben. Die Befürchtung ist, dass politische und wirtschaftliche Anreize dem entgegenwirken werden, da Nationen, Umweltverschmutzer und Projektentwickler versuchen, Kredite zu generieren, zu kaufen und zu verkaufen, die es ihnen ermöglichen, Geld zu verdienen oder den Klimaschutz zu behaupten.

Wenn der von den Vereinten Nationen unterstützte CO2-Markt weitgehend auf dem wackeligen Fundament früherer Kompensationsprogramme, einschließlich seines eigenen, aufbaut, wird er die bekannten Probleme effektiv replizieren und vergrößern. Dies würde die Fortschritte bei den Emissionen überbewerten, die Glaubwürdigkeit der Errungenschaften des Pariser Abkommens untergraben und die weltweiten Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels verlangsamen.

Korrektur: Die Geschichte wurde aktualisiert, um klarzustellen, dass die Studie über Windparks in Indien zu dem Schluss kam, dass mehr als die Hälfte der Offsets fraglich waren, nicht unbedingt mehr als die Hälfte der Projekte.

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