Wachsen neuer Gehirnzellen

Krankheiten wie Alzheimer und Parkinson sind durch den langsamen und schwächenden Tod bestimmter Nervenzellen im Gehirn gekennzeichnet. Neue Studien deuten jedoch darauf hin, dass Medikamente, die denen ähnlich sind, die bereits zur Behandlung von Parkinson und anderen Erkrankungen verwendet wurden, tatsächlich das Wachstum neuer Neuronen anregen und die Symptome in Tiermodellen verbessern könnten. Wissenschaftler hoffen, dass die Suche nach Verbindungen, die die natürliche Fähigkeit des Gehirns, neue Zellen zu züchten, verbessern können, eine wirksamere Behandlung von neurodegenerativen Erkrankungen und Depressionen ermöglicht.

Während das erwachsene Gehirn früher als überwiegend statische Struktur angesehen wurde, haben Wissenschaftler in den letzten Jahren entdeckt, dass einige Teile des Gehirns – vor allem der Hippocampus, ein Bereich, der am Lernen und Gedächtnis beteiligt ist, und die subventrikuläre Zone, die einen der die flüssigkeitsgefüllten Hohlräume des Gehirns – produzieren ständig Neuronen, insbesondere nach Verletzungen. Wir wissen, dass neue Zellen gebildet werden und an die Stelle neuer Verletzungen gelangen, sei es ein Schlaganfall oder Parkinson oder Alzheimer, sagt David Greenberg, Neurowissenschaftler an der Buck Institut für Altersforschung in Novato, Kalifornien. Eine Strategie zur Behandlung von Neurodegeneration besteht darin, diese Reaktion zu verstärken.

Glasstrukturen auf dem Mond

Jüngste Studien haben gezeigt, dass viele Arten von Medikamenten – Antidepressiva, cholesterinsenkende Medikamente, sogar Viagra – das Wachstum neuer Neuronen im Gehirn anregen, ein Prozess, der als Neurogenese bezeichnet wird. Obwohl unklar ist, welche Rolle die Neurogenese bei der Wirksamkeit der Verbindungen spielt, können Wissenschaftler diese Verbindungen verwenden, um herauszufinden, wie bestimmte Medikamente die Neurogenese auslösen, und dann versuchen, Verbindungen zu finden oder zu entwickeln, die das Wachstum neuer Zellen in bestimmten Teilen des Gehirns noch effektiver ankurbeln bei einer bestimmten Krankheit geschädigt.



Bei der Parkinson-Krankheit verlieren Patienten Neuronen, die Dopamin produzieren, ein wichtiges Signalmolekül im Gehirn. Die Krankheit wird derzeit mit Medikamenten behandelt, die Dopamin ersetzen oder nachahmen und die Dopaminrezeptoren auf Gehirnzellen stimulieren. Diese Medikamente können zwar einige der Bewegungsstörungen lindern, von denen Parkinson-Patienten betroffen sind, neigen jedoch dazu, mit der Zeit ihre Wirksamkeit zu verlieren.

In einer Studie, die letzte Woche in . veröffentlicht wurde Die Zeitschrift für Neurowissenschaften , fanden Wissenschaftler heraus, dass ein Medikament, das denen zur Behandlung der Parkinson-Krankheit ähnelt, das Wachstum neuer Neuronen in dem durch die Krankheit geschädigten Gehirnbereich anregen kann. Wissenschaftler fanden heraus, dass behandelte Tiere doppelt so viele proliferierende Neuronen aufwiesen wie Kontrolltiere und dass sich viele der neu erzeugten Zellen zu Dopamin-Neuronen zu entwickeln schienen. Außerdem zeigten die Tiere eine 80-prozentige Verbesserung ihrer motorischen Fähigkeiten. Die Auswirkungen waren wirklich ziemlich tiefgreifend, sagt Christopher Eckmann , ein Neurowissenschaftler am Mayo Clinic College of Medicine in Jacksonville, FL, der die Studie leitete.

Die Ergebnisse sind die ersten, die zeigen, dass die Förderung der angeborenen Neurogenese einem Tiermodell der Parkinson-Krankheit helfen kann. Vorläufige Untersuchungen legen jedoch nahe, dass ein Ansatz für eine Reihe von neurologischen und psychiatrischen Störungen funktionieren könnte. Anfang dieses Jahres veröffentlichten Greenberg und Kollegen ein Papier, das zeigt, dass Medikamente zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit auch das Wachstum von Gehirnzellen fördern. Darüber hinaus regen Antidepressiva wie Prozac, die die Menge bestimmter Neurotransmitter im Gehirn erhöhen, das Wachstum von Nervenzellen im Hippocampus an. Einige Untersuchungen legen nahe, dass dieser Effekt entscheidend für die Fähigkeit des Medikaments ist, Depressionen zu lindern. Ich denke, es gibt hier eine grundlegende Biologie, die wahrscheinlich auf der ganzen Linie zutrifft, sagt Eckman.

Mehrere Arzneimittelentwicklungsunternehmen setzen bereits auf die Idee. Wissenschaftler bei Gehirnzellen , ein Startup mit Sitz in San Diego, CA, sucht nach Verbindungen, die das Wachstum von Stammzellen ankurbeln und in neue Neuronen umwandeln können. Neuronisierend , ein Biotechnologieunternehmen in Clarksville, MD, verwendet eine ähnliche Screening-Methode, um nach neuen Alzheimer-Therapien zu suchen.

Vorstellungsgespräch für Lügendetektor

Eckmans Team testet weitere Medikamente, von denen einige derzeit zur Behandlung der Parkinson-Krankheit eingesetzt werden, um zu sehen, ob sie bei hoher Dosierung auch die Neurogenese auslösen. Wenn dies der Fall ist, werden die Forscher versuchen, ein optimales Dosierungsschema für die Patienten zu ermitteln. Letztendlich hoffen sie, Verbindungen zu finden, die dazu beitragen, verlorene Zellen bei einer Reihe von neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer oder Huntington zu ersetzen.

Während Eckman sich nicht sicher ist, wie diese Medikamente die Geburt neuer Zellen auslösen, glaubt er, dass die chronische Verabreichung von Signalmolekülen wie Dopamin oder Serotonin nachahmen kann, was während der Entwicklung passiert, wenn sich neue Neuronen in bestimmte Zelltypen differenzieren und die entsprechenden Zellen bilden Verbindungen zu anderen Teilen des Gehirns.

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