Wie MySpace unsozial ist

Vor drei Jahren waren Social-Networking-Sites hauptsächlich Internet-Freaks und eingefleischten Business-Networkern vorbehalten. Heute hat MySpace, die weltweit größte Networking-Site, mehr als 102 Millionen Mitglieder und ist das Zentrum eines ganzen Ökosystems von Start-ups und etablierten Firmen, die Werbung, Inhalte und Software anbieten, mit denen Mitglieder ihre MySpace-Profile verbessern oder finden können Freunde leichter.

Diese MySpace-Wirtschaft ähnelt den Mini-Industrien, die um Websites wie Google entstanden sind, dem Fokus zahlreicher Suchmaschinenoptimierungsunternehmen, und eBay, das Softwareentwickler von Drittanbietern ermutigt, Tools zu entwickeln, um Käufe und Verkäufe auf der Auktionsseite zu tätigen Einfacher.

Aber als Plattform für andere Unternehmen ist MySpace möglicherweise weit weniger stabil als diese anderen Webgiganten.



Zum einen ist die Muttergesellschaft Fox Interactive gegenüber externen Diensten, die mit den Servern von MySpace interagieren oder von ihnen abhängig sind, nicht besonders willkommen. Letztes Jahr verbot Fox Benutzern, Videos von der führenden Video-Sharing-Site YouTube zu ihren MySpace-Profilen hinzuzufügen (das Verbot wurde aufgehoben, nachdem Benutzer laut protestiert hatten), und die Androhung rechtlicher Schritte von Fox Interactive hat zur Schließung mehrerer automatisierter MySpaces geführt Mashup-Sites, die in MySpace-Profile eintauchen, um beispielsweise Informationen über den Dating-Status eines Mitglieds zu erhalten.

Handytürme zur Gedankenkontrolle

Und während MySpace-Benutzer einen riesigen und immer noch wachsenden Marktplatz darstellen – allein am Dienstag, dem 16. August, haben sich rund 200.000 Menschen der Site angeschlossen – hat sich der tatsächliche Verkehr auf der Site in diesem Sommer abgeflacht, was einige Kommentatoren zu der Vermutung veranlasst, dass die Site bei jungen Trendsettern beliebt ist hat seinen Höhepunkt erreicht. Die Blüte könnte von der MySpace-Rose fallen, schreibt Nicholas Carr, ehemaliger Chefredakteur der Harvard Business Review und Autor von Ist IT wichtig?

Sicherlich ist MySpace eine der bemerkenswertesten Erfolgsgeschichten des Webs. Seit ihrer Gründung vor nur drei Jahren hat die Kombination aus einfachen Tools zum Finden von Freunden, zum Anpassen von Profilen und zum Teilen von Musik und Videos dazu beigetragen, dass sie sich unter Teenagern und 20-jährigen in der englischsprachigen Welt viral verbreitet hat und ältere Netzwerkseiten wie Friendster weit hinten. Wenn Sie nicht auf MySpace sind, existieren Sie nicht, wie ein Oberschüler der Berkeley-Social-Networking-Forscherin Danah Boyd sagte. Tatsächlich ist MySpace mit 15 bis 20 Millionen Seitenaufrufen pro Tag die am sechsthäufigsten besuchte Website im Internet.

Anzeigen auf der Seite machen laut einer Juli-Studie von Nielsen/NetRatings zudem 17 Prozent aller Display-Werbung im Internet aus. Das macht MySpace unwiderstehlich für Werbeunternehmen wie Google, die Fox Interactive Media vor kurzem 900 Millionen US-Dollar für die nächsten drei Jahre versprochen haben, im Austausch für das exklusive Recht, auf der Website Keyword-basierte Textanzeigen sowie nicht verkaufte Display-Werbung zu platzieren direkt von Fox.

Clinton wird voraussichtlich gewinnen

Da Google und seine Kollegen MySpace umwerben – das Suchunternehmen soll angeblich sowohl Yahoo als auch Microsofts MSN für den Werbevertrag überboten haben – ist es keine Überraschung, dass auch viele kleinere Webunternehmen Gewinne erzielen. Ein solches Unternehmen ist Browster aus San Francisco, das ein kostenloses Browser-in-a-Browser-Programm entwickelt hat, mit dem Benutzer von Firefox oder Internet Explorer schnell eine Vorschau der auf einer bestimmten Webseite aufgelisteten Sites anzeigen können, ohne sich durch diese Sites durchklicken zu müssen (siehe Überarbeiten des Webbrowsers ). Die neueste Version von Browsters Tool, die am 14. August veröffentlicht wurde, erkennt MySpace-Profile (normalerweise Listen von Freunden), die auf der Seite eines bestimmten Mitglieds aufgeführt sind, und komprimiert sie in stark vereinfachte Ansichten, die auf die ablenkenden Grafiken und Musik vieler MySpace-Profile verzichten. Browster hat keine direkte finanzielle Beziehung zu MySpace; Stattdessen verdient es Geld, indem es Suchmaschinen und anderen Unternehmen für die Platzierung ihrer Suchfelder im Browster-Fenster in Rechnung stellt.

MySpace ist großartig für die Selbstdarstellung, aber es ist schmerzhaft für Benutzer, die sich nur durch Listen mit Freunden und Leuten bewegen möchten, die sie vielleicht treffen möchten, sagt Scott Milener, CEO von Browster. Es wird sehr mühsam, besonders mit diesen seltsamen Hintergründen und blauem Text und Musik. Wir bieten eine klarere, einfachere Ansicht, die schneller ist und die Last auf den Servern von MySpace tatsächlich reduziert.

Milner sagt, dass es definitiv ein strategischer Schritt für das Unternehmen ist, MySpace-Benutzer zu verfolgen. Benutzer anderer datenintensiver Websites wie eBay und CNN.com mögen auch Browsters vereinfachte Ansichten des Kerninhalts jeder Seite zu schätzen wissen, sagt Milener, aber das Unternehmen konzentrierte sich zuerst auf MySpace, da das virale Marketing dort schneller voranschreitet. Keine zwei Benutzer von CNN.com kennen sich oder können miteinander sprechen, sagt Milener. Aber MySpace verfügt über ein integriertes Kommunikationssystem, einschließlich Instant Messaging und E-Mail und Blogs. Wenn eine Person Browster mag, erzählt sie mit hoher Wahrscheinlichkeit 10 Freunden davon – oder ist zumindest in der Lage, 10 Freunden davon zu erzählen.

Browser funktioniert für jede Website, nicht nur für MySpace. Aber eine Gruppe anderer Sites existiert nur, um das MySpace-Biest zu füttern, wie Pete Cashmore sagt es in seinem beliebten Technologieblog Mashable.com. Die meisten von ihnen, wie PimpMySpace, MySpaceEditor und MySpaceLayouts, bieten Grafik- und Designtools, die MySpace-Benutzern helfen, unverwechselbare Profile zu erstellen. Die Websites berechnen normalerweise keine Gebühren für ihre Dienste und leben stattdessen von Werbung. Eine andere Klasse von Sites – Media-Sharing-Netzwerke wie YouTube und Odeo – helfen Benutzern, Videolinks oder Podcasts auf ihren MySpace-Profilseiten zu platzieren; Zuschauer oder Hörer werden oft zurück auf die Site geleitet, auf der der Inhalt gehostet wird, womit dann Werbegelder verdient werden.

Aber wie lange kann MySpace diese peripheren Geschäfte aufrechterhalten? Trotz seiner wachsenden Benutzerbasis ist der tatsächliche Verkehr bei MySpace vor etwa vier Monaten auf einem Plateau geblieben. Im Oktober 2005 entfielen nach Angaben des Web-Traffic-Monitoring-Unternehmens Alexa etwa 8 von 1.000 täglichen Seitenaufrufen im Web auf MySpace; bis April 2006 war diese Zahl auf 20 pro 1.000 angewachsen. Aber seitdem ist der Anteil der MySpace-Seitenaufrufe am gesamten Internetverkehr statisch oder rückläufig.

Die Abflachung des Traffics auf der Seite könnte lediglich ein Zeichen dafür sein, dass die Hauptnutzer von MySpace – die 16- bis 24-Jährigen – im Sommerurlaub sind. Oder es könnte bedeuten, dass MySpace so bekannt ist, dass es nicht mehr der coolste Treffpunkt für Teenie-Trendsetter ist. Tatsächlich, inmitten des MySpace-Plateaus, der neuen Social-Networking-Site ich trinke , das sich speziell an High-School- und College-Studenten richtet, hat eine Verdoppelung des Traffics verzeichnet (auf etwa 4 pro 1.000 Seitenaufrufe).

Es gibt noch einen weiteren Grund, warum MySpace eine gefährliche Site für den Aufbau eines Unternehmens sein kann: Es kann ein unwirtlicher Ort für Außenstehende sein, die Dienste anbieten, die direkt aus der MySpace-Datenbank schöpfen, beispielsweise durch automatisches Mining von Profilen. Betrachten wir den Fall von DatingAnyone.com, einer Site, die MySpace-Mitglieder benachrichtigt, wenn sich der Beziehungsstatus eines Freundes von 'Verheiratet' zu 'Single' oder 'Dating' geändert hat. Der Dienst wurde von Technologie-Bloggern als clevere und nützliche Ergänzung zu MySpace gelobt. Aber im Juni erhielt der Site-Inhaber Jared Chandler einen Brief von MySpace-Anwälten, in dem es hieß, die Site verstoße gegen die Nutzungsbedingungen von MySpace, indem sie die MySpace-Server übermäßig belastete und ihre Schließung forderte. Krämer kam nach. Eine ähnliche Site, SingleStat.us, erlitt im selben Monat dasselbe Schicksal.

Letztendlich ist es für Entwickler und Unternehmer, die Benutzern großer Websites Dienstleistungen anbieten möchten, möglicherweise besser dran, mit Unternehmen wie eBay zusammenzuarbeiten, das Drittentwickler ausdrücklich ermutigt, Anwendungen zu entwickeln, die eine Schnittstelle zu seiner Inventardatenbank haben (siehe EBay: The OS für E-Commerce? ). Wir wollen eine Plattform für Innovation aufbauen, sagt Eric Billingsley, Senior Director bei eBay Research Labs. Wir möchten, dass Drittentwickler [neue Anwendungen] für uns entwickeln, und wir ermöglichen ihnen, davon zu profitieren.

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