Gesund, wohlhabend und weise?

Ende dieses Jahres wird König Jigme Singye Wangchuck, dessen Familie seit fast hundert Jahren über Bhutan herrscht, offiziell die Macht an das Volk übergeben. Niemand will ihn gehen sehen, aber der König selbst hat beschlossen, dass er eine weniger aktive Rolle in der Regierung übernehmen muss. Er will nach eigenen Angaben den Thron der bemerkenswerten Modernisierung in Bhutan nicht im Wege stehen.

Unter der Herrschaft des aktuellen Königs ist dieses winzige Königreich im Himalaya (dessen Bevölkerung noch unbekannt ist, aber geschätzt wird, dass es 700.000 bis etwa zwei Millionen Menschen umfasst) zu einem seltenen Innovator unter den Entwicklungsländern geworden. Der König lehnt die Modelle der Urbanisierung und unregulierten Marktentwicklung ab, die normalerweise von der US-Regierung gefördert werden, und hat den Rahmen für eine politische Ökonomie geschaffen, die auf einer theoretisch harmonischen Mischung aus repräsentativer Regierung, südasiatischem Kapitalismus, traditionellen religiösen Werten, Umweltschutz und Wasserkraft basiert , Tourismus, vorgeschriebene Präventivmedizin und allgemeine Gesundheitsversorgung.

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Diese Geschichte war Teil unserer August-Ausgabe 2005



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Jetzt kommt der eigentliche Test: Können Bhutan und der aufgeklärte Rahmen des Königs dem chaotischen Geschäft von Demokratie und Entwicklung und den damit verbundenen Problemen standhalten? Da China, Indien und Nepal an seinen Grenzen sitzen, sagt Stephen Cohen, Senior Fellow am Washington, DC, Policy Think Tank der Brookings Institution, die auf südasiatische Sicherheitsfragen spezialisiert ist, und Gebernationen im Westen, die ständig neue Modelle vorantreiben den Entwicklungsländern, die sie finanzieren, kann alles passieren.

Aber wenn Bhutan beweisen kann, dass Demokratie, soziale Gleichheit, nachhaltige Entwicklung, Umweltschutz und begrenzte Technologie mit dem Buddhismus und der Modernisierung des 21. sie zu ihren eigenen Bedingungen.

Oder wie der König letztes Jahr auf einer Konferenz in seinem Land erklärte: Es muss eine gewisse Übereinstimmung zwischen den Nationen geben, was das Endziel von Entwicklung und Fortschritt sein sollte.

Der Glücksfaktor
Wenn Bhutans Experiment erfolgreich ist oder scheitert, werden viele die sehr buddhistische (oder sehr exzentrische, je nachdem, wen Sie fragen) Vorstellung des Landes vom Bruttonationalglück anerkennen oder beschuldigen. In den späten 1980er Jahren behauptete der König von Bhutan, der an der University of Oxford ausgebildet wurde, bekanntermaßen, dass das Bruttonationalglück (BNE) wichtiger sei als das Bruttosozialprodukt (BSP). Zu den Kernprinzipien von GNH, sagte er, seien gute Regierungsführung und nachhaltige wirtschaftliche Entwicklung, kulturelle und religiöse Bewahrung, Armutsbekämpfung und Umweltschutz. In jüngerer Zeit wurden Gesundheitsfürsorge und Bildung in das Konzept aufgenommen.

Selbst diejenigen, die die Idee von GNH mögen, würden zugeben, dass sie unausgegoren ist. Das Center for Bhutan Studies, die in der Hauptstadt Thimphu für die landesweite Förderung der BNE zuständige Agentur, räumt ein, dass BNE noch nicht gemessen werden kann – verspricht aber, dass es eines Tages soweit sein wird. Das Zentrum versucht bereits, eine Basislinie zu erstellen. Im Mai versuchte Bhutans erste landesweite Volkszählung herauszufinden, ob die Menschen glücklicher sind als noch vor 10 Jahren. Die Schlussfolgerungen werden im nächsten Jahr veröffentlicht.

Es ist leicht, GNH urig zu finden. Als ich Anfang des Jahres in Bhutan war, sagte jedoch jeder, mit dem ich sprach – von Intellektuellen über Unternehmer bis hin zu jungen Studenten auf dem Land –, dass GNH eine gute Möglichkeit sei, die Regierung ehrlich zu halten.

In seinem bescheidenen Büro in Thimphu sagte mir Premierminister Lyonpo Yeshey Zimba bei einer Tasse Ingwertee mit Milch, Bhutans wertvollstes Gut seien seine Kultur, Religion, Sprache, Umwelt und Menschen. In gewisser Weise sind wir wie jedes kleine Unternehmen mit einer Nische. Wir müssen modernisieren, um zu überleben. Aber wir müssen dies so tun, dass wir nicht zerstören, was uns einzigartig macht. GNH war die Bemühung des Königs, dafür zu sorgen, dass wir uns nicht in der Modernisierung verlieren.

