Gentests gehen in die Apotheke

Obwohl heute fast 2.000 Gentests verfügbar sind, haben die meisten Amerikaner noch nie einen gemacht. (Ausser vielleicht für das Neugeborenen-Screening.) Das könnte sich bald ändern, da die größten Unternehmen des Landes, die für die Verwaltung verschreibungspflichtiger Leistungen zuständig sind, Medco und CVS Caremark, sich in das DNA-Testgeschäft vertiefen. Zusammengenommen decken die beiden Unternehmen mehr als 100 Millionen Amerikaner ab.

Im Fachjargon sind Medco und CVS Caremark als Apotheken-Leistungsmanager bekannt, die als Vermittler zwischen Versicherern oder Arbeitgebern und ihren Kunden oder Mitarbeitern fungieren, um günstigere Arzneimittelpreise auszuhandeln und Instrumente zur Verbesserung des Verschreibungsprozesses zu entwickeln. Diese Unternehmen haben vor 15 Jahren die Branche der verschreibungspflichtigen Medikamente weitgehend übernommen und können dies jetzt auch für Gentests tun.

Anfang dieses Monats gab Medco bekannt, dass es übernommen wurde DNA-Direkt , ein Gentest-Startup mit Sitz in San Francisco. Die Ankündigung folgt auf einen ähnlichen Deal von CVS Caremark im Dezember, als das Unternehmen seinen Anteil an Generation Health erhöhte, einem in New Jersey ansässigen Startup, das gegründet wurde, um die Wirksamkeit von Gentests zu analysieren. Die Nachfrage der Verbraucher sei derzeit vorhanden, sagt Robert Epstein, Chief Medical Officer von Medco. Die Leute wollen wissen – bei mir wurde gerade Krebs diagnostiziert, welche Tests brauche ich?



Während die Mehrheit der bestehenden Gentests auf seltene Einzelgen-Erkrankungen untersucht, stehen einige für häufigere Erkrankungen zur Verfügung – ein erheblich erhöhtes Risiko für bestimmte Krebsarten, Blutgerinnsel oder Herzanomalien sowie genetisch bedingte Unterschiede in der Reaktion einer Person auf bestimmte Medikamente. Der Einsatz der Tests hat sich jedoch aus verschiedenen Gründen nicht durchgesetzt. Ärzte verstehen sie nicht, Patienten sind sich ihrer nicht bewusst, und es ist noch nicht klar, wie effektiv sie sowohl das langfristige Ergebnis eines Patienten verbessern als auch die Gesundheitskosten senken.

Medco zielt auf all diese Lücken ab. Das Unternehmen hat bereits einige Fortschritte in der Pharmakogenomik gemacht – mit Gentests, um verschreibungspflichtige Medikamente zu personalisieren. Die Apotheker von Medco rufen Ärzte und Patienten an, um den entsprechenden Gentest für ein verschriebenes Medikament anzubieten, und helfen dann bei der Interpretation der Ergebnisse. Ärzte verstehen das Konzept der Pharmakogenomik, fühlen sich aber bei der Interpretation der Ergebnisse nicht wirklich wohl, sagt Pat Deverka , Arzt und Forscher am Institut für Pharmakogenomik und Individualisierte Therapie der University of North Carolina in Chapel Hill. Eine kürzlich von Medco durchgeführte Umfrage ergab, dass zwar fast alle befragten Ärzte erkannten, dass genetische Profile eine Reaktion auf ein Medikament beeinflussen können, aber nur 10 Prozent der Meinung waren, über pharmakogenetische Tests ausreichend informiert zu sein.

Dieses Problem wird wahrscheinlich zunehmen. Es gibt noch relativ wenige Medikamente, bei denen die Pharmakogenomik tatsächlich eine Rolle spielt, aber dies könnte sich in den nächsten fünf Jahren drastisch ausweiten, sagt Scott Weiss , Arzt an der Harvard Medical School und Interimsdirektor des Partners Healthcare Center for Personalized Genetic Medicine. Antidepressiva, Asthma-Medikamente, Medikamente gegen Herzrhythmusstörungen, lipidsenkende Medikamente – einige der landesweit am meisten verkauften Medikamente könnten potenziell pharmakogenetische Auswirkungen haben.

Medco finanziert auch Studien zur Bewertung der Kostenwirksamkeit spezifischer pharmakogenomischer Tests, unter anderem für den Blutverdünner Warfarin und das Brustkrebsmedikament Tamoxifen. Das Unternehmen wird die Ergebnisse einer Studie bekannt geben, die in Zusammenarbeit mit der Mayo Clinic an der American College of Cardiology Konferenz nächsten Monat.

Durch die Übernahme von DNA Direct hat Medco seine Möglichkeiten, Gentests und die für deren Umsetzung erforderlichen Entscheidungshilfen anzubieten, erheblich erweitert. Wir haben uns auf ein Dutzend pharmakogenomischer Tests konzentriert, sagt Epstein. DNA Direct hingegen hat Expertise in 1.000 bis 2.000 Tests.

DNA Direct wurde 2005 gegründet und begann als Direktvertriebsunternehmen für Gentests. Das Unternehmen hat sein Angebot schrittweise erweitert und eine Entscheidungssoftware entwickelt, die Ärzten und Patienten hilft, zu entscheiden, wann Gentests angebracht sind und was mit den Ergebnissen zu tun ist. Es hat auch ein Netzwerk von genetischen Beratern geschaffen, um Fragen zu beantworten, sowie Partnerschaften mit Versicherern, um zu bestimmen, welche Tests für welche Patienten abgedeckt werden sollten.

Medco plant, einen neuen Satz von Tools basierend auf der bestehenden Infrastruktur von DNA Direct auf den Markt zu bringen und diesen Sommer seinen Kunden vorzustellen. Patienten werden die Prinzipien der personalisierten Medizin ziemlich dramatisch präsentiert, sagt Edward Abrahams , Executive Director der Personalized Medicine Coalition, einer in Washington, DC ansässigen Interessenvertretung, die sich aus Kostenträgern, Anbietern, Industrie, Wissenschaft und Patientenvertretungen zusammensetzt.

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