Game Over für Mod-Chips?

Vor nicht allzu langer Zeit konnten Gamer eine Website namens isonews.com besuchen, um Mod-Chips zu diskutieren und zu bestellen: Hardware, die, wenn sie an das Motherboard einer Konsole gelötet wird, es ihnen ermöglicht, coole japanische Importe, Bootlegs und verschiedene Software auf der Xbox oder PS2 zu spielen. Heute trägt die Site eine ganz andere Botschaft: Sie ist Eigentum der US-Regierung.

Im Februar beschlagnahmten die Feds die Domain von David krazy8 Rocci, einem 22-Jährigen in Blacksburg, VA, der die Site nutzte, um 450 Enigmah-Mod-Chips zu verkaufen. Nachdem Rocci 500.000 US-Dollar Geldstrafe und fünf Jahre Gefängnis wegen angeblichen Verstoßes gegen das Digital Millennium Copyright Act erwartet hatte, wurde sie im April zu fünf Monaten im Slammer und einer Geldstrafe in Höhe von 28.500 US-Dollar verurteilt. Das ist ein beispielloses Urteil in der kurzen Geschichte des DMCA. Und es zeigt, wie diese skurrile Graumarkthardware so viele Unternehmen und Bundesagenten verängstigt zurücklässt.

In der gesamten digitalen Kultur haben Homebrew-Modifikationen tiefe und wichtige Wurzeln. Einige der meistverkauften Marken – Doom, The Sims und Half-Life, um nur einige zu nennen – verdanken ihren Erfolg ihrer Erweiterbarkeit. Diese Franchises sind so programmiert, dass sie hackerorientierte Spieler dazu ermutigen, die Sounds und Grafiken zu überarbeiten, und bringen blühende und etablierte Gemeinschaften hervor. Spieler entwerfen Mods, die ihrer Schule, ihrem Zuhause oder ihren Lieblingsfilmen ähneln. Viele dieser Mod-Hersteller erwerben so fortgeschrittene Fähigkeiten, dass Spielefirmen darum kämpfen, sie einzustellen. Mods sind das Bootcamp für die Technologiebranche. Und andere Unternehmen haben es bemerkt. Software, die vom Windows Media Player bis zum Instant-Messenger-Programm von America Online reicht, ermöglicht es Benutzern, ihre eigenen grafischen Benutzeroberflächen zu ändern und zu gestalten.



Mod-Chips erweitern diese Hacker-Ethik auf die Hardware und knacken die feste Technologie, um ein umfassenderes Spielerlebnis zu ermöglichen. Mod-Chip-Fans sind wie Schallplatten-Fetischisten: obsessive Seelen, die sich gezwungen fühlen, all die abgefahrenen, fremden Spiele zu spielen. Und es gibt viele dieser Spiele zu spielen. Alle Arten von bizarren ausländischen Spielen, einschließlich Dating-Simulationen und Titeln für Erwachsene, schaffen es nie an die US-Küsten; Sony veröffentlicht nur etwa ein Viertel seiner PS2-Spiele in den USA. Die Spiele, die es schaffen, durchlaufen oft einen kryptischen Lokalisierungsprozess. Aber einige Spieler möchten die Originale spielen – so wie beispielsweise ein Filmfan in die Videothek gehen möchte, um die japanische Version von The Ring zu bekommen.

Aber Mod-Chips sind nicht nur für Gamer. Eine Koalition von Hackern auf der ganzen Welt verwendet Mod-Chips, um etwas völlig Legales auszuführen: Linux auf der Xbox. Andy Green, Mitbegründer des Xbox Linux Project, sagt, das Projekt sei zum Teil ein Protestakt gegen Microsofts anhaltende Versuche, alternative Betriebssysteme auszusperren. Die Xbox sei keine Spielekonsole, behauptet Green. Es ist ein reiner Windows-PC. Michael Robertson, Chef von Lindows.com und Entwickler einer Linux-Version namens Lindows, stellte sogar 200.000 US-Dollar für die erste Person bereit, die diese Aufgabe erfüllen konnte.

Diese blühende Untergrundkultur hat eine oberirdische Kontroverse ausgelöst. Die Behauptung ist, dass Mod-Chips, wie fast jede Technologie, illegale Anwendungen haben. Laut der Mitteilung der Bundesbehörden, die jetzt auf Roccis Website veröffentlicht wurde, umgehen Mod-Chips illegal eingebaute Sicherheitsvorkehrungen und ermöglichen es Einzelpersonen, Raubkopien zu spielen. Die Interactive Digital Software Association behauptet, dass der Branche jährlich etwa 3 Milliarden US-Dollar durch Raubkopien von Software verloren gehen. Infolgedessen verklagt die heilige Dreifaltigkeit der Spieleherausgeber – Microsoft, Sony und Nintendo – jeden, der mit Mod-Chips in Verbindung steht, einschließlich eines riesigen Distributors in Hongkong namens Lik Sang. Die Spielefirmen wollen nicht, dass jemand ihre Hardware knackt.

Ein Microsoft-Sprecher sagte, das Unternehmen sei der Ansicht, dass der Schutz des geistigen Eigentums für Wirtschaftswachstum, technologische Innovation und vor allem das Vertrauen der Verbraucher, die auf die Integrität und Qualität der von ihnen erworbenen Produkte zählen, von größter Bedeutung ist. Mit anderen Worten: Halten Sie Ihre Pfoten von unserem Motherboard fern, sonst. Im gesamten Web haben Technikbegeisterte eine andere Sichtweise auf Mod-Chips: Sie können das Leben der jungen Xbox retten. Die Ironie ist, dass Microsoft durch die Zerkleinerung der Mod-Chips seine leidenschaftlichsten Xbox-Benutzer entfremden könnte.

Die Gesetze rund um Mod-Chips sind nebulös. Im vergangenen Jahr entschied ein Richter in Australien, dass die Chips nicht gegen Urheberrechtsschutzgesetze verstoßen. In den Vereinigten Staaten wurde der DMCA jedoch anders interpretiert. Dieses 1998 verabschiedete Gesetz verbietet nicht nur die Umgehung des Urheberrechtsschutzes, sondern jede Technologie, die eine solche Umgehung ermöglicht. Dieses Verbot gilt selbst dann, wenn der Urheberrechtsschutz für eine legale Anwendung umgangen wird, wie beispielsweise das Ausführen von Linux oder das Spielen einer CD-Kopie eines vom Käufer hergestellten Spiels.

Im Wesentlichen schafft die aufkommende Technologie dieses Graumarktes eine weitere Grauzone. Es ist analog zu dem, was in der Welt des Filesharings passiert. Filesharing an sich ist nicht illegal. Zwei Benutzer können auf Kazaa gehen und Gulaschrezepte austauschen, ohne irgendwelche Federn zu zerzausen. Und einige Urheberrechtsinhaber, wie etwa neue Bands, die versuchen, jemanden dazu zu bringen, ihre Musik zu hören, möchten tatsächlich Songs kostenlos verteilen. Dennoch haben zwei der Befürworter des DMCA, die Recording Industry Association of America und die Motion Picture Association of America, die Netzbetreiber selbst verfolgt, ungeachtet des rechtlichen Potenzials dieser Dienste.

Roccis Gefängniszeit hat nicht nur für die Spieleindustrie, sondern auch für andere Unternehmen eine Bedeutung. Es wirft eine grundlegende Frage auf: Welche Rolle spielt die Benutzermodifikation im digitalen Zeitalter? Und welche Grenzen sollte es ggf. geben? Die Antwort könnte in Hongkong liegen, einer der Brutstätten für Mod-Chips. Pascal Clarysse, ein Sprecher von Lik Sang, sagt, dass nur 10 Prozent der Einnahmen des Unternehmens aus Mod-Chips stammen. Einer der Gründe, warum Mod-Chips existieren, ist, dass die Konsolenentwickler die Bedürfnisse ihres Publikums nicht erfüllen. Spieler in Asien müssen beispielsweise Playstation-2-Konsolen kaufen, die entweder mit japanischen oder US-amerikanischen Produkten funktionieren. Wer Titel aus beiden Ländern spielen will, hat Pech. Ein Mod-Chip behebt dieses Dilemma. Es gehe nicht nur darum, Piratenspiele zu spielen, sagt Clarysse, sondern darum, die Grenzen zu öffnen.

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