Das erwartet China von seiner nächsten Raumstation

China Weltraumstart

Der Langer Marsch 5B-Start von Tianhe-1 am 29. April vom Wenchang Spacecraft Launch Site in Hainan, China.Zhang Liyun/Xinhua/Alamy Live-Nachrichten

Am Donnerstag um 11:23 Uhr Ortszeit startete in Wenchang auf der Insel Hainan, China, Tianhe-1, das erste Modul einer neuen orbitalen Raumstation. Es soll bis Ende 2022 betriebsbereit sein. Der Start, der reibungslos verlief, bereitet China auf sehr arbeitsreiche nächste zwei Jahre vor, da es versucht, auf den Erfolgen des Jahrzehnts aufzubauen und eines seiner bisher ehrgeizigsten Weltraumprojekte umzusetzen.

Obwohl dieses Projekt bereits Anfang 1992 konzipiert und genehmigt wurde, kommt es endlich zu einer Zeit zusammen, in der die Zukunft der Menschen in der erdnahen Umlaufbahn auf dem Spiel steht. Die Internationale Raumstation geht in ihre letzten Jahre. Russland verlässt die ISS möglicherweise vorzeitig, um sie zu bauen eine eigene unabhängige Raumstation . Und Unternehmen mögen Axiom Raum und Sierra Nevada Corporation verfolgen aggressiv Pläne für kommerzielle Sender als potenzielle Nachfolger.



Eine Raumstation ist eine Raumstation, sagt Namrata Goswami, Expertin für Weltraumpolitik und Geopolitik und Mitautorin von Klettern für den Himmel . Es ist ein klarer Beweis dafür, dass China technologisch in der Lage ist, Menschen für längere Zeit in den Weltraum zu schicken. Die geopolitischen Vorteile der Aufnahme von Experimenten und ausländischen Astronauten seien die gleichen wie bei der ISS, aber jetzt mit China als Hauptdarsteller, sagt sie.

Das Tianhe-1-Modul, das diese Woche gestartet wurde, ist der Kern einer angeblich dreiteiligen Raumstation. An der Oberfläche scheint es im Vergleich zur 22 Jahre alten ISS zu verblassen. Die ISS ist ein fußballfeldgroßes Ungetüm mit einem Gewicht von etwa 420 Tonnen, während die viel kleinere T-förmige chinesische Raumstation (CSS) nur 80 bis 100 Tonnen wiegen wird, was der Größe und Masse der ehemaligen russischen Mir-Station näher kommt. Das Tianhe-1-Modul wiegt nur 22 Tonnen und ist 16,6 Meter lang. Und nach 12 Missionen in diesem Jahr und als nächstes wird die fertige Station immer noch ungefähr halb so lang sein wie die ISS.

China scheint damit einverstanden zu sein. Wir hatten nicht die Absicht, mit der ISS in Bezug auf die Größe zu konkurrieren, Gu Yidong, Chefwissenschaftler des chinesischen Programms zur Erforschung der Menschheit, sagte Scientific American .

Und das bedeutet nicht, dass die Station nicht über einige nützliche Weltraumfähigkeiten verfügt. Tianhe wird der Hauptwohnsitz für alle Astronauten an Bord sein, und die nächsten beiden Segmente, Wentian und Mengtian, werden eine Reihe von wissenschaftlichen Experimenten unterstützen, die sich die Mikrogravitation der Station zunutze machen. Sie können beispielsweise die Untersuchung von Fluiddynamik und Phasenänderungen oder das Wachstum und die Evolution von Organismen untersuchen.

In der Station wird es 14 kühlschrankgroße Experimentiergestelle und weitere 50 Andockpunkte für Experimente geben, die draußen montiert werden können, um Materialien dem Vakuum des Weltraums auszusetzen. China hat sich bereits an internationale Partner gewandt, um Experimente zu erbitten. Fünf Docking-Ports und eine Vielzahl von Roboterarmen werden einen sicheren Besuch von anderen Raumfahrzeugen gewährleisten und die Möglichkeit eröffnen, die Station selbst zu erweitern.

Am aufregendsten ist vielleicht, dass die Station eine wichtige Rolle dabei spielen wird, China beim Aufbau und Betrieb eines brandneuen Weltraumteleskops, Xuntian, zu helfen, das mit dem alternden Hubble-Weltraumteleskop der NASA mit einem 300-mal größeren Sichtfeld und einer ähnlichen Auflösung konkurrieren soll. Es wird Beobachtungen im ultravioletten und sichtbaren Licht machen, laufenden Ermittlungen im Zusammenhang mit dunkler Materie und dunkler Energie, Kosmologie, galaktischer Evolution und der Erkennung naher Objekte. Xuntian soll 2024 auf den Markt kommen und kann für einfache Reparaturen und Wartungen an das CSS andocken.

Darüber hinaus kann die Station als Plattform zum Testen von Technologien fungieren, die eines Tages für eine langfristige Präsenz auf Mond und Mars entscheidend sein werden. Dazu gehören Wohn- und Lebenserhaltungssysteme, Solarenergie und Abschirmung vor Strahlung und Mikrometeoriteneinschlägen.

All dies ist ordentlich, aber wie Lincoln Hines von der Cornell University betont, scheint das wahre Ziel der Station Prestige zu sein – China als Teil eines exklusiven Clubs von Weltraummächten zu positionieren, die einen permanenten Außenposten im Orbit betreiben und die nationalistische Unterstützung innerhalb seiner Grenzen stärken. Ich habe keinen Zweifel, dass es Menschen in Chinas Wissenschaftsgemeinschaft gibt, die wirklich begeistert sind von dem, was sie durch das CSS tun könnten, sagt Hines. Aber aus Sicht der Zentralregierung ist die Unterstützung dieses großartigen, ehrgeizigen Projekts ein wirklich starkes Symbol, das China seiner Bevölkerung sagen lässt: „Wir sind technologisch mächtig und können mit den Vereinigten Staaten konkurrieren.“

Und es bringt China auch näher an den Wettbewerb mit den USA im Bereich Soft Power. Die USA sind der Hauptfinanzierer der ISS, eines außerordentlich kostspieligen öffentlichen Gutes, das dem Rest der Welt zugute kommt. Es hilft, einige interessante wissenschaftliche und technische Experimente durchzuführen, aber die größte Wirkung der Station hat wohl ihr Status als Leuchtturm der internationalen Zusammenarbeit.

Wir können davon ausgehen, dass das CSS China die gleiche Art von diplomatischem Nutzen bringt, indem es dazu beiträgt, die Beziehungen des Landes zu anderen Nationen zu stärken – insbesondere in einer Zeit, in der das Land wegen Menschenrechtsverletzungen gegen Uiguren, politische Dissidenten und Aktivisten in China einer ziemlich scharfen Untersuchung ausgesetzt ist Hongkongs Demokratiebewegung.

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Chinas Bemühungen sind neu und dynamisch, sagt Goswami, während die Zukunft der ISS düster ist. Es signalisiert der Welt, dass China den USA offen um die Führung im Weltraum auf breiter Front streitet und dass es ein fähiger Partner ist.

Selbst wenn diese potenziellen Vorteile nie realisiert werden, macht dies für China möglicherweise keinen großen Unterschied. Im Gegensatz zu US-Beamten muss die Kommunistische Partei Chinas ihre Spesenabrechnung gegenüber ihren Bürgern nicht rechtfertigen.

Aus meiner Sicht ist das oberste Ziel der chinesischen Regierung ihr eigenes Überleben, sagt Hines. Und so sind diese Projekte sehr stark auf diese inländischen Interessen ausgerichtet, auch wenn sie in breiteren geopolitischen Überlegungen keinen Sinn ergeben oder viel wissenschaftlichen Beitrag leisten.

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