Tiefe Wirkung?
Wie sieht es mit konventionelleren Messungen aus? In Bhutan gibt es viel zu messen: Manches gut, manches weniger. Zuerst das Schlechte. Schätzungen zufolge leben bis zu 90 Prozent der Bevölkerung vom Existenzminimum. Das Land hat Schulden in Höhe von 598 Millionen US-Dollar. Fast zwei Drittel Bhutans sind noch immer ohne Strom, ein Viertel ohne sauberes Trinkwasser.

Diese letzte Tatsache mag ein Grund dafür sein, warum Bhutan kein sehr gesunder Ort zum Leben ist. Die durchschnittliche Lebenserwartung beträgt 63 Jahre – viel weniger als in reicheren Ländern üblich. Es gibt nur eine Handvoll Krankenwagen. Wer es in ein Krankenhaus in einer der größeren Städte wie Thimphu oder Phuentsholing schafft, findet große, modern aussehende Einrichtungen. Das Problem ist, dass die meisten Mitarbeiter nicht in den Grundlagen wie Chirurgie oder ambulante Pflege geschult sind. Diagnostik und Akut- und Chronikversorgung sind praktisch nicht vorhanden.

Aber dann begann Bhutan erst in den 1950er Jahren mit der Modernisierung. Früher gab es keine asphaltierten Straßen, die meisten Häuser wurden aus Lehm und Gras gebaut, die Alphabetisierung war gering und die Sterberate hoch. Dass Bhutan so weit fortgeschritten ist, ist daher bemerkenswert. Der amtierende König, der 1974 den Thron bestieg, investierte die mageren Finanzen des Landes in einen Flughafen, eine Ost-West-Straße, Brücken, nationale Bildung, Gesundheitsversorgung und ausgewählte Energieerzeugungstechnologien wie Wasserkraft, die fast alle Energie des Landes liefert Elektrizität. Und es hat funktioniert, in gewisser Weise.

Nach Angaben der Asiatischen Entwicklungsbank überstieg das Bruttosozialprodukt Bhutans 1985 kaum 45 Millionen Dollar. Im Jahr 2002 waren es mehr als 590 Millionen US-Dollar. Von 1999 bis 2003 wuchs das durchschnittliche BIP Bhutans jedes Jahr um 6,72 Prozent. Abgesehen von China verzeichnete keiner der regionalen Nachbarn Bhutans – einschließlich Indien – im gleichen Zeitraum ein stärkeres BIP-Wachstum.

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Auch wenn Bhutan immer noch kein sehr gesunder Ort zum Leben ist, ist es sicherlich besser als es war. Die Zahl der Gesundheitseinrichtungen des Landes stieg von 65 im Jahr 1985 auf heute über 200. Die Säuglingssterblichkeitsrate im Jahr 2000 war halb so hoch wie 1985, während die durchschnittliche Lebenserwartung im gleichen Zeitraum von 48 auf 63 Jahre anstieg.

Das Land hat ein bemerkenswertes Wachstum in der Allgemeinbildung erlebt. Die Alphabetisierungsrate beträgt fast 50 Prozent, während sie Anfang der 1990er Jahre unter den am wenigsten entwickelten Ländern am niedrigsten war. Mehr als 90 Prozent der bhutanischen Kinder erreichen mittlerweile mindestens die fünfte Klasse. Die erste Universität des Landes öffnete 2003 ihre Pforten.

Auch die Technologienutzung hat zugenommen: Nach Angaben der Weltbank stieg die Zahl der Festnetz- und Mobilfunkkunden von 1999 bis 2003 von 18 auf 45 pro 1.000 Einwohner; Der Besitz von PCs hat sich von 5 auf 14 pro 1.000 Einwohner fast verdreifacht. 1999 führte das Land seinen ersten kommerziellen Internetdienstanbieter DrukNet und seine ersten Fernsehsendungen über den Bhutan Broadcasting Service (BBS) ein. Für ungefähr 60 US-Dollar pro Jahr kann ein bhutanisches Haus beides haben. Das ist in Bhutan natürlich viel Geld. Laut DrukNet haben weder sie noch die BBS noch eine große Abonnentenbasis, denn zwei Drittel der Haushalte in Bhutan haben keinen Strom. Aber DrukNet behauptet, dass es zusammen bereits 120.000 Abonnenten gibt.

Bhutan hat sich von einem für Touristen gesperrten Ort zum begehrtesten Reiseziel für gut betuchte Abenteurer entwickelt – auch weil die Reisevisa rationiert sind und Reisenden das Gefühl geben, etwas ganz Besonderes zu sehen. Das sind sie, vor allem, wenn sie das Glück haben, im Fünf-Sterne-Hotel Como Uma Paro oder im Amankora oder im bald eröffneten Yangphel Hotel zu übernachten.

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Aber während der Modernisierung hat Bhutan auch Gesetze zur Kontrolle von Umweltverschmutzung, Bergbau und Abholzung verschärft oder erlassen. Fast 70 Prozent der Wälder des Landes stehen unter Naturschutz. Neue Gesetze verbieten Rauchen, Glücksspiel und Prostitution; Antikorruptions- und Bauvorschriften wurden ebenfalls erlassen.

