Bring dich zu Starbucks!

Der Ökonom vor kurzem gelaufen faszinierender Aufsatz argumentiert, dass die Kaffeehäuser des 17. und 18. Jahrhunderts vielen der gleichen Zwecke dienten und einige der gleichen Probleme hatten wie das moderne Internet. Sie schreiben:

Die Kaffeehäuser, die ab etwa 1650 in ganz Europa entstanden, dienten als Informationsbörsen für Schriftsteller, Politiker, Geschäftsleute und Wissenschaftler. Wie heutige Websites, Weblogs und Diskussionsforen waren Kaffeehäuser lebhafte und oft unzuverlässige Informationsquellen, die sich typischerweise auf ein bestimmtes Thema oder einen politischen Standpunkt spezialisierten. Sie waren Verkaufsstellen für einen Strom von Newslettern, Broschüren, Werbeblättern und Flugblättern. Je nach Kundeninteresse zeigten einige Kaffeehäuser Rohstoffpreise, Aktienkurse und Versandlisten an, andere lieferten ausländische Newsletter mit Kaffeehausklatsch aus dem Ausland.

Viele Schriftsteller der letzten Zeit, die den Niedergang der Öffentlichkeit befürchten, halten diese Kaffeehäuser für das Ideal einer partizipativen Demokratie – obwohl sie, wie dieser Artikel uns erinnert, auch Brutstätten von Klatsch und asozialen Gefühlen waren.

Interessanterweise bin ich am selben Tag auf diesen Artikel gestoßen, als ich a gelesen habe Boston Globe Geschichte beklagt den Mangel an Höflichkeit in bürgerlich gesinnten Diskussionslisten und Chatrooms. Gleich alt, gleich alt, nur dass der Hauptkritiker hier Howard Rheingold ist, der den Begriff der virtuellen Gemeinschaft geprägt hat und der kürzlich das Phänomen der Smart Mobs gefeiert hat. Howard ist jemand, auf den man sich immer verlassen kann, um den technologischen Wandel zu bejahen, aber der Globe schreibt:

In den aufstrebenden Tagen des Internets dachten viele, die Technologie sei ein Segen für die Demokratie, da sie den Menschen eine Möglichkeit bietet, Ansichten zu politischen und sozialen Themen zu vertreten und frei zu debattieren, selbst wenn sie nicht an den Stadtratssitzungen teilnehmen könnten, sagte Howard Rheingold , Autor von Die virtuelle Gemeinschaft: Homesteading an der elektronischen Grenze . In der Praxis nutzen viele jedoch diese inoffiziellen E-Mail-Gruppen und Message Boards der Community als Ort für Angriffe, sagte er. Oft werden die ätzenden Kommentare mit Pseudonymen oder unvollständigen Namen gepostet, da sich Schriftsteller in die Anonymität des Computermediums hüllen. Diese Foren werden in der Regel von Anwohnern moderiert, verfügen jedoch oft über einen Link zu einer offiziellen Website der Gemeinde. Diese bissigen Stimmen tragen wenig zum öffentlichen Diskurs bei und können Online-Diskussionen mit ein paar bösen Worten abschrecken, sagte Rheingold. Darüber hinaus können unbegründete Anschuldigungen, die den Ruf besudeln können, verleumderisch werden.

Was ist passiert, Howard? Auf der falschen Bettseite aufwachen?

Hier ist Der Ökonom Wieder:

In den Londoner Kaffeehäusern kursierten düstere Gerüchte über Verschwörungen und Gegenpläne, aber sie waren auch Zentren einer fundierten politischen Debatte. Swift bemerkte, dass er noch nicht davon überzeugt war, dass jeder Zugang zu Männern an der Macht einem Mann mehr Wahrheit oder Licht gibt als die Politik eines Kaffeehauses. Das Kaffeehaus von Miles war der Treffpunkt einer 1659 gegründeten Diskussionsgruppe, die als Amateurparlament bekannt ist. Pepys bemerkte, dass seine Debatten „die einfallsreichsten und klügsten waren, die ich je gehört habe oder zu hören erwarte, und die mit großem Eifer begleitet wurden; die Argumente im Parlament waren nur platt.“ Nach den Debatten, sagte er, würde die Gruppe eine Abstimmung mit einem hölzernen Orakel oder einer damaligen Neuheit an der Wahlurne abhalten.

Verschrobenheit klingt viel cooler, wenn man es dunkle Gerüchte nennt und Zitate von Swift und Pepys können jede Fangemeinde so viel würdevoller klingen lassen, aber am Ende des Tages sprechen wir über die gleichen Kompromisse.

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