Ein Paradies für Patentpiraten

Der osttexanische Anwalt Michael C. Smith nennt es die Klapperschlangenrede. Es tritt im Allgemeinen in den frühen Stadien eines Patentverfahrens im Gerichtssaal von Richter T. John Ward in Marshall, TX, auf, wenn ein Anwalt es versäumt hat, die spezifischen Regeln für Rechtsstreitigkeiten vor dem US-Bezirksgericht für den östlichen Bezirk von Texas zu lesen .

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Wie eine Szene aus der Komödie My Cousin Vinny beginnt die Rede mit einer höflichen Aufforderung, sich der Bank zu nähern – und endet mit einer ernsten Warnung, das Tempo zu erhöhen oder anderes.

Er gibt Ihnen ein echtes Gespräch, sagt Smith, ein Partner der Roth Law Firm in Marshall und Vorsitzender des Regelausschusses des Eastern District, einer Gruppe örtlicher Anwälte, die mit Judge Ward zusammenarbeiten, um die Richtlinien für grundlegende Vorverfahren und Gerichtsverfahren festzulegen Verfahren. Er wird dich beim ersten Mal nicht beißen, aber wenn du die Nachricht nicht bekommst, wirst du es dir wünschen.



Die Härte von Judge Ward ist ein wichtiger Grund dafür, dass Marshall, eine Stadt mit weniger als 20.000 Einwohnern, die 250 Meilen östlich von Dallas liegt, zu einem Ziel für Patentanwälte auf der ganzen Welt geworden ist.

In der groben Kalkulation von Rechtsstreitigkeiten im Bereich des geistigen Eigentums werden harte Richter mit schnellen Verfahren gleichgesetzt – und genau das wollen Sie, wenn Sie als Kläger mit begrenztem Geldbetrag sind, aber möglicherweise hohe Vergleichszahlungen oder Schadensersatzzahlungen von einem Unternehmen, von dem Sie behaupten, dass es Ihre Rechte verletzt. Patent.

Als Beispiel führt Rechtsanwalt Smith den laufenden Fall Laser Dynamics Inc. gegen BenQ an. Es stellt einen japanischen Kläger mit einem Patent zur Erkennung optischer Laufwerke gegen einen milliardenschweren taiwanesischen Gerätehersteller. Als der Verteidiger von BenQ es versäumte, eine Reihe relevanter E-Mails in der Ermittlungsphase vor dem Verfahren herauszufordern, sagte Ward, ein Jurist, der in den sieben Jahren seit seiner Ernennung zum Bundeskanzler durch Präsident Clinton , beschloss, dem Unternehmen ein Exempel zu statuieren: BenQ müsste im anstehenden Fall eine Geldstrafe von 500.000 US-Dollar zahlen und ein Drittel seiner Gerichtszeit einbüßen.

Anwälte in Kalifornien sind dazu erzogen, einen Richter so lange zu bedrängen, bis er sagt: „Wenn Sie noch einmal den Mund aufmachen“, sagt Firmengründer Carl Roth. Hier wird es etwas anders gemacht. Richter erwarten, dass Sie sich zurückziehen und den Fall vorantreiben lassen.

Fügen Sie ein vollständig digitales Ablagesystem hinzu, um den Papierkram zu reduzieren, und Proposition 12, ein texanisches Gesetz aus dem Jahr 2003, das den Schmerz- und Leidensschaden in Klagen wegen medizinischer Kunstfehler begrenzt – und so die Anwälte des Staates für Körperverletzung ermutigt, in die grünere Weiden des geistigen Eigentums – und Sie haben eine Heimindustrie. Patentverletzungsverfahren, die einst technologielastige Akten im Eastern District of Virginia oder im Northern District of California belasteten, ziehen jetzt eine Stadt mit mehr Keramikherstellern als Softwareunternehmen an.

Es hat eine Art Legende, sagt Craig Tyler, Partner im Büro der weithin bekannten Anwaltskanzlei Wilson Sonsini Goodrich in Austin, TX, und Mitglied des Verteidigungsteams im Fall Laser Dynamics. Wenn Sie Ihren Pacific Rim-Kunden „Marshall, Texas“ sagen, dann wissen sie, wovon Sie sprechen. Und ihre Reaktion sei selten glücklich, fügt er hinzu.

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Obwohl Tyler Ward und anderen Marshall-Richtern solide Kenntnisse des Patentrechts und eine extreme Hingabe an Effizienz zuschreibt, glaubt er, dass Marshalls Ruf als Raketenwerfer für Patentfälle nur den Vorteil vergrößert, den die meisten Kläger bereits in solchen Verfahren genießen. Tatsächlich gewinnen Patentkläger, deren Fälle in Marshall verhandelt werden, laut dem Forschungsunternehmen Legalmetric in 88 Prozent der Fälle, verglichen mit 68 Prozent im ganzen Land.

Die allgemeine Regel im Patentrecht lautet, dass Beklagte einen Abweisungsantrag erst bei einer Markman-Anhörung stellen können, einem Post-Dotcom-Verfahren, bei dem ein Kläger einem Richter schließlich die genaue Art des verletzten Anspruchs mitteilt.