Die vor uns liegende Herausforderung
In ihren Bemühungen, das Glück ihrer Bürger zu fördern, beschäftigt sich die Regierung von Bhutan weiterhin mit der Gesundheitsversorgung. Die Gesundheitsversorgung in Bhutan ist kostenlos; aber die Gesundheitskosten steigen, sagt Gado Tshering, Direktor des Gesundheitsministeriums von Bhutan. Tshering möchte in eine Magnetresonanz-Bildgebungsstation investieren, mit der Ärzte Krankheiten früher und mit größerer Sicherheit diagnostizieren können.

Eine schnellere Erfassung von Krankheiten würde uns viel Geld sparen, sagt er. Wenn die Krankheit eines Patienten die medizinischen Möglichkeiten Bhutans übersteigt – was häufig vorkommt, da die meisten Gesundheitseinrichtungen des Landes auf die Behandlung von Schmerzen, Gliederbrüchen und Erkrankungen des Magen-Darm-Traktes ausgerichtet sind – zahlt die Regierung, den Patienten nach Kalkutta oder Bangkok zu schicken. Das ist teuer und nicht nachhaltig.

Irgendwann, wahrscheinlich früher als später, werden wir viel mehr Geld brauchen, weil sich die Art der Krankheiten in Bhutan ändert, sagt Tshering. Wir sehen mehr Fettleibigkeit, Schmerzen, Depressionen und Bluthochdruck. Dies sind teuer zu behandelnde Krankheiten, insbesondere wenn sie erst in einem späten Stadium entdeckt werden. Ungeprüft werden die Gesundheitsausgaben die Entwicklungspläne beeinträchtigen.

George Martin vermutet, dass der König von Bhutan und sein GNH-Rahmen noch über Jahre hinweg untersucht werden. Martin, der sich kürzlich von einer Karriere bei den National Institutes of Health zurückgezogen hat, reiste letztes Jahr als Teil einer Delegation nach Bhutan, um die Fortschritte des Landes im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu bewerten. Das Gesundheitswesen sei wegen Geographie, Finanzen, Ausbildung und Hygiene immer noch ein Kampf, sagte er mir kürzlich. Aber sie verstehen, dass der Name des Spiels Präventivmedizin ist.

Shangri-la
Kann eine arme Nation wie Bhutan eine begrenzte Modernisierung erreichen, indem sie nur die Medien, die speziellen Technologien und die Entwicklungspolitik übernimmt, die in ihr seltsames Konzept von GNH passen? Wird Bhutan seine Wälder für Holzfäller gesperrt halten? Wird die Zahl der Touristen, die das Land besuchen, weiterhin begrenzt werden? Kann sie es sich leisten, mehr als ein Drittel ihres Budgets in Gesundheit und Bildung zu investieren?

Solange Bhutan ausländische Investitionen ablehnt, die gegen seine Umweltpolitik verstoßen oder seine Souveränität verletzen, kann es all diese Dinge tun. Ob es das soll, müssen die Bhutaner selbst entscheiden.

Man kann sich leicht vorstellen, dass ein Wirtschaftsliberaler argumentiert, dass die Bhutanesen, sobald sie nicht mehr von den Launen des Königs regiert werden, eine konventionellere Entwicklung ihrer malerischen Armut vorziehen könnten. Die Bhutaner wollen vielleicht mehr Wohlstand und wirtschaftliche Wahlmöglichkeiten für sich und ihre Familien. Der Wirtschaftsliberale würde darauf bestehen, dass es die Westler sind, die am meisten von der Vorstellung von Bhutan als unberührtem Paradies verzaubert sind.

Das Land neigt dazu, bei Besuchern starke Gefühle zu wecken. Es hat mich verzaubert. Und ich bin nicht allein. Der langjährige Essayist und Reiseschriftsteller Pico Iyer hat mehr von der Welt gesehen als die meisten anderen. Er nennt Bhutan das letzte Shangri-la. In einem vom Hotel Amankora in Auftrag gegebenen Bilderbuch über Bhutan schreibt Iyer: „Viele von uns streben danach, aus der beschleunigten Hektik unseres verkabelten Planeten herauszutreten und an einen unberührten Ort zu gelangen; und wir stellen immer mehr fest, dass es fast unmöglich ist … In Bhutan … hat der König eine Vorstellung von Bruttonationalglück entwickelt, um für eine andere Art von Reichtum und Schutz zu stehen.

Vielleicht denken die Bhutaner, dass Shangri-la erhaltenswert ist. Während meines Besuchs in Bhutan hatte ich das Gefühl, dass die meisten Bhutanesen die Bestrebungen des Königs teilen. Iyer sah, was ich tat: Das ganze Königreich hat eine nachhaltige und bewusste Anstrengung unternommen, um das Kostbare in seiner Vergangenheit zu bewahren und gleichzeitig versucht, seinen Menschen den Komfort und die Sicherheit der Zukunft zu ermöglichen.

Stephan Herrera ist Mitherausgeber von Technologieüberprüfung .

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