Treibhausgase

Michael Crichton hat das seltenste aller Bücher geschrieben, einen intellektuell unehrlichen Roman. Crichton hat ein Vermögen gemacht, indem er die Ängste der Öffentlichkeit ausgenutzt hat: Beute (Angst vor Nanotechnologie), Aufgehende Sonne (Angst vor der technologischen Vorherrschaft Japans) und Jurassic Park (Angst vor Biotechnologie). Diese Bücher greifen die Hybris derer an, die Technologie ohne Weisheit verwenden. In Prey warnt er: Das Gesamtsystem, das wir Biosphäre nennen, ist so kompliziert, dass wir die Konsequenzen unseres Handelns nicht im Voraus wissen können. Angesichts der Vergangenheit des Autors könnte man erwarten, dass ein Crichton-Buch über die globale Erwärmung vor der Gefahr eines katastrophalen Klimawandels warnt – den unbeabsichtigten Folgen des rücksichtslosen, irreversiblen Experiments der Menschheit mit der Biosphäre.

Aber Zustand der Angst vertritt die umgekehrte Ansicht. Crichton argumentiert, dass die Umwelt- und Wissenschaftsgemeinschaften die Bedrohung erfunden haben. Er möchte, dass die Leser diejenigen fürchten, die argumentieren, dass der Klimawandel real ist, durch menschliche Technologien verursacht und gefährlich ist. In dem Roman plant eine Mainstream-Umweltgruppe, extreme Wetterereignisse zu schaffen, die den Tod von Tausenden von Menschen verursachen werden, um die Öffentlichkeit dazu zu bringen, die globale Erwärmung als Wahrheit zu akzeptieren. Sie versuchen, einen tödlichen seismischen Tsunami zu schaffen, der zeitlich mit einer Konferenz zum abrupten Klimawandel zusammenfällt. Das ist ein großer Fehler von Crichton: Seismische Tsunamis werden nicht durch die globale Erwärmung verursacht, wie jeder Klimawissenschaftler weiß, selbst ein böser.

10 neue Technologien

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 2005



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Da die Beweise für – und der wissenschaftliche Konsens darüber – die menschlichen Ursachen des Klimawandels jetzt so stark sind, kann Crichton seine Argumente nicht einfach auf Grundlage der Beweise geltend machen. Stattdessen muss er die Fakten verdrehen und die wissenschaftliche Gemeinschaft der Bösgläubigkeit beschuldigen, um seinen Standpunkt zu vertreten. Und das tut er immer wieder.

Crichton stellt Umweltschützer als uninformiert, heuchlerisch oder einfach böse dar. Er erschafft einen Wissenschaftler-Helden, John Kenner, um den Tag zu retten. (Für zusätzliche Glaubwürdigkeit ist Kenner ein MIT-Professor – obwohl er eher wie Rush Limbaugh klingt als jedes andere MIT-Fakultätsmitglied, das ich getroffen habe.) Durch Kenner spricht Crichton gegen die Umweltschützer. Kenner sagt zum Beispiel, dass ein echter NASA-Klimatologe, James Hansen, in Misskredit gebracht wurde, weil er die Auswirkungen der globalen Erwärmung während seiner Aussage im Kongress 1988 um dreihundert Prozent überschätzt hatte. Tatsächlich war Hansens Vorhersage sehr genau. Der Abstrich, den Crichton zitiert, wurde 10 Jahre später erstellt, als der Skeptiker der globalen Erwärmung Patrick Michaels die Aussage falsch darstellte.

Crichton bemüht sich auch, die Befürchtungen der globalen Erwärmung zu diskreditieren, indem er sie als modisch darstellt. Er hat einen Umweltschützer sagen (fälschlicherweise): In den 1970er Jahren glaubten alle Klimawissenschaftler, dass eine Eiszeit kommen würde. Zwischen 1940 und 1975 hat sich die globale Erwärmung abgeflacht. Heute wissen wir, dass dies hauptsächlich auf Staub und Aerosole zurückzuführen war, die vom Menschen in die Atmosphäre entsandt wurden und die Erwärmungswirkung von Treibhausgasen vorübergehend übertrafen. In den 1970er Jahren war noch nicht klar, ob die Kühlwirkung von Aerosolen größer sein wird als die Erwärmung durch Treibhausgase. Jetzt wissen wir: Die Heizung gewinnt. Diese Episode, fair erklärt, würde den Lesern mehr Vertrauen in unser Verständnis der Klimawissenschaft geben, nicht weniger.

Die Verleumdung dringt sogar in die Bibliographie des Buches ein, wo Crichton den wegweisenden Bericht des National Research Council aus dem Jahr 2002 falsch charakterisiert. Abrupter Klimawandel : Der Text kommt zu dem Schluss, dass irgendwann in der Zukunft ein abrupter Klimawandel eintreten könnte, ausgelöst durch noch nicht verstandene Mechanismen. Der Bericht kommt tatsächlich zu dem Schluss, dass abrupte Klimaänderungen besonders häufig waren, als das Klimasystem gezwungen war, sich am schnellsten zu ändern. Somit kann die Treibhauserwärmung … die Möglichkeit großer, abrupter und unwillkommener regionaler oder globaler Klimaereignisse erhöhen. Zustand der Angst ist gespickt mit solchen Fehlinformationen. Für eine gründliche Entlarvung gehen Sie zu www.realclimate.org , eine Site, die Crichtons skurriler Behauptung Lügen straft, dass in der Klimawissenschaft eine offene und offene Diskussion der Daten und der Probleme unterdrückt wird. Leider verleumdet Crichton die Arbeit unzähliger Wissenschaftler, die versuchen, die unbeabsichtigten Folgen technologischer Hybris vorherzusagen und zu verhindern.

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