Die örtlichen Vorschriften in Marshall sorgen unterdessen für einen zügigen Vorprozess, was bedeutet, dass die Anwälte des Klägers in den 30 bis 60 Tagen, die es braucht, um den Markman-Meilenstein zu erreichen, genügend Zeit haben, die Unterlagen, E-Mails und den Quellcode des Angeklagten zu durchsuchen , und verwandeln Sie die allgemein geschriebene Sprache einer US-Patentanmeldung in eine skalpellscharfe Sprache, die eine Jury verstehen wird.

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Das Endergebnis ist eine High-Stakes-Version eines Glücksspielkartenspiels: Vor der Wahl zwischen einem Vergleich in Höhe von 200.000 US-Dollar und einem Prozess in Höhe von 2,8 Millionen US-Dollar – dies sind die durchschnittlichen Kosten für einen Angeklagten, Patentstreitigkeiten in Texas mit einem Umfang von 1 Million bis 25 Millionen US-Dollar zu führen Schadenersatz, so die American Intellectual Property Law Association – die meisten Angeklagten entscheiden sich dafür, vorzeitig auszusteigen und ihre Verluste zu begrenzen.

Sobald Sie als Patentverletzer benannt sind, sind Sie dort, bis Sie sich einig sind, ein summarisches Urteil erhalten oder vor Gericht gestellt werden, sagt Tyler. Kombiniert man das mit einem beschleunigten Verfahren, erhöht das nur den Druck auf die Angeklagten.

Dieser Druck führt zu einer neuen Klasse von Klägern, die Tyler und andere Anwälte als Patentpiraten bezeichnen. Im Wesentlichen handelt es sich um Briefkastenfirmen, die nicht viel mehr tun, als Patente zu kaufen, um schnelle Einigungen aus großen Technologieunternehmen zu erzwingen, deren Technologien sich möglicherweise mit dem patentierten Merkmal überschneiden.

Solche Klagen treiben nicht nur die Rechtskosten in der gesamten Branche in die Höhe, sondern stören auch das Gleichgewicht eines Systems, in dem Technologieunternehmen wie Microsoft und Nokia die Ausübung ihrer Patentrechte zurückhalten, um die daraus resultierenden Kämpfe zu vermeiden, die schnell aufkommende Kämpfe untergraben können Technologieplattformen und die lukrativen Märkte, die sich um sie herum aufbauen.

Jeder im Patentgeschäft weiß, dass eine Patentverletzungsklage gegen diese gut geschützten größeren Unternehmen eine massive Widerklage wegen Verletzung nach sich ziehen wird, schrieb Tyler 2004 in einem Artikel für Anwalt in Texas . Aber diese Taktik ist nutzlos gegen den Patentpiraten, der normalerweise überhaupt keine Produkte hat, also gibt es nichts, gegen das man eine Gegenklage wegen Verletzung erheben könnte.

In einem anderen anschaulichen Fall erwarb American Video Graphics, eine Kommanditgesellschaft, eine Reihe von Videospielpatenten, die einst im Besitz von Tektronix aus Beaverton, OR waren. Tyler nennt sie eine Prozessmaschine. Zu ihren patentierten Technologien gehört eine Softwaremethode zur Simulation von sphärischen Schwenks, also der Art von wandernder, dreidimensionaler Spielerperspektive, die in vielen modernen Videospielen üblich ist.

Das Patent von Tektronix (Nummer 4.734.690) wurde erstmals 1984 angemeldet und 1988 erteilt. Im August 2004, fast zwei Jahrzehnte nach dieser ersten Anmeldung, reichte American Video Graphics ein Trio von Beschwerden gegen Sony, LucasArts, Nintendo und ein Dutzend anderer Spielehersteller ein Gerätehersteller.

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Wenn Sie jedoch die Unternehmenswebsite von American Video Graphics besuchen, erhalten Sie in Kürze eine Nachricht und eine Telefonnummer, die von einem Marshall-Bewohner geteilt wird. Ein Anruf bei diesem Bewohner wurde schnell an den Rechtsbeistand von AVG, die Anwaltskanzlei McKool Smith in Dallas, weitergeleitet, die ein Interview für diesen Artikel ablehnte.

Gil Gillam, ein Marshall-Anwalt, der Intel in einer Klage von American Video Graphics vertrat, sagte, sein Mandant habe sich letztendlich dafür entschieden, den Fall beizulegen, anstatt ihn anzufechten. Ich denke, die Rechtsabteilung von Intel hätte diesen Fall sofort versucht, aber es machte einfach mehr Sinn, diesen Fall zu dem Preis zu beenden, zu dem sie herauskamen, sagt Gillam.

Der Grund für eine solche Situation liegt im Patentrecht selbst. Obwohl die Themen im Allgemeinen technisch sind, orientiert sich die Rechtstheorie an der Common Law-Tradition von Landtiteln und zivilem Hausfriedensbruch. Unter der Annahme, dass ein Anspruch klar abgegrenzte Grenzen, staatliche Anerkennung und eine klare Eigentumskette hat, gehen die Motive eines Patentinhabers niemanden etwas an. Es überrascht daher vielleicht nicht, dass eine solche Philosophie in einem Staat besonders gut gespielt hat, in dem viele Häuser, Ranches und Farmen immer noch den Schutz der Gehöfte des 19. Jahrhunderts genießen.

Der Kauf eines Patents und die Durchsetzung seiner Rechte sei in den letzten Jahren zu einer neuen Art unternehmerischer Tätigkeit geworden, sagt Gillam. Es ist auch völlig legal.

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