Eine genetische Weihnachtsgeschichte

Manche Leute haben in dieser Weihnachtszeit vielleicht ein ungewöhnliches Geschenk erhalten: ein Ahnentest-Kit, das einen kleinen DNA-Abstrich verwendet, um Licht in die nahe und alte Familiengeschichte zu bringen. Klingt zunächst wie eine Neuheit. Aber das Kit kann Wissenschaftlern, die hoffen, die Geschichte der Menschheit zu verfolgen, langfristige Unterstützung bieten.

In einem Projekt, das von der National Geographic Society und IBM angeführt wird, kaufen die Teilnehmer ein Kit für 99,95 US-Dollar, kratzen einige Hautzellen von der Innenseite ihrer Wange und senden die Proben zur Analyse ein. Sobald die DNA verarbeitet ist, lernen die Teilnehmer ihre Haplogruppe kennen – den spezifischen Zweig im Baum der frühen menschlichen Wanderungen und genetischen Evolution, zu dem ihre mütterlichen oder väterlichen Vorfahren gehören. Sie erhalten auch eine Karte der Migrationsrouten dieser tiefen Vorfahren.

Andere Unternehmen verkaufen Kits, um die neuere Familiengeschichte zu testen. Es ist ein neuartiges pädagogisches Geschenk – Sie erfahren etwas über die Geschichte des Homo sapiens und vielleicht ein paar genealogische Informationen, sagt Bennett Greenspan, Präsident von FamilienBaumDNA , ein Unternehmen für DNA-Genealogie-Tests mit Sitz in Houston, TX, das mit National Geographic zusammenarbeitet . Die Verkaufszahlen als Weihnachtsgeschenke gehen durch die Decke.



Das National Geographic Kit ist nur ein Teil einer groß angelegten Forschungsanstrengung namens Genographic Project, um die Migrationsgeschichte der menschlichen Spezies zu verfolgen. Wissenschaftler werden DNA-Marker sowohl bei indigenen Bevölkerungen auf der ganzen Welt als auch bei öffentlichen Teilnehmern untersuchen, die mehr über ihre eigene Herkunft erfahren möchten.

IBM baut eine große Datenbank auf, um Daten sowohl der öffentlichen Beteiligung als auch der indigenen Bevölkerungen, die im Rahmen des Projekts untersucht werden, zu speichern. Wenn mehr Leute teilnehmen, können wir die erhaltenen Sequenzen detaillierter vergleichen und kleinere Unterzweige am Baum identifizieren, sagt Ajay Royyuru, der IBM-Wissenschaftler, der die Forschungskomponente des Projekts leitet. IBM und National Geographic planen, die wissenschaftlichen Ergebnisse in den nächsten fünf Jahren der Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

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Während das National Geographic-Kit tiefe Vorfahren analysiert, die Aufschluss darüber geben können, wie weit entfernte Vorfahren einer Person aus Afrika ausgewandert sind, können andere Tests Aufschluss über den neueren Stammbaum einer Person geben, z. Afrika, Asien oder Amerika oder wie eng eine Person mit einer anderen Person mit demselben Nachnamen verwandt ist.

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FamilienBaumDNA, Relative Genetik , ein Ahnenforschungsunternehmen mit Sitz in Salt Lake City, UT, und DNAPrint-Genomik , ein Genetikunternehmen mit Sitz in Sarasota, FL, bieten seit mehreren Jahren DNA-Tests sowie tiefe Abstammungstests an. Das Interesse sei aus zwei wesentlichen Gründen gestiegen: Die Testkosten seien gesunken und die Menschen seien sich der Möglichkeiten der DNA bewusster geworden.

Die Vorstellung, dass sich Menschen für diesen wissenschaftlichen Zugang zu ihrer Herkunft interessieren, ist sehr interessant, zumal dies eine Akzeptanz von Migration und evolutionären Ursprüngen impliziert, sagt Peter Byers, Präsident der Amerikanische Gesellschaft für Humangenetik . Dies lässt uns vielleicht erkennen, dass Menschen, egal wie unterschiedlich sie aussehen oder sich verhalten, alle eine ähnliche Herkunft haben.

Byers warnt auch davor, dass die Informationen in vielen Tests begrenzt sind. Die gängigsten Abstammungstests analysieren beispielsweise die DNA des Y-Chromosoms bei Männern und Mitochondrien bei Frauen. Da das Y-Chromosom nur durch die männliche Abstammungslinie weitergegeben wird (der Vater des Vaters eines Vaters…), gibt es nur Informationen über diese Linie und ignoriert die genetischen Beiträge der anderen drei Großeltern.

Byers fügt hinzu, dass die Genauigkeit der Tests stark von den Daten abhängt, die zur Interpretation der DNA-Unterschiede verwendet werden. Zum Beispiel können genetische Daten von indigenen Populationen – die am selben Ort geblieben sind und relativ wenig Genmischung erfahren haben – Wissenschaftlern helfen, vorherzusagen, wie sich die Vorfahren einer Person, die einige dieser Marker teilt, um die Welt bewegt haben.

Jim Feaser, ein Ölökonom aus Houston, TX, hat sich vor kurzem mit dem DNA-Abstammungs-Bug infiziert. Er fand einen nicht allzu weit entfernten Verwandten, der in der ganzen Stadt lebte – nachdem er 15 weitere Leute mit seinem Nachnamen angeworben hatte, um DNA-Tests zu machen.

Letztes Jahr gingen Feaster und seine Frau zu einem Familientreffen ihrer neu gefundenen Verwandten. Wir haben uns wie Cousins ​​verhalten, sagt Feaster, der sich zum ersten Mal für tiefe Abstammungstests interessierte, nachdem er ein PBS-Special über Spencer Wells gesehen hatte, den Populationsgenetiker, der das Genographic Project leitet. Dem Test zufolge haben die beiden Feste innerhalb der letzten paar hundert Jahre einen gemeinsamen Vorfahren. Sie versuchen jetzt, diesen gemeinsamen Vorfahren aufzuspüren, um die DNA-Verbindung zu überprüfen.

So funktioniert der DNA-Heimtest
Nur für Männer: Analyse der väterlichen Linie vergleicht DNA-Marker auf einem Teil des Y-Chromosoms, der stabil von den Vätern an die Söhne weitergegeben wird. Es kann nur von Männern verwendet werden (da nur Männer ein Y-Chromosom haben). Eine Untergruppe der DNA-Marker kann verwendet werden, um die Haplogruppe anzuzeigen, zu der ein Individuum gehört; eine weitere Untergruppe, um festzustellen, ob zwei Männer verwandt sind.

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Für Damen und Herren: Die Maternal Line-Analyse vergleicht DNA aus den Mitochondrien, einem Bestandteil der Zelle, der von Müttern an Kinder weitergegeben wird. Sowohl Männer als auch Frauen können diese Art von Test verwenden, um ihre mütterliche Abstammung zu untersuchen. Die in diesen Tests verwendete mitochondriale DNA ändert sich sehr langsam, daher ist sie nützlicher, um entfernte Verwandtschaftsbeziehungen zu untersuchen, als kürzliche familiäre Verbindungen.

Für ganze Populationen: Die autosomale Analyse verwendet DNA von anderen Chromosomen als den geschlechtsgebundenen X- und Y-Chromosomen. Wissenschaftler suchen nach verschiedenen Markern, die mit bestimmten Bevölkerungsgruppen wie Afrikanern, Europäern, Asiaten oder amerikanischen Ureinwohnern in Verbindung gebracht werden. Diese Marker können auch verwendet werden, um die Verwandtschaft zweier Individuen zu bestimmen und genetische Stammbäume zu erstellen.

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