Genie minus Schweiß

Thomas Edison nannte Genie ein Prozent Inspiration, 99 Prozent Schweiß. Nun glaubt Valery Tsourikov, ein russischstämmiger Unternehmer, einen Weg gefunden zu haben, die 99 Prozent zu verpacken und als Software zu verkaufen.

Das in Boston ansässige Unternehmen von Tsourikov mit dem treffenden Namen Invention Machine hat ein Programm entwickelt und patentiert, um den Prozess der Entwicklung neuer Technologien zu beschleunigen. Wir verstehen, wie Menschen erfinden, behauptet Tsourikov. Es ist Ursache-Wirkungs-Analyse, Rückwärts- und Vorwärts-Argumentation. Die Magie des Genies liege darin, eine große Wissensbasis zu haben und zu wissen, wie man sie anwende.

Computer nach Silizium

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 1999



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Um diese Magie in Software einzufangen, enthält das Programm von Tsourikov mehr als 6.000 Ursache-Wirkungs-Prozesse und -Techniken, die aus verschiedenen Bereichen des Ingenieurwesens stammen. Jeder Effekt ist in ein semantisches Netzwerk integriert, damit der Computer weiß, wann er angewendet werden kann und was er tut. Ein Großteil der Datenbank stammt aus US-Patenten, die sorgfältig kategorisiert wurden. Das neueste Programm des Unternehmens namens CoBrain automatisiert auch diesen Datenerfassungsprozess. Daher können Unternehmen, so Tsourikov, beim Kauf von Invention Machine problemlos ihre eigenen proprietären Prozesse und Techniken zur Datenbank hinzufügen.

Es ist viel mehr als eine wirklich gute Enzyklopädie, sagt Tom Carlisle, Direktor für neue Technologien bei Phillips Petroleum. Es ruft Informationen im Kontext ab. Carlisles Gruppe verwendet Invention Machine, um Wege zu finden, um mikroskopisch kleine Mengen von Sauerstoff in Erdgassammelsystemen zu entfernen, die zu Korrosion der Ausrüstung führen. Der Abschnitt zur Problemanalyse [der Software] hat uns geholfen, zu klären, was das Problem wirklich ist.

Tsourikov und vier Kollegen wurde im Mai ein US-Patent auf die Technologie von Invention Machine erteilt, aber die Wurzeln der Idee reichen mehr als zwei Jahrzehnte zurück. 1975 absolvierte Tsourikov in Minsk einen Master in Informatik. KI [künstliche Intelligenz] war zu dieser Zeit sehr groß, aber MIT, Stanford und CMU [Carnegie Mellon University] hatten sich bereits alle guten Themen angenommen, erinnert er sich. Also beschloss Tsourikov, einen Computer [Programm] zu entwickeln, der Dinge erfinden konnte. Tsourikov arbeitete nachts an dem IBM 360-Computer an der Moskauer Universität für elektrische Kommunikation und entwickelte schließlich ein Programm, das neuartige mathematische Algorithmen erfinden und testen konnte. 1983 steuerte er seine Software zum universitären Teil des internationalen SETI-Projekts (Search for Extra-Terrestrial Intelligence) bei. Tsourikovs Spende: 20.000 Algorithmen – vom Computer erfunden – zur Unterscheidung intelligenter Kommunikation von Hintergrundgeräuschen.

Wie jeder Erfinder weiß, liegt der Schlüssel zum Erfolg darin, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Tsourikov nutzte Gorbatschows Wirtschaftsreformen, die Anfang der 1990er Jahre die sowjetischen Märkte öffneten, und gründete 1991 in Minsk sein eigenes Unternehmen, um die Technologie zu kommerzialisieren. In zwei Jahren hatten wir 800 große Unternehmen der sowjetischen Industrie, die unser Programm durchführten, sagt Tsourikov. In einem bemerkenswerten Erfolg suchten Ingenieure einer Ölgesellschaft nach einer Möglichkeit, das Öl schneller durch Pipelines fließen zu lassen. Mit der Software von Invention Machine erfuhr ein Ingenieur, dass er die Viskosität des Öls verringern konnte, indem er dem Rohöl Spurenmengen eines Polymers hinzufügte.

Als größere Herausforderung erwies sich die Etablierung des Geschäfts in den USA. Ende 1991 flog Tsourikov mit fünf Disketten in seiner Aktentasche nach New York. Jeder Erfinder in Russland wusste, dass man, wenn man mit einer Erfindung in den USA auftauchte, einen Blankoscheck aushändigte, erinnert er sich sarkastisch. Leider ist ein solcher Scheck nur so gut wie die Leute, die ihn schreiben, und Tsourikovs Träume wurden mehrere Jahre verzögert, nachdem er eine exklusive Lizenz mit einer Gruppe finanziell angeschlagener Investoren unterzeichnet hatte.

Heute geht es wieder rund: Invention Machine beschäftigt 140 Mitarbeiter in Russland und 80 in den USA und Europa und erwirtschaftet einen Jahresumsatz von mehr als 10 Millionen US-Dollar. Ob Edison stolz wäre, ist eine andere Frage. Ich liebe, was sie tun, sagt Jane Linder, Associate Director des Institute for Strategic Change von Andersen Consulting. Linder sagt jedoch, dass einige Ingenieure, insbesondere ältere, weniger begeistert sind. Sie erinnert sich an ein Unternehmen, bei dem die Ingenieure der Präsentation von Invention Machine ablehnend gegenüberstanden. Dies waren führende, sehr kreative Leute, die das Potenzial der Technologie sahen, um es in die Hände gewöhnlicher Ingenieure oder jüngerer, die sich ihren Ruf nicht gemacht hatten, zu übertragen, die Fähigkeit, Dinge zu tun, die diese Leute übertreffen würden - und sie taten es nicht. will es nicht.

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