Ein Wiedersehen der Hacker

Im MIT-Sprachgebrauch ist ein Hack ein anonymer Streich, eine sanfte Parodie, normalerweise der MIT-Verwaltung. Dennoch haben einige MIT-Hacks ernst genug genommen, um ganze Bücher darüber zu schreiben. Das neueste, Nightwork, enthält eine Art Nachruf auf eine prominente Hackervereinigung:

Weiter Gesundheitsbericht

THA–Technology Hackers Association, eine inzwischen aufgelöste Hackergruppe…

Aber auch das ist ein Hack. Ich weiß es, weil ich THA-Mitglied bin, und an einem Freitagabend im Mai trafen sich meine Kollegen und ich in einem Aufenthaltsraum der Kirche in Cambridge, um das 25-jährige Bestehen der Vereinigung zu feiern. Oberflächlich betrachtet sah es aus wie eine gewöhnliche Versammlung, nicht die legendäre – und geheimnisvolle – Organisation hinter so vielen der größten Hacks des MIT. Eine Tischausstellung mit Schlössern verriet es: eine wahre Geschichte der Hardware, die die Labors, Büros und Dächer des MIT in den letzten etwa 50 Jahren geschützt hat.



Dies ist, was das MIT jetzt verwendet. Ein ernster, rothaariger junger Mann pflückte einen Schließzylinder aus dem Stapel auf dem Tisch und hielt ihn mir hin. Das Schloss war von den anderen nur dadurch zu unterscheiden, dass es glänzte. Es ist ein Primus, sagte er.

Kannst du es auswählen? Ich habe gefragt.

Noch nicht. Ich komme an dem Doppelbiss nicht vorbei, antwortete er und bezog sich dabei auf die zweite Zahnreihe im Inneren des Schafts.

Eine Tabelle mit Schlössern zu knacken wäre, gelinde gesagt, bei den meisten Wiedervereinigungen ungewöhnlich, aber es ist ein Sinnbild für die ein Vierteljahrhundert umfassende Herrschaft von THA als führende Hacker-Organisation des MIT.

Seit ihren bescheidenen Anfängen in einem Studentenwohnheim im New House im Jahr 1980 hat sich die Technology Hackers Association de facto zum Hüter einer der größten Traditionen des MIT entwickelt. Wenn die Gruppe nicht existiert hätte, hätten einige hundert Hacks nie stattgefunden – obwohl sie offiziell keinen von ihnen reklamiert.

Von rund 230 Mitgliedern (von denen etwa 10 Prozent zu einem bestimmten Zeitpunkt aktiv sind) waren mehrere Dutzend THAer aus dem ganzen Land in Cambridge zusammengekommen, um eine Organisation zu feiern, die zwangsläufig außerhalb der formalen Grenzen der MIT-Gemeinschaft tätig ist . Wie so oft bei solchen Zusammenkünften brach das Wiedersehen über Generationen hinweg zusammen. Oldtimer wollten in Erinnerungen schwelgen und offen über ihre Hacks diskutieren. Derzeitige Studenten waren weniger aufgeschlossen, und diejenigen, die bereit waren, zu sprechen, wollten nicht identifiziert werden.

Laut dem Gründer Bryan Bentz '80, '82, entstand der Verein aus der Freshman Shower Night, als Oberstufenschüler in der Nacht vor ihrer ersten 8.01-Physikprüfung Erstsemester unter die Dusche warfen. Als Senior organisierte Bentz die Erstsemester, um sich dagegen zu wehren. Ich rebelliere instinktiv gegen jede Form von Schikane, erklärt er. Bentz nahm später diese Neulinge (und ein paar Oberstufenschüler) und gründete THA, um etwas Unbeschwertes in sein Leben zu bringen, sagt er. Die Mitgliedschaft wäre lebenslang, entschied Bentz. Die Mitglieder erhielten Ausweise und Nummern. Er wurde die Nummer 100. ID-Nummern tragen dazu bei, die Anonymität zu wahren, und bis heute verweist die THA in ihren Mitteilungen auf Mitglieder nur nach Nummern.

