G-Commerce

Sind Sie besorgt, aus dem Rennen um die Patentierung des menschlichen genetischen Codes ausgeschlossen zu werden? Kein Problem. Starten Sie einfach Ihren Webbrowser, ziehen Sie Ihre Visa-Karte heraus und gehen Sie zu www.GeneSolutions.com . Die Website verkauft Geninformationen für nur 10 Cent pro Base (der chemischen Einheit der DNA).

GeneSolutions wurde im September von Hyseq, einem Biotech-Unternehmen in Sunnyvale, Kalifornien, gegründet und repräsentiert die Verbindung zweier angesagter Technologietrends – E-Commerce und Genomforschung. Laut Lewis Gruber, CEO von Hyseq, hatte sein Unternehmen ein riesiges Lager an Gendaten angehäuft, wollte sich jedoch auf die Entwicklung einiger vielversprechender Medikamente konzentrieren. Gruber sagt, Hyseq habe beschlossen, seine Türen zu öffnen und Forscher die Gene per Point-and-Click kaufen zu lassen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2000



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Der Umzug ist Teil einer bekannt klingenden E-Commerce-Veranstaltungskette. Obwohl Hyseq noch immer keinen Cent an DNA-Sequenzinformationen über das Portal verkauft hatte, KINDER bei Redaktionsschluss ringen auch viele andere Unternehmen um einen Anspruch im Genhandel. Zu den jüngsten Einträgen gehören Australiens eBioinformatics und Pangea Systems aus Oakland, Kalifornien, die letzten Monat ein Portal namens DoubleTwist.com starten sollten.

Das Hauptgeschäft von Pangaea ist der Verkauf der Bioinformatik-Hardware und -Software, die Pharmaunternehmen verwenden, um öffentliche und private Gendatenbanken nach Hinweisen zu durchsuchen, die sie für die Entwicklung neuer Medikamente benötigen. Aber diese kostspieligen und ausgeklügelten Tools sind für die meisten Wissenschaftler unerreichbar, sagt John Couch, CEO von Pangea. Mit der benutzerfreundlichen Oberfläche von DoubleTwist können Biologen den DNA-Code eines Gens eingeben und eine hochmoderne Analyse erhalten. Um diese Antworten zu bekommen, braucht man jetzt schon einiges an spezifischem Fachwissen, sagt Couch. Die Idee unserer Site ist es, die Macht der Bioinformatik in die Hände von [einfachen] Forschern zu bringen. Pangaea versucht Geld zu verdienen, indem es Gebühren von Vielnutzern und Unternehmen in Rechnung stellt und Produkte wie chemische Reagenzien online vermarktet.

Die Software von DoubleTwist basiert auf Gendaten, die sich auf Public Domain-Servern befinden, wie sie beispielsweise von den National Institutes of Health verwaltet werden. Aber auch Biotech-Firmen planen, proprietäre Daten auf den Portalen zu verschenken. Das Posten eines Teasers im Internet ist eine effektive Methode, um Tausenden von Forschern ein Beispiel dafür zu geben, was Sie tun, sagt Peter Meldrum, CEO von Myriad Genetics in Salt Lake City. Myriad hat eine kostenlose Datenbank mit Proteininformationen erstellt (siehe letzte Ausgabe: The Next Genome Project , KINDER Mai/Juni 1998) sowohl auf der eigenen Website als auch über Pangeas DoubleTwist.com verfügbar.

In Zukunft könnten die Gen-Commerce-Sites zu Handelsposten für Patente und Daten werden. Tatsächlich ist dies nur das erweiterte Geschäft, in das GeneSolutions von Hyseq einsteigen möchte. Wie Gruber erklärt, häufen jedes Pharmaunternehmen und jede Universität Patente auf Gene an, von denen die meisten nicht verwendet werden, die jedoch andere daran hindern könnten, in Forschung zu investieren, die zu lebensrettenden Medikamenten führen könnte. Gruber sieht eine Möglichkeit, den Markt zu rationalisieren, indem man Wissenschaftlern die Suche nach Genen und den Online-Handel mit geistigem Eigentum ermöglicht. E-Commerce lässt den Informationsaustausch und die Industrie sich in einer Weise entwickeln, die bei einer Balkanisierung von Informations- und Patentrechten nicht möglich ist, sagt Gruber.

Einige Biologen stehen den kommerziellen Portalen skeptisch gegenüber, andere befürchten, dass gesundheitsbewusste Verbraucher, die bereits ihre eigene Gesundheitsrecherche online durchführen, möglicherweise Informationen über ihre DNA abrufen. Der Bioinformatiker Mark Gerstein von der Yale University sagt: Wenn Sie die Öffentlichkeit mit ihren genetischen Informationen in Verbindung bringen wollen, ist dies besser über einen Arzt als über eine Website.

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