Die große Unterrasse

Wenn Sie sich leicht ablenken lassen, ist dies ein Fahrzeug, das Sie nicht fahren möchten.

Sie schweben drei Meter unter der Erde in einem dämmrigen riesigen Tank, der von unten von ein paar hellen Landebahnlichtern beleuchtet und von Navy-Tauchern gesäumt wird, die bereit sind, Sie zu retten. Der Sub ist so schmal, dass man ihn nicht einmal angezogen hat. Sie liegen, mit den Händen auf den Bedienelementen, die das U-Boot steuern, und den Füßen auf den Pedalen, die den Propeller antreiben. Sie sind bereit, eine wütende 15-sekündige Energieexplosion zu starten, die die meisten trainierten Radfahrer einschüchtern und Sie nach Luft schnappen lässt.

Oh, und haben wir schon erwähnt, dass das U-Boot zum Wasser hin offen ist, also atmest du per Scuba?



fortschrittlichste Technologie 2021

Dies ist die High-Tech-Welt des U-Boot-Rennens mit menschlichem Antrieb. Und es wird an diesem Wochenende 19 Besatzungen zu einer Forschungseinrichtung der US-Marine außerhalb von Washington, DC, anziehen.

Und Sub It Goes

Das erste International Sub Race, das für Ein- oder Zweipersonen-U-Boote mit Nassantrieb offen war, fand 1989 in den Gewässern vor Riviera Beach, FL, statt. Die alle zwei Jahre stattfindende Veranstaltung versammelte im Jahr 1993 44 Teilnehmer in Fort Lauderdale, als ein Sturm hereinbrach und die Logistik sehr, sehr teuer wurde.

Die Arbeitskraft und die Ressourcen, die erforderlich sind, um auf dem Ozean zu sein, sind immens, erklärt die Rennorganisatorin Nancy Hussey, Direktorin der Foundation for Underwater Research and Education in Williamsburg, VA. Wir konnten uns den riesigen Kader an Booten, Jetskis, Tauchern und Leuten am Strand nicht leisten.

Glücklicherweise stellte die Navy 1995 für die nächste Runde ihr riesiges Testbecken im Naval Surface Warfare Center in Bethesda, MD, zur Verfügung, in dem die Veranstaltung seitdem stattfindet. In dem schmalen, drei Kilometer langen Tank werden Geschwindigkeitstests über 10 und 100 Meter gefahren, wobei die Sicherheitsverfahren streng eingehalten werden, bei denen die Taucher der Navy das letzte Mittel sind.

Die meisten Einsendungen bei der Veranstaltung, die ausschließlich aus Freiwilligen besteht, stammen von Ingenieurteams von Colleges. Jeder Sub wird von Grund auf neu gebaut. Die U-Boote zeigen schicke Rumpfdesigns, esoterische Materialien, clever angepasste Antriebssysteme und anderes innovatives Denken. Aber ihr Gewinn sind keine kommerziellen Spin-offs, sondern die praktischen Erfahrungen, die die Schüler beim Bau und Betrieb von Unterwasserfahrzeugen sammeln.

Die Auszahlung für die Navy und die kommerziellen Sponsoren des Rennens ist ähnlich einfach: Dies sind die besten US-Studenten, die im nächsten Jahr Mitarbeiter werden, sagt Dan Dozier, Navy-Verbindungsmann für die Veranstaltung.

Blut, Schweiß und Tränen

Jeff Seifried pilotiert Bulldog, einen von zwei High-School-Anwärtern. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Ed Leibolt)

Im letzten Unterwasserkrieg 1997 war die Ein-Personen-OMER 3 der University of Quebec Champion. Es erreichte eine Rekordgeschwindigkeit von knapp 13 Stundenkilometern (etwa sieben Seemeilen pro Stunde) - fast doppelt so schnell wie olympische Freistilschwimmer.

Können Menschen auf dem Mars atmen?

Das OMER-Team wird den Titel mit OMER 4 verteidigen, einem hochmodernen Ein-Personen-Boot aus Kohlefaser und anderen esoterischen Materialien. Der glatte 3,7-Meter-Rumpf ist wie eine lange, schmale Träne geformt und soll weniger Widerstand bieten als sein Vorgänger, sagt Simon Joncas, der das Team von 1997 leitete und jetzt Fakultätsberater ist. Der High-Aspect-Propeller von OMER 4 ändert automatisch seine Steigung (Anstellwinkel) mit zunehmender Geschwindigkeit, optimiert von einer kleinen Batterie.

Auch beim menschlichen Element lässt OMER nicht nach. Zur 15-köpfigen Crew gehören ein Radrennfahrer als leitender Pilot und ein Koch. (Es gibt keine Restaurants in der Nähe, erklärt Joncas, und eine stetige Versorgung mit gutem Essen sorgt dafür, dass alle gut versorgt sind - besonders wichtig für die alles entscheidende Zeit im Tank.)

Am anderen Ende der Skala ist Scuba-Doo die Vision eines High-School-Schülers, Logan Rainard, und seines Mentors Ed Leibolt, eines Navy-Ingenieurs. Seit Januar verbringe ich jede freie Minute meines Lebens damit, am U-Boot zu arbeiten, und Logan hat mehr ausgegeben, sagt Leibolt. Unser Budget war nicht vorhanden - alles wurde in der Garage oder auf der Ladefläche meines Pickups erledigt. Aber Scuba-Doo hat bereits Speed ​​Trials im Riesenbecken gefahren und das ganz gut gemacht.

Tune diesen Thunfisch

Während Propeller-getriebene U-Boote die Geschwindigkeit bestimmen, ermutigt das Rennen auch Nicht-Propeller-Einsätze.

In diesem Jahr plant die Merchant Marine Academy beispielsweise ein U-Boot, das das Schwimmverhalten eines Roten Thuns nachahmt. Zwei Drittel des Fahrzeugs dienen als Schwanz, wobei Kabel den Schwanz in einen Bogen ziehen.

Bilder von der anderen Seite des Mondes

Wir hatten ein paar andere Flapper, aber sie haben nicht so gut funktioniert, kommentiert Renndirektor Jerry Rovner. Ein Team versuchte es sogar mit Düsenantrieb und schoß Wasser dahinter.

Diese Realität ist nicht virtuell

Rennveteranen sprechen wehmütig davon, ins Meer zurückzukehren, vielleicht mit einer kleineren Gruppe von U-Booten, die im Tank gut abschneiden, wenn sie Sponsoren finden.

Aber im Moment sammeln viele der U-Boote viel Erfahrung in der realen Welt, während sie durch ihre frühen Shakdowns in Seen leiden.

Das Rennen selbst bietet selbst im stark kontrollierten Testbecken jede Menge Herausforderung. Bei wild um sich schlagenden Besatzungen ist es nicht ungewöhnlich, dass U-Boote rollen, wild nach oben oder unten stürzen oder gegen die Seite des Panzers krachen. Wenn wir gegen eine Wand stoßen, ist alles vorbei, sagt Joncas von OMER.

Für einige Schüler bringt das Rennen einen Umbruch. Kinder sagen oft: „Ich habe in einer Rennwoche mehr gelernt als in den letzten vier Jahren im Klassenzimmer“, sagt Rovner.

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