Das Haus der Zukunft, das es nicht war

Zwischen 1957 und 1967 besichtigten Millionen von Besuchern das Monsanto House of the Future im neuen Themenpark von Walt Disney in Anaheim, CA. Das modulare, plastische Haus sieht aus heutiger Sicht eher wie eine Raumstation aus als wie das archetypische Haus der Vorstadt 1987, wie es in Rechnung gestellt wurde. Touristen bestaunten die futuristische Einrichtung: eine Gegensprechanlage, eine Mikrowelle und Schränke voller bunter Kleidung aus Nylon und Polyester. Aber obwohl das Haus zu gleichen Teilen Disney-Magie und Monsanto-Know-how zu sein schien, war das ursprüngliche Konzept reines MIT.

Das Haus war die Verbindung konvergierender Bedürfnisse. In den frühen 1950er Jahren konnten die Hausbauer kaum mit der Nachfrage Schritt halten, da die Familien in die Vororte zogen. Gleichzeitig suchte Monsanto Chemical nach neuen Märkten für seine Kunststoffprodukte. Das Unternehmen sah eine Geschäftsmöglichkeit und förderte die Forschung am MIT, um ein kostengünstiges Fertighaus zu entwerfen, das fast vollständig aus Kunststoff bestehen sollte. Die Forscher schlugen das abgerundete, Jetsons-würdige Zuhause vor – was Monsanto begeisterte.

Die Mitglieder der MIT-Architekturfakultät, Marvin Goody, MAR '51, und Richard Hamilton haben zwei Jahre damit verbracht, das 1.280 Quadratmeter große Haus zu entwerfen. 1956 beschloss Monsanto, einen Prototyp in Originalgröße zu bauen, und Goody und Hamilton gründeten eine Privatpraxis, um die kommerzielle Planung des Hauses zu übernehmen. Walt Disney suchte derweil nach Exponaten für das 1955 eröffnete Disneyland. Er hörte von dem futuristischen Haus und bot Monsanto Platz, um den Prototypen auszustellen.



Das Haus bestand aus einem zentralen quadratischen Raum mit vier Flügeln. In der Mitte befanden sich die Küche und das Badezimmer. Es war eine Art Kommandozentrale, in der die Hausfrau der Zukunft das gesamte Haus kontrollieren könnte, sagt Gary Van Zante, Kurator am MIT-Museum, dem heute die Zeichnungen des Hauses gehören. Die Flügel hatten jeweils einen Raum: ein Elternschlafzimmer, ein Kinderzimmer, ein Esszimmer und ein Wohnzimmer. Jeder Flügel bestand aus übereinander gelegten Glasfasermodulen, um die Decke, den Boden und eine Wand zu bilden; die restlichen zwei Wände waren Fenster. Robert Whittier ‘51, Projektmanager von Monsanto, erinnert sich, dass die Empfangsmitarbeiter verwirrt waren, als die Module in Disneyland ankamen. Sie sagten: ‚Was ist mit all diesen Booten, die ankommen?‘

1957 besuchten jede Woche etwa 60.000 Menschen das Haus. Alle haben es bestaunt, alle haben es geliebt und alle wollten es, erinnert sich Whittier, dessen Schreibtisch mit Post der Bewunderer des Hauses überflutet war. Doch so enthusiastisch die Resonanz auch war, sie reichte nicht aus, um einen tragfähigen Markt zu schaffen. Dies ist ein ziemlich radikaler Vorschlag für einen sehr konservativen Wohnungsmarkt, sagt Van Zante. Aber das Haus ist nicht vergessen. Van Zante plant eine Ausstellung über das Haus, die im Herbst 2007 im MIT-Museum eröffnet werden soll.

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