Die Gruppe zog ihren ersten Hack durch, bevor Bentz den Campus verließ. Laut John Pitrelli '83, SM '85, PhD '90 (THA-Mitglied 101) sollte der Hack, der im Februar 1980 stattfand, eine 16 mal 11 Fuß große sowjetische Flagge mit der Aufschrift 'Stop the Draft' hissen im fünften Stock des Studentenzentrums bei einer Kundgebung gegen die Einberufung.

Der erste Hack, der außerhalb des Campus öffentlich bekannt wurde, war eine funktionierende Telefonzelle im Great Dome im Jahr 1982. Es folgte 1985, als die Gruppe einen heruntergekommenen Fiat (im Besitz von Mitglied 133) in Lobby 10 parkte und den Infinite Corridor umgestaltete in die Mass. Toolpike (Tool ist ein MIT-Begriff für wirklich hartes Lernen) mit einer Gebühr von 16.000 USD (die Studiengebühren). Im nächsten Jahr löste die Gruppe den Wohnungsmangel auf dem Campus, indem sie Zimmer Nummer 10-1000, einen Schlafsaal auf dem Great Dome, schuf.

Dazwischen lagen unzählige kleinere, weniger öffentliche Streiche. Zum Beispiel hielt die Gruppe in den frühen 1980er Jahren eine funktionierende Telefonleitung oben auf der Kuppel von Lobby 7 versteckt, von der aus die Schüler Mama und Papa anrufen konnten. Der Verein entwickelte sich zu einem Zufluchtsort für diejenigen, die mit den konventionelleren studentischen Aktivitäten unzufrieden waren.

Nachdem ich mehrere stressige Tage damit verbracht hatte, bei Frat-Rush-Events [Mitte der 1980er Jahre] wie ein Fisch aus dem Wasser zu sein, ging ich auf eine Orange Tour [eine illegale nächtliche Tour über die Dächer des MIT und andere verbotene Orte] und sah eine andere Welt, sagt Mitglied 221, jetzt ein aufstrebender Professor an einer renommierten Westküstenschule. Für mich war THA unerlässlich, um Vertrauen aufzubauen, Erfahrungen zu sammeln und zu lernen, wie man führt, sagt er.

Heute leitet er eine Gruppe von Forschern und sagt, dass sich das beschleunigte Projektmanagement-Training, das Hacking bot, als nützlich erwiesen hat.

Der bekannteste Hack des Vereins – das Auftauchen eines Campus-Polizei (CP)-Autos auf dem Great Dome im Jahr 1994 – erforderte viel Projektmanagement-Fähigkeiten. Obwohl die Technology Hackers Association sich generell weigert, ihre Hacks anzuerkennen, mangelte es bei der Wiedervereinigung nicht an Car-Hack-Teilnehmern, die gerne ihre Geschichten teilten.

Jeff Bigler '87, '88, Nummer 205, enthüllte, dass er einer der Masterminds hinter dem Hack war. Angefangen hat alles, als 248 auf einem Flohmarkt eine Polizei-Lichtleiste [die blinkenden Oberlichter eines Polizeiautos] kaufte, erinnert er sich. Wir dachten: 'Hier muss ein Hack sein.'

Es dauerte ungefähr zwei Jahre, bis sich der Stunt entwickelt hatte. Nummer 249 und einige andere gingen zu einem Schrottplatz und zahlten einem Kerl 100 Dollar, um etwas von einem alten Chevy Cavalier zu verwenden. Danach, sagt Bigler, habe es ungefähr drei Monate gedauert, bis der Hack durchgezogen war. Wir lagerten die Autoteile im Keller des Senior House und brachten sie zu 2-190, um an einem Rahmen zu arbeiten. Hatten sie Angst, in einem Hörsaal entdeckt zu werden? Nein, antwortet Bigler. Wenn jemand hereinkam, sah er eine Menge Kinder, die an Autoteilen arbeiteten. Das war gar nicht so ungewöhnlich.

Aber der Hack selbst war es sicherlich, ebenso wie die Menge an Ausdauer und Koordination, die erforderlich war, um ihn durchzuziehen . Es dauerte drei Versuche, das Auto auf den Great Dome zu bringen. Ein Problem: Eine zweieinhalb Meter hohe Betonbarriere umgab die Kuppel und verhinderte einen einfachen Zugang von anderen Bereichen auf dem Dach.

Dann entwickelte Dave Krikorian '91, Nummer 180, Holzrollen. Danach ging es ziemlich schnell aufwärts, sagt Bigler. Die Gruppe wusste, dass der Hack die Aufmerksamkeit der Medien auf sich ziehen würde, aber sie waren, sagt Bigler, nicht darauf vorbereitet, wie viel. Am nächsten Morgen um 8:00 Uhr hatte sich eine große Ansammlung von Fotografen und Reportern im Killian Court versammelt. Fernsehnachrichtensender verbreiteten Videos des Hacks, und Fotos erschienen in Zeitungen auf der ganzen Welt. Das Auto selbst wurde zu einem Ausstellungsstück des MIT-Museums.

Hätte der Hack ohne eine Organisation wie THA passieren können? Bigler denkt nicht. Unsere Gruppe hatte eine Reihe von Hacks durchgeführt, und jeder Hack legte die Messlatte für Details und Komplexität höher, sagt er. Nummer 221 stimmt zu: Was [THA] tut, ist, das Langzeitgedächtnis der Hacker-Community zu fördern, damit die Lektionen kumuliert werden, anstatt dass jeder bei Null beginnt.

Für viele Mitglieder, darunter auch die Nummer 221, ist die Verschwiegenheit für den Verein unabdingbar. Für die Verwaltung sei eine plausible Abstreitbarkeit wichtig, erklärt 221. Wäre die Mitgliedschaft bekannt und würden die Hacks öffentlich gewürdigt, wüsste das Institut, wen es zu bestrafen hat.

Dieser Hang zur Geheimhaltung erklärt die Weigerung der Gruppe, ihre Hacks anzuerkennen. Schließlich könne eine nicht mehr existierende Organisation unmöglich neue Hacks ziehen, ergänzt die heutige Kanzlerin.

Und dann ist da noch die Frage der verletzten Gefühle. Nichtmitglieder waren an Hacks beteiligt, die von THA-Mitgliedern hervorgebracht wurden, sagt die Kanzlerin. Einen solchen Hack dann als „THA-Hack“ zu bezeichnen, ist angesichts der Beiträge von Nichtmitgliedern falsch.

Das merkwürdige Ergebnis ist eine Gruppe, die ihre größten Errungenschaften desavouiert. Diese schattenhafte Arbeitsweise führt auch zu einer Mystik um die Organisation, die vielleicht am besten von Deborah Douglas, Kuratorin für Wissenschaft und Technologie des MIT-Museums, zusammengefasst wird, die die Gruppe MIT-Version von Skull and Bones nennt. Es ist ein erhabener Vergleich – ein 173-jähriger Ivy-League-Klub mit Verbindungen zu beiden Präsidentschaftskandidaten bei den Wahlen von 2004 und eine 25-jährige Gruppe, deren Vorstellung von einer guten Zeit darin besteht, auf Dächern herumzuklettern. Die Kanzlerin wies den Vergleich mit den Worten zurück: Die einzige wirkliche Ähnlichkeit sei ein Element der Geheimhaltung.

Dennoch fragt man sich. Wenn man sich die Mitgliederliste ansieht, sieht man Ärzte, einen Anwalt, Professoren – darunter ein angesehenes Mitglied der Fakultät für Ingenieurwissenschaften des MIT –, eine nationale Fernsehpersönlichkeit, eine hochrangige Führungskraft einer großen europäischen Bank und einen Unternehmer, der eine 10-Millionen-Dollar-Software gegründet hat Begleitung. Vielleicht ist der Vergleich doch gar nicht so weit hergeholt. Mitglieder dieser Untergrundgruppe schreiben ihr zu, dass sie eine wichtige Rolle für ihren Erfolg spielt. Hoffen wir, dass es für weitere 25 Jahre nicht mehr existiert.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen