Genetische Einsparungen und Klonen: Kein Haustierprojekt

Ein wissenschaftlicher Sieg kann schnell zu einem Public-Relations-Desaster werden, wie Lou Hawthorne, CEO von Genetic Savings and Clone (GSC), im Februar 2002 auf die harte Tour lernte gerade die erste geklonte Katze der Welt hervorgebracht, CC. Der Erfolg war ein entscheidender Schritt in Richtung des Ziels von GSC, beraubten Tierbesitzern zu helfen, ihre alternden oder verstorbenen Katzen und Hunde zu duplizieren. Das Problem: CC war keine sehr originalgetreue Kopie. Sie war eine graue Tigerkatze und sah ihrem genetischen Spender, einer orangefarbenen Kaliko namens Rainbow, in keiner Weise ähnlich.

Die wissenschaftliche Erklärung war einfach. Die Farbe des Fells eines Kalikos wird durch Gene auf seinen X-Chromosomen bestimmt, und in jeder Zelle des Körpers eines Kalikos wird eines der beiden X-Chromosomen zufällig inaktiviert. In der Zelle, die Wissenschaftler Rainbows Körper entnommen haben, um CC herzustellen, ruhten die Gene für das orangefarbene Fell offenbar. Aber abfällige Zeitungsberichte haben diese Details nicht erfasst, und die Kommunikationsmitarbeiter von Texas A&M haben sich nicht sehr bemüht, sie zu erklären, sagt Hawthorne. Der Satz, den sie immer wieder verwendeten, lautete: „Wir haben immer gesagt, es sei eine Reproduktion, keine Auferstehung“, erinnert er sich. Was könnte nicht besser entwickelt werden, um unserer Marke zu schaden, als wenn sie direkt gesagt hätten: „Klone werden ihren Spendern nicht ähneln.“ Wer würde ein geklontes Haustier wollen, wenn die Ähnlichkeit nicht eintritt? Das verkaufen wir! Für ein Unternehmen zum Klonen von Haustieren wird es nicht schlimmer.

Folge dem Geld

Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2005



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Natürlich gibt es keine anderen Unternehmen zum Klonen von Haustieren – was bedeutet, dass GSC seine eigenen Lösungen für eine Reihe ungewöhnlicher Geschäftsprobleme entwickeln musste, von denen das Texas-Debakel nur das erste war. Die größten Herausforderungen des Unternehmens: das Unternehmen von seinen akademischen Ursprüngen zu lösen und dann die erforderlichen Techniken zu finden, um zukünftige CCs zu vermeiden und das Klonen von Haustieren in einen zuverlässigen, fertigungslinienähnlichen Prozess zu verwandeln. Dann gibt es die unvermeidlichen Vorwürfe von Kritikern, das Klonen von Haustieren sei gefährlich, ausbeuterisch, frevelhaft oder verschwenderisch. Der San Francisco Chronicle zum Beispiel hat die geklonten Katzen von GSC als Frankenpets bezeichnet, und die Kolumnistin Debra Saunders hat ein Moratorium für das Klonen von Haustieren gefordert.

Tatsächlich machen die unbestreitbaren Exzentrizitäten des Unternehmens es zu einem leichten Ziel. Das Kapital stammt zum Beispiel ausschließlich vom 84-jährigen Milliardär John Sperling, einem berüchtigten Geschäftseinzelgänger, der sein Vermögen mit der Gründung der gewinnorientierten University of Phoenix machte. In den letzten Jahren hat Sperling die Augenbrauen hochgezogen, indem er Dutzende von Millionen in die umstrittenen Bereiche der Anti-Aging-Wissenschaft und der Legalisierung von medizinischem Marihuana investiert hat. Hawthorne hingegen ist kaum ein typischer wissenschaftlich ausgebildeter Biotech-CEO; Vielmehr ist er ein ehemaliger Filmemacher, interaktiver Medienproduzent und ehemaliger Zen-Praktizierender, der 1996 Hell's Buddhas, eine spirituelle Pilgerreise durch Indien mit dem Motorrad, dokumentierte. Darüber hinaus hat GSC seine Preise so hoch angesetzt – 50.000 US-Dollar für einen einzelnen Katzenklon –, dass sich zumindest vorerst nur die reichsten und besessensten Tierliebhaber diesen Service leisten können.

Nichtsdestotrotz sagt Hawthorne, dass Genetic Savings and Clone ein ernstes Geschäft ist und dass Sperling ein Meister der harten Liebe ist, der eine Rendite erwartet. Das Unternehmen erreicht bereits seine ersten kritischen Meilensteine. Ob es jedoch das Klonen von Haustieren zu einer profitablen Branche machen kann, hängt von den drei Säulen der Geschäftsstrategie des Unternehmens ab, die Hawthorne nennt: modernste Wissenschaft, skalierbare Abläufe und umfassende Kommunikation.

untitled Gänsespiel wie lange zu schlagen

Es war beim Frühstück mit Hawthorne im Jahr 1997, kurz nachdem das Schaf Dolly als erster Säugetierklon der Welt Schlagzeilen gemacht hatte, als Sperling beschloss, Missy zu klonen, eine temperamentvolle Border-Collie-Siberian-Husky-Mischung seiner Freundin Joan Hawthorne (Lou Hawthornes Mutter). Hawthorne schrieb eine Machbarkeitsstudie, Sperling gab grünes Licht und so wurde Missyplicity geboren, ein dreieinhalbjähriges, 4 Millionen Dollar teures Projekt, das dem texanischen A&M-Klonierungsexperten Mark Westhusin und seinem Team übertragen wurde.

Hunde- und Katzenliebhaber im ganzen Land begrüßten das Projekt mit Begeisterung und fragten an, ob auch sie ihre Haustiere klonen lassen könnten. Die offensichtliche Nachfrage inspirierte Sperling und Hawthorne dazu, einen kommerziellen Service rund um Westhusins ​​Arbeit aufzubauen, und im Jahr 2000 wurde Genetic Savings and Clone gegründet. Anfangs existierte das Unternehmen hauptsächlich, um die Forschung bei Texas A&M zu finanzieren. Aber es hat auch einen Genbanking-Dienst eingeführt, der die kryogene Konservierung von klonierbarem Gewebe von lebenden oder kürzlich verstorbenen Haustieren anbietet. Mit Gebühren zwischen 295 und 1.395 US-Dollar sowie jährlichen Gebühren von 100 bis 150 US-Dollar hat der Dienst GSC eine bescheidene Einnahmequelle beschert.

Während GSC jedoch in Gang kam, stolperte Missyplicity. Die texanischen Forscher hatten Schwierigkeiten, genug Eier für ihre Experimente zu sammeln. Schlimmer noch, der Kerntransfer – die Technik, die zum Klonen von Dolly und den meisten anderen landwirtschaftlichen Nutztieren verwendet wurde – führte zu praktisch keinen lebenden, gesunden, identischen Katzenklonen. Beim Kerntransfer wird der Kern einer Eizelle entfernt und die Eizelle mit nuklearer DNA aus der Spenderzelle infundiert; die Eizelle verwendet die neue Kern-DNA, um einen Embryo zu produzieren, der mit der Spenderin genetisch identisch ist. Leider ist dieses Verfahren selten erfolgreich.

Wie genau ist ein Lügendetektor?

Hawthorne sagt, die texanischen Forscher widersetzten sich seinen Bitten, über den Kerntransfer hinauszugehen und mit neueren Klontechniken zu experimentieren. Als CC endlich auftauchte, war sie ein normales, gesundes Kätzchen, aber ihre Unähnlichkeit zu Rainbow und die daraus resultierende schlechte Presse waren der letzte Strohhalm in der schwierigen Beziehung, sagt Hawthorne. Es löste auch eine Vertrauenskrise innerhalb des GSC aus. Wir haben eine wirklich schwere Zeit durchgemacht. Vielleicht war ein Drittel des Unternehmens unwiederbringlich negativ über die Zukunft und über einander, und wir mussten diese Leute loswerden. Es gab also einige Entlassungen, es gab einige Umstrukturierungen. Missy selbst starb im Juli 2002 im Alter von 15 Jahren (ihr Gewebe wurde in einer Genbank gespeichert).

GSC verbrachte ein Jahr am Rande des Scheiterns. Aber Mitte 2003, nach monatelanger Lobbyarbeit, überzeugte Hawthorne Sperling schließlich, dass GSC seinen Vertrag mit dem Texas-Projekt nicht verlängern sollte, sondern stattdessen eigene Labors bauen und Rechte an einer neuen Klonierungstechnik namens Chromatintransfer kaufen sollte, die von Aurox . aus Connecticut entwickelt wurde . Beim Chromatintransfer werden Spenderzellen zuerst behandelt, um Moleküle, die mit der Zelldifferenzierung verbunden sind, aus der Spenderzelle zu entfernen; dadurch wird die Spenderzelle in einen undifferenzierten Zustand umprogrammiert. Wie Hawthorne es ausdrückt, produziert der Chromatintransfer gesunde Embryonen mit einer Geschwindigkeit, die mit der Natur vergleichbar ist. GSC nutzte diese Technik im Jahr 2004, um die Kätzchen Peaches, Tabouli und Baba Ganoush zu erschaffen, alle identische Kopien ihrer genetischen Spender.

Im Dezember lieferte GSC eine geklonte Katze namens Little Nicky an seinen ersten zahlenden Kunden. (Der Besitzer von Little Nicky, ein in Dallas lebender Airline-Mitarbeiter, sagt, er sei nicht nur physisch identisch mit dem ursprünglichen Nicky, sondern habe sogar die gleichen Verhaltensmerkmale, wie beispielsweise eine Vorliebe dafür, in die Haare anderer zu klettern.) Vier weitere geklonte Kätzchen sind auf ihren Weg zu den Kunden. Aber GSC hat noch einen Weg vor uns, bevor wir die Gewinnschwelle erreichen, gibt Hawthorne zu. Wir geben jedes Jahr Millionen von Dollar für die Forschung aus und letztes Jahr haben wir fünf Klone zu je 50.000 Dollar verkauft. Diese 250.000 US-Dollar werden nicht einmal das neue Mikroskop bezahlen, das wir bestellen.

Das Mikroskop wird Teil einer neuen 1-Millionen-Dollar-Klonanlage außerhalb von Madison, WI, sein, die in diesem Frühjahr eröffnet werden soll. Auf der wissenschaftlichen Seite stellt GSC einige der weltweit führenden Klonexperten ein, um die Einrichtung zu betreiben und die Herausforderung des Klonens von Hunden zu meistern, die sich als noch schwieriger herausstellt als das Klonen von Katzen. Dies liegt daran, dass Hunde eine der seltenen Säugetierarten sind, deren Eier noch unreif sind, wenn sie die Eierstöcke des Weibchens verlassen; die Eier müssen in den Eileitern einer Reihe biochemischer Signale ausgesetzt werden, bevor sie zum Klonen verwendet werden können. Sich auf die Natur zu verlassen, um die Eier zu reifen, würde bedeuten, eine große Kolonie von Hündinnen zu unterhalten, die nur zweimal im Jahr zur Brunst kommen; und selbst dann platzen die meisten natürlich gereiften Eier, wenn ihre Kerne entfernt werden. Der neue Chief Science Officer des Unternehmens, Philip Damiani, sagt jedoch, dass diese Probleme bereits überwunden sind. Genetic Savings and Clone hat keine Kosten gescheut, um die beste Ausrüstung und die besten Leute zu bekommen, sagt Damiani. Ich sehe, dass das Unternehmen schon lange existiert.

Auf der Kommunikationsseite geht GSC offensiv mit seinem Geschäft um: Die Einrichtung in Madison beispielsweise verfügt über eine U-förmige Beobachtungshalle mit emailliertem Innenraum, die es Journalisten und Fernsehteams ermöglicht, den gesamten Klonprozess zu beobachten. Das Unternehmen hat auch erhebliche Gedanken und Geld in die Logistik und den Betrieb gesteckt. Zum Beispiel hat es kundenspezifische Software entwickelt, um Genbanking, Laborbedarf und Klonentwicklung zu verfolgen; ein Netzwerk von Spay-Kliniken und Hundezüchtern geschaffen, um eine konstante Versorgung mit Eiern und Leihmüttern sicherzustellen; und ging eine Partnerschaft mit einem Londoner Mikrotechnikunternehmen ein, um künstliche Eileiter für die Reifung von Hundeeiern im Labor zu bauen.

Aber zuerst muss GSC beweisen, dass es Hunde sicher klonen kann, die Produktion auf Dutzende oder Hunderte von Klonen pro Jahr steigern und die Preise drastisch senken kann – all das wird Zeit brauchen. Glücklicherweise gehe Sperling keine kurzfristigen Verpflichtungen ein, sagt Hawthorne. (Sperlings Investition wird nach seinem Tod von einer Stiftung verwaltet.) Und zumindest eine Auszahlung könnte eher früher als später erfolgen: GSC erwartet, Missy bis Ende dieses Jahres zu klonen.

Das sei zwar kein Riesensprung für die biomedizinische Wissenschaft, sagt Hawthorne, aber seiner Mutter wird es sicherlich gefallen. Heilen wir Krebs? er fragt. Nein, wir klonen Haustiere. Ist das etwas, das die Summe der Freude in der Welt erhöht? Wir denken, es geht.

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