Herz-Neustart

Die Szene ist jedem bekannt, der ein medizinisches Fernsehdrama gesehen hat. Der alte Mann auf der Bahre erleidet einen Herzstillstand, sein Herzmonitor gibt ein dringendes Heulen von sich. Ein Arzt greift in jede Hand ein Paddel, bellt eine Warnung – Klar! – und führt einen Stromstoß auf die nackte Brust des Patienten aus. Der Körper schlägt heftig um sich, aber einen Moment später setzt der Monitor sein stetiges Piepen fort.

Dass dieses Verfahren für Menschen, die noch nie einen Fuß in eine Notaufnahme gesetzt haben, sofort erkennbar ist, liegt vor allem an dem Bostoner Arzt Bernard Lown, dem Erfinder des modernen Defibrillators. Es war nicht immer klar, dass das Durchleiten von Strom durch den Körper eines Patienten ein eigensinniges Herz wiederherstellen kann. Im Jahr 1775 verwendete ein dänischer Tierarzt Elektrizität, um ein Huhn zu betäuben und wiederzubeleben. Es dauerte jedoch bis 1955, als der Arzt Paul Zoll einen menschlichen Patienten wiederbelebte, indem er einen Wechselstromstoß an seiner Brust anlegte. Die AC-Defibrillation hatte keine hohe Erfolgsrate, aber da ihre Empfänger sowieso fast tot waren, wurden ihre Nachteile nicht viel untersucht.

Wie die Technologie im Irak versagt hat

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 2004



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Das begann sich 1959 zu ändern, als der 37-jährige Lown in eine verzweifelte Lage geriet. Ein Patient kam mit kurzem Atem und schnellem Puls in die Notaufnahme. Als die üblichen Medikamente das Herzrasen des Mannes nicht bremsten, erinnerte sich Lown an Zolls Arbeit. Obwohl in dieser Art von Fall noch nie eine Defibrillation versucht worden war, holte Lown die Erlaubnis der Frau des Mannes ein und verabreichte ihm einen Schock in der Brust. Zu Lowns Erleichterung wirkte die Behandlung. Aber drei Wochen später, als der Mann mit dem gleichen Problem zurückkehrte, führte Lowns Versuch, das Herz wieder normal zu schocken, dazu, dass sich der Muskel stattdessen unregelmäßig zusammenzog. Die Ärzte öffneten die Brust des Mannes, um Elektroden direkt am Herzen anzubringen. Der Patient überlebte die Nacht, starb aber bald darauf.

Lown verbrachte ein Jahr damit, herauszufinden, was schief gelaufen war. Er erkannte schließlich, dass die Wechselstrom-Ärzte enorme Schäden am Herzmuskel anrichteten. Lown engagierte den Ingenieur Baruch Berkowitz, um eine sicherere und wirksamere Behandlung zu finden. Die beiden entwickelten einen auf Gleichstrom basierenden Defibrillator, der anstelle eines Stroms, der die Richtung wiederholt, einen einzelnen Stromimpuls abgibt. Innerhalb weniger Jahre löste diese neue Maschine ihren AC-Vorgänger in Krankenhäusern ab und rettet seitdem Leben – im Fernsehen und im echten Leben